Снова удар в ладонь, блестящее лезвие протыкает плоть, и на этот раз рука отзывается болью. Есть, кажется, получилось! И точно - из сквозной раны в ладони текла густая, дымящаяся и местами вспыхивающая пламенем кровь. Заботливо, словно мать, Артемида приподняла голову умирающей и нежно прижала рану к её губам. Амброзия, которую на празднествах вкушают боги, ни в какое сравнение не шла с божественной кровью: в горло наёмнице словно бы полилась расплавленная звезда.
© Artemis


сюжет | список персонажей | внешности | поиск по фандому | акции | гостевая |

правила | F.A.Q |

Эта история далеких веков, забытых цивилизаций и древних народов. Мир, полный приключений и опасностей. Жестокие войны и восстания, великие правители и завоеватели, легенды и мифы, любовь и ненависть, дружба и предательство... Здесь обыкновенный смертный, со всеми своими слабостями и недостатками, способен на захватывающий дух героизм, на благородство и самопожертвование, которые неведомы ни богам, ни другим живым существам. Это история беспримерного мужества, почти самоубийственной отваги, это история, где нет пределов достижимого...

Древний мир героев и богов

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Древний мир героев и богов » Взгляд в прошлое » Убийство — всегда убийство, независимо от мотивов и обстоятельств ©


Убийство — всегда убийство, независимо от мотивов и обстоятельств ©

Сообщений 21 страница 29 из 29

1

http://funkyimg.com/i/2mbkR.gif

http://funkyimg.com/i/2mEgH.gif

Действующие лица: Theseus & Victoria
Время и погода: Вечер, пасмурно; два года назад
Место действия: Дворец Тесея, Афины, окрестности
События:

Прошло чуть больше года после возвращения Тесея из Тартара и молодой царь вдохновленно взялся восстанавливать город и доверие народа. Многие противники были изгнаны из этих краев, другие враги затаились, ожидая подходящего момента. Недоброжелателей хватало. А так как Тесей не спешил жениться, то противники решили избавить афинский трон от наследника. Но нужно было действовать осторожно - один хитрый враг нашел наемницу, в чьих способностях не приходилось сомневаться. Ей был дан артефакт, способный мгновенно убить маленького принца, было сказано имя, но не то, что убить надо будет именно ребенка. Ей нужно было лишь забросить артефакт в комнату и прирезать парочку слуг... Но никто никогда не мог предсказать, когда вернется домой царь...

Отредактировано Theseus (2016-12-26 20:40:07)

+5

21

Пояснив насчёт украшения, Тесей убрал его в карман.  Виктория не стала задавать вопросов.  В конце концов, Кратос был его врагом, а не её (хотя, за нанесённые оскорбления и видение её как обыкновенной распутницы, Кратос стал и её врагом тоже).  Наёмница невольно восхитилась той меткостью, с которой Тесей произвёл выстрел.  Человек в кустах вскрикнул и затих.
- Надеюсь, теперь не обидно?  Зачем портить себе настроение такой мелочью? -  проговорил царь, опуская лук и улыбнулся.
Вики улыбнулась в ответ.  Лёгкость, с которой он вёл себя в нелёгкой ситуации поражала:  ещё недавно он мог лишиться сына, а сейчас и жизни, но он улыбался так, будто они совершали романтическую прогулку в лесу.  С другой стороны, он всё-таки царь.  Что ещё он должен делать?  Лить слёзы и биться в гневной истерике?  Истинный правитель должен уметь скрывать свои эмоции.
- Не-а, -  покачала головой Вики, -  ни сколечки не обидно.
- Полагаю, это не все друзья Кратоса.  Можно сходить на разведку, чтобы очистить это место от сброда. Не хочется, чтобы под стенами города бродили разбойники.
- Да уж, -  согласилась девушка, -  эту банду лучше добить до конца.
- Но если у Вас есть дела, то я могу справиться и один. Хотя... Вы так меня обнимали, спасая, что я бы не отказался еще пару раз оказаться на волоске, -  проговорил царь и брови Виктории медленно поползли вверх.
Тесей мало того что не подверг девушку казни как преступницу, но готов был отпустить и в одиночку справляться с этими негодяями.  Муки совести стали ещё сильнее:  мне бы не было места даже в Тартаре, если бы я убила ребёнка такого человека.  Девушка в прямом и переносном смысле готова была кланяться в ноги царю Афин, но не стала этого делать, а вместо этого обворожительно улыбнулась, , и сказала:
- Тогда вам повезло, ведь если вы потеряете сознание, я буду давать вам кислород через рот.  А насчёт разведки мысль хорошая.  Давайте разделимся:  я направо, вы налево.
    Условившись, они разошлись и наёмница, держа меч наизготовку, направилась по узкой тропке, ведущей в чащу леса.  Из-за густо сплетавшихся над головой крон деревьев было прохладно, но это было даже приятно после жаркого боя.  Едва только брюнетка слышала какой-нибудь шорох, она тут же оборачивалась вокруг себя, максимально напрягая слух.  Какое-то время всё было тихо и Вики уже даже подумала, что здесь никого нет и можно обрадовать Тесея, что хотя бы одна часть территории гарантированно безопасна, как вдруг прямо перед ней с диким криком выскочил воин Кратоса и тут же пошёл в атаку.  Мгновенно мобилизовавшись, Виктория парировала удар, потом стала нападать сама.  Противник был смелым недолго.  Пропустив пару ударов в живот и получив рану от меча на плече, он бросился наутёк.
- Ну уж нет!  Не отпущу!
Плотоядно улыбнувшись, наёмница бросилась следом.  Странно было то, что воин будто ждал её, будто бежал нарочно медленно, но девушка списала это на страх, который мешал ровно дышать.
    Поняла, в чём дело она только тогда, когда перед ней открылся стандартный пейзаж:  деревья, илистая земля и болотная топь.  Её давешний противник ухмылялся:
- Попалась рыбка в сети!
Кто-то подошёл сзади и выбил меч, сильно ударив по кисти ребром ладони, а кто-то и впрямь накинул на неё мелкую рыболовную сеть.  Девушка ругалась и отбивалась.  Ей удалось ударить одного нападавшего локтем в лицо.  Тот зашатался и вскрикнул, взявшись за лицо.  В следующую секунду её саму сбили с ног.  Единственное, что смогла сделать Вики, это издать истошный крик в надежде, что Тесей услышит её и придёт на помощь.

+2

22

- Тогда вам повезло, ведь если вы потеряете сознание, я буду давать вам кислород через рот.  А насчёт разведки мысль хорошая.  Давайте разделимся:  я направо, вы налево.
Тесей лукаво улыбнулся, оценив идею и даже, откровенно говоря, подумал о том, чтобы потерять сознание ненадолго. В конце концов, это же приключение. А любое приключение в Элладе всегда заканчивается или постелью, или смертью. Философы и историки же не зря тратят свое время, составляя хронологию летописи и очень кропотливо собирая все сведения о том или ином герое.
Молодой царь кивнул девушке и послушно отправился налево, заранее обнажая меч. Улыбка незаметно покинула его губы и он чуть нахмурился, сосредотачиваясь. Нужно было разобраться с оставшимися разбойниками, чтобы потом спать спокойно. Одно дело, когда кто-то более или менее знакомый бродит под стенами, но не приближается, зная о последствиях. Но совсем другое - когда кто-то целенаправленно хочет навредить царю и его сыну. Конечно, это было очень неразумно, учитывая тот факт, кем был Тесей. О его подвигах знали все, а кто знал о подвигах, знал и о друзьях. Немногие рисковали спонтанно атаковать молодого царя Афин, не собрав предварительно большую армию. В любом случае, Тесей все же старался жить более или менее мирно, но если было нужно, то охотно присоединялся к какой-нибудь войне. Это было несложно - один единственный зов и царь уже готов.
Вздохнув, Тесей неторопливо шел по тропинке, прислушиваясь к шорохам. Он был уверен, что за ним пристально наблюдали со всех сторон, но даже не подавал виду, что знает об это этом. Враги должны были думать, что он лишь прогуливается меж деревьев, проверяя открытую местность. И он не ошибся. Стоило молодому царю зайти поглубже в лес, как послышался уже знакомый шорох и кто-то выскользнул из кустов, звякнув металлом о дерево. Тесей, не раздумывая, вытянул руку в сторону, задевая врага по ногам. Тот вскрикнул от неожиданности, явно полагая, что царь глухой на оба уха и ничего не слышал. Но он ошибался и это лишило его возможности сражаться дальше. Попытка атаковать царя с земли потерпела неудачу, так как Тесей, не особо церемонясь с подлыми разбойниками, легко отсек ему руку с оружием, носком сапога откидывая меч в болото. У царя не было времени на глупости, поэтому он, сразу позабыв об одном противнике, перешел ко второму. Казалось, разбойники только и ждали случая, чтобы покинуть свои укрытия и напасть на кого-нибудь. Их внешний вид оставлял желать лучшего, а тот запах который исходил от них, мог убить даже Минотавра. Очевидно, купались они тоже в болоте, а обтирались друг другом. Но Тесей тактично прикрыл глаза на эти неприятные нюансы и ловко провернулся вокруг своей оси, взмахнув мечом и отбив несколько ударов. Трое кинулись на него издалека, неистово ругаясь и оглашая лес криками, а сам царь в ответ лишь ухмылялся. Самоуверенности ему было не занимать, особенно после всех подвигов и приключений, поэтому он в себе даже не сомневался. Резко рухнув на колени, Тесей рассек воздух, задевая врагов по ногам. Оные попадали лицами в болота, рыча от боли, а царь, уже снова на ногах, ловко ушел от удара в грудь и очень невежливо ударил одного врага локтем в лицо. Хруст сломанного носа порадовал молодого мужчину и он обезоружил и остальных двух. Оглядев свое небольшое поле боя, царь потер шею. Семеро разбойников охали и ахали, силясь подняться или хотя бы прийти в себя, но Тесей уже потерял к ним интерес. Он прекрасно знал, что болота кишат особыми хищниками, а запах крови привлекает их больше всего на свете. Не задерживаясь, царь обошел это окровавленное скопление стороной и хотел было направиться дальше, но внезапно услышал крик. Тесей замер, бегло оглядывая место, в котором оказался. Ему понадобилось несколько секунд, чтобы перепрыгнуть через особо глубокое место в болоте и оказаться на более сухой земле. Дальше он действовал, доверившись чутью. Ноги сами привели его в нужное место, а верный меч успел лишить жизни зазевавшегося разбойника. Царь остановился поодаль, воткнув меч острием в землю и ловко перехватил лук, натягивая тетиву. Выпущенная стрела вонзилась прямо в лицо разбойнику, который схватил Викторию за ноги. Тесею было плевать, что эти негодяи планировали с ней сделать - убить или надругаться, - его кара была простой. В такие моменты он даже не раздумывал. Второй разбойник выхватил меч, но стрела пробила ему руку, застряв в ладони. Мужчина заорал, непристойно ругаясь и вторая стрела тоже попала ему прямо в лице, насквозь пробивая щеки. Подоспели еще двое и Тесей уже снова подхватил меч, легко перепрыгивая через поваленное дерево и спустя несколько секунд оказываясь между врагами. Он ловко прокрутил меч в руке и отбил оба удара своим одним, сводя все три меча. Громкий звон мог оглушить, но молодой царь лишь ухмыльнулся. Ударом локтя он дезориентировал одного врага, а ударом ноги - заставил схватиться за живот другого, а меч уже пробил его шею.
Выпрямившись, Тесей наконец выдохнул и снова воткнул меч острием в землю, подходя к Виктории. Он извлек из сапога кинжал и ловко разрезал сети, помогая ей выпутаться и подняться на ноги.
- Приношу свои извинения за задержку и небольшой беспорядок, - он пристально оглядел наемницу, заметив, что ее сапоги и юбка пропитались чужой кровью. - С меня новая одежда. И, разумеется, лучшее вино. - Молодой царь очаровательно улыбнулся, поправляя свои рукава и продолжая при этом смотреть на девушку.

Отредактировано Theseus (2017-11-26 19:28:03)

+2

23

Целаяя жизнь не проносилась перед глазами Виктории, когда её тащили к краю густой топи.  Она не вспоминала молитвы и не перебирала в уме всех родственников до десятого колена.  На это у наёмницы просто не было времени, потому что она отчаянно отбивалась от разбойников, при этом, ещё больше путаясь в прочной сети.  И, кто знает, что бы с нею было, если бы не её прекрасный спаситель.  Будь у неё много подружек, он бы похвасталась тем, что её спас сам царь Афин!  Но подруг у Вики не было (за исключением Тересы, которую ей пришлось оставить, сбегая из племени).  И вообще Виктория не любила все эти женские разговоры.  Особенно обсуждения чьих-то тайных или явных возлюбленных.  Потому сейчас девушка просто наблюдала за тем, как виртуозно Тесей расправлялся с врагами, а его владение луком просто восхищало.  Всё же, он идеальный правитель.  Может, взять у него уроки стрельбы из лука?  Девушка даже улыбнулась собственной мысли, уже не пытаясь выпутаться, потому что тогда она останется в ней навечно.
    Ловким движением мужчина перерезал сеть и помог Виктории выбраться из неё и подняться.
- Приношу свои извинения за задержку и небольшой беспорядокЮ -  проговорил царь как всегда в полушутливой манере.
- О, не стоит, -  махнула рукой бывшая амазонка, поддерживая его стиль разговора, -  это же творческий беспорядок.  Быть воином -  это искусство.
Последние слова она произнесла, наверное, более серьёзно, чем этого требовала ситуация.  Она, действительно, так считала.  Она даже считала, что война может вдохновлять, но об этом, наверное, никто никогда не узнает, так как высказать эту мысль вслух, значит, прослыть сумасшедшей.  Сейчас же она улыбалась:
- Спасибо вам.  Вы спасли мне жизнь.  А-то я как-то... боюсь болот, -  наёмница засмеялась, но потом благодарно склонила голову перед правителем.
- С меня новая одежда. И, разумеется, лучшее вино, -  сказал Тесей и улыбнулся столь очаровательно, что не ответить на такую улыбку было бы преступлением.
А потом девушке стало стыдно:  всклокоченные волосы, сапоги, юбка да и половина тела заляпаны грязью и кровью, и своей в том числе, потому что, как она только что выяснила, у неё были порезаны плечо и колено.  Тесей по сравнению с ней (да и не по сравнению) был образцом чистоты и элегантности.  И чем я отличаюсь от болотной ведьмы?  Та, наверное, и то краше.
- Ох... да... моя одежда... -  Вики покраснела и обвела себя рукой, -  Это безобразие!  Я... вы перепачкались, спасая меня.
Доств из небольшого кисета на поясе чистый платок, Виктория смочила его в оливковом масле, которое также носила с собой, и принялась отирать грязь с рук Тесея (всё-таки это она была виновата в её появлении, хотя бы частично), -  одежда мне правда не помешает.  Да и от вина не откажусь.  И... -  девушка отвернулась, покраснев до невозможности, -  ванна.  Хотя бы на пять минут.  Просто чтобы грязь не попала в раны.  Я сама их обработаю.  Если вы мне это позволите, я заплачу сколько нужно.  И даже не деньгами этого негодяя Кратоса.  Кстати, что с ним?  Он ещё жив?
Лицо наёмницы мгновенно помрачнело.  Он был нужен ей живым.  Он, её искупление за попытку, а его кровь смоет её муки совести.  Подняв с земли свой меч, девушка также отёрла его маслом и, вложив в ножны за спиной, готова была возвращаться к тому место, где остался подлый заказчик.

+2

24

- Ох... да... моя одежда... Это безобразие! Я... вы перепачкались, спасая меня. - Тесей с интересом наблюдал за девушкой, которая покраснела и закопошилась, извлекая платок и масло. Она, естественно, могла этого и не делать. Все-таки, он был в первую очередь воином, а потом уже царем. Но тем не менее, молодой мужчина благодарно кивнул, потерев ладони между собой и продолжая смотреть на девушку, которая почему-то так активно копошилась, словно впервые видела перед собой мужчину. Что-то она не спешила краснеть, когда те трое ее пленили и тащили невесть куда. - Одежда мне правда не помешает. Да и от вина не откажусь. И... ванна. Хотя бы на пять минут. Просто чтобы грязь не попала в раны. Я сама их обработаю. Если вы мне это позволите, я заплачу сколько нужно. И даже не деньгами этого негодяя Кратоса.  Кстати, что с ним? Он ещё жив?
Тесей скептически вздернул бровь, насмешливо оглядывая Викторию.
- Вы предлагаете брать с Вас деньги? - уточнил он иронично. - За ванну и лечение? - Выглядело бы это забавно, но дела царя были не настолько плохи, чтобы ему платили женщины за доброту. Впрочем, если бы ему платили за каждое доброе дело, то он разбогател бы очень быстро и содержал бы всю страну. Но обычно прекрасные девушки благодарили его немного иначе.
Бросив взгляд в сторону, где предположительно находился Кратос, Тесей пожал плечами.
- Вы же сами хотели его убить, - отозвался он спокойно. - Мне хватит и головы на память. - Вокруг было тихо и лишь привычные звуки леса радовали чуткий слух. Тесей даже на мгновение прикрыл глаза, после чего облегченно выдохнул. - Сперва стоит осмотреться хорошенько. И, кстати, не думаю, что Вам стоит отказываться от денег, что он Вам уплатил. Вы же потратили свое время на дорогу. Рисковали, признавшись мне... - заметил царь совершенно серьезно, помогая девушке перебраться через вязкие места на земле. - Я же мог оказаться злобным и неуравновешенным, - насмешливо добавил Тесей, вспоминая, что и такие цари бывали. Им порой делать было нечего, только и занимались тем, что устраивали публичные казни и пытки. - Кратосу деньги все равно больше не понадобятся.
В конце концов, Виктория вполне успешно могла найти себе дело поинтереснее и безопаснее, а не бродить сейчас по чаще с незнакомым царем и не рисковать жизнью, помогая ему. Тесей на мгновение замер и, вздохнув, снова взялся за лук. И снова он притих, прислушиваясь. Конечно, могло было все вписать на нервы, но молодой царь любил делать все до конца. И раз он решил очистить лес от негодяев, то необходимо было довести все до ума. Выпущенная стрела попала точно в цель, кто-то вскрикнул и повалился.
- Не хочется Вас пугать, но здесь не самые спокойные места, - заметил он, кивая на болото, которое внезапно зашевелилось. Откровенно говоря, Тесей и сам толком не знал, кто именно живет в этой пучине, но тел обычно не оставалось. Только сомнительные следы не то крови, не то непонятно чего. Поэтому молодой царь предпочитал долго не задерживаться. Он вывел Викторию на более твердое место и направился обратно к лагерю, придирчиво все изучая. Чужие деньги ему были не нужны, поэтому Виктория могла забрать себе все, что пожелает. Но самого Тесея больше интересовали письма и артефакты, которые он обнаружил в одной палатке. Задержавшись там, молодой царь дал наемнице время осмотреться. Возвращаться им предстояло вместе, путь был не сильно далекий, поэтому времени было достаточно.
Тесей неторопливо изучал все, пытаясь понять, что натолкнуло Кратоса на мысль убить маленького мальчика. Да, лишить царя наследника - вполне разумно, только если царь стар и немощен, и не в состоянии сделать нового. Тесей же был молод, силен и, как ни грустно бы это прозвучало, но мог сделать еще наследников. Просто у него уже был один сын от любимой жены, поэтому он не торопился снова вступать в брак и заводить еще детей... Перебирая свитки и пергаменты, он хмуро листал и старые фолианты, в надежде, что что-то вывалится из них. Однако, ничего такого не происходило и он присел на край ящика, в задумчивости разглядывая одну точку. Если предположить, что Кратоса кто-то надоумил, то необходимо понять кто именно. Вряд ли Аид, желая отомстить за побег, будет мелочиться и размениваться на подобных дураков. Боги шутки не шутят. Значит, кто-то из старых врагов.
Решив, что разберется в этом позже, Тесей снова вышел на свежий воздух, лениво оттирая меч от крови и наблюдая за Викторией.
- Уже вечереет. Пора возвращаться во дворец, - негромко заметил царь, лукаво поглядывая на девушку. - Одежда, ванна, вино, теплая постель, отдых. Все, что пожелаете, места много, - добавил он, чуть склонив голову набок. Не мог же он отпустить уставшую наемницу домой ночью, тем более - не факт, что она внезапно живет в Афинах или где-то поблизости. К тому же, эти разбойники могли снова попытаться напасть и нехорошо было бы рисковать жизнью Виктории, которая могла встретить их ночью. Если же они проникнут в замок, то вдвоем отбиться легче, нежели в одиночку.

+2

25

- Вы предлагаете брать с Вас деньги?  За ванну и лечение?
В вопросе Тесея была растерянность, а сам он был удивлён и шокирован.  В первые секунды Виктория тоже удивилась:  не может же быть такая безграничная щедрость к совершенно незнакомой, да ещё и опасной девушке?  Так не бывает.  Но потом в голову наёмницы пришла другая, довольно циничная мысль:  ну, конечно!  Он же мужчина.  Наверное, ожидает другой награды!  Взгляд воительницы помрачнел и она твёрдо сказала:
- Я отдам вам деньги.
не думаю, что Вам стоит отказываться от денег, что он Вам уплатил. Вы же потратили свое время на дорогу. Рисковали, признавшись мне...  Я же мог оказаться злобным и неуравновешенным. Кратосу деньги все равно больше не понадобятся.
Царь рассуждал вполне логично, а его немного насмешливая, но в то же время добродушная улыбка, немного успокоили Викторию.  По крайней мере, до того момента, пока она не переступит порог дворца.  Девушка сменила гнев на милость и улыбнулась:
- Убедили.  Но сначала надо убить их владельца.
    Кратос был убит быстро и без прелюдий.  Отрубив ему голову, Виктория подняла её за волосы и понесла к его же лагерю, чтобы найти там мешок и положить её туда (не отдавать же такое "сокровище" прямо в руки царю).  Его лагерь был небольшим.  В главной палатке, где Вики уже была, когда получала задание, было множество собранных трофеев, которые лежали в красивых сундуках, мешков с деньгами и оружия, весящего на стенах.  За занавеской находилась спальня, но бывшая амазонка не собиралась заходить туда даже близко.  Пока Тесей искал что-то на круглом деревянном столе, заваленном картами, перьями и пергаментами, девушка ходила вдоль вделанных в стену полок, на которых стояли пузырьки и баночки, которые были отнюдь не косметическими средствами.  Брюнетка помнила горьковатый запах, который источало данное ей Кратосом оружие, которым она должна была убить юного, как оказалось, Ипполита.  Потому наёмница открывала и нюхала содержимое всех пузырьков и баночек с мазями, чтобы найти тот самый горький яд, который надеялась забрать себе.  Видя такое обилие разнообразных растительных препаратом, девушка от души пожалела, что мало училась у лекарки и уяснила не все принципы приготовления ядов.  Конечно, можно было бы забрать с собой всё, но если где-нибудь меня поймают, мне не миновать тюрьмы.  Наконец, наёмнице повезло и она нашла то, что искала:  небольшой пузырёк из красного дерева с крышкой в форме увенчанного короной купола.  Подкинув флакончик на ладони, наёмница улыбнулась и положила его в один из своих кисетов.  Подумав немного, Виктория взяла две большие горсти золотых монет и положила к себе в кошель -  больше просто не вмещалось:  надо определённо купить кошель побольше, - решила брюнетка.  Подойдя к Тесею, она увидела, что он задумчиво рассматривает какой-то пергамент, видно, найдя для себя что-то интересное.
- Я подожду вас на улице, -  сказала девушка и вышла.
Солнце уже почти село, погрузив город в закатные сумерки, свидетельствующие о том, что скоро ночь.  Стало заметно холоднее.  Птиц на деревьев стало заметно меньше, а кое-где уже стрекотали сверчки.  Вики поёжилась, мерея шагами небольшое пространство перед входом.  Вскоре царь вышел к ней и сказал:
- Уже вечереет. Пора возвращаться во дворец.
- Да нет, я наверное пойду... не хочу смущать вас, -  начала было отнекиваться Виктория, но Тесей, словно искуситель, продолжил начатую им фразу:
- Одежда, ванна, вино, теплая постель, отдых. Все, что пожелаете, места много.
От одного только представления всего этого, наёмница ощутила, насколько сильно на самом деле устала за этот день.  Не согласиться на такой искус было нереально.  Вики даже забыла о своих циничных мыслях в отношении Тесея.  И вообще, он был довольно-таки привлекательным мужчиной...  А вот эти мысли уже от усталости, -  подумала Виктория, идя рядом с царём прочь от лагеря подлеца Кратоса, голова которого находилась в мешке в руках Тесея, -  или, может, отблагодарить его не деньгами?  Я с этого ничего не теряю, а усталость сниму.

                                                                                           ***

    Когда они добрались до дворца, уже совсем стемнело.  Во дворце было тихо, только в некоторых окнах горел свет.  Поскольку отправляя её на задание Кратос дал ей почти подробную карту дворца Тесеяя, она знала, где находится комната Ипполита.  В ней горел свет.  Стражнике же поприветствовали царя низким поклоном, а вот на Викторию посмотрели неодобрительно.  Оно и понятно, ведь ещё каких-то восемь часов назад они были намерены убить её как ту, которая покусилась на жизнь наследника трона.
- Похоже, сын не ложится без вас, -  с улыбкой заметила Виктория, глядя на верхние стрельчатые окна, -  удобно ли мне будет остаться у вас?  Ваша жена не будет против?
Викторию не смущало, что, если что, она станет разлучницей-любовницей, хоть и всего на одну ночь.  Цари часто изменяли своим жёнам, а они своим мужьям -  на этом строятся все придворные интриги.  Но ради приличия об этом нужно было спросить.
    Девушка и царь прошли к красивой мраморной лестнице.  Честно говоря, Виктории было немного неловко идти в грязных сапогах по чистым блестящим ступеням, поэтому она старалась ступать не на полную стопу, чтобы было меньше грязи.  У самого порога вдруг "материализовались" те трое мужчин, которые так пристально следили за нами с балкона утром.
- Добрый вечер, ваше величество! -  с льстивой улыбкой проговорил один из них, делая до приторности низкий поклон, -  Мы уже начали беспокоиться, ведь вы и... ваша прекрасная спутница ушли так неожиданно.  Клиос, первый советник его величества, -  представился он, не убирая фальшивой улыбки и, взяв её руку, хотел поцеловать кисть, но девушка, вместо этого просто пожала её.
- Виктория, -  сухо представилась наёмница
- Опять амазонка, -  шепнул один из мужчин тому, кто стоял рядом.

+2

26

Молодость Тесея прошла бурно и насыщенно, о чем говорили его подвиги и приключения. Естественно, молодой царь любил иногда вспомнить былое, особенно в хорошей компании, но постепенно оная появлялась все реже. А после его вполне удачного побега из Тартара, Тесею и вовсе не хотелось много разговаривать о себе. Он всегда со вздохом вспоминал Крит, сражение с Минотавром, сомнительное знакомство с Ариадной.. Если бы тогда Посейдон не подсобил, то, возможно, тогда еще совсем юный герой остался бы доживать свои дни где-нибудь в глуши, подальше от мирской суеты. Впрочем, судьба любила молодого человека. Даже лишив его любимой супруги, она не стала издеваться над ним. Но каждый сам создает свою судьбу и его глупость с попыткой похитить Персефону, обернулась четырехлетним заключением в аду. Сам же виноват.
Молодой царь молчал, пока они шли во дворец - дорога была не очень долгая, но тем не менее. Тесей повел шеей, чувствуя приятную легкую усталость. Самое время скинуть с себя все лишнее и лениво вытянуться на мягкой постели. Если повезет, Ипполит еще не будет спать, а значит непременно прибежит к нему в покои и начнет рассказывать ему обо всем. Царь обожал слушать своего сына. И неважно было, о чем говорил мальчик - о слугах, которые прятались по углам или простых людях, которые приходили во дворец в поисках совета царя. Тесею было интересно все, поэтому он любил по вечерам вытянуться на животе, подпереть лицо ладонью и наблюдать, как Ипполит возиться на полу или рядом, о чем-то говоря.
Стража поклонилась царю, когда они появились на территории дворца. Тесей слабо кивнул в ответ, идя по аккуратно выложенной дороге, которая вела к главному входу.
- Похоже, сын не ложится без вас. - Советники закопошились еще до того, как он переступил порог дворца и кинулись к нему, о чем-то начав шептать, но царь небрежно отмахнулся. - Удобно ли мне будет остаться у вас? Ваша жена не будет против? - Тесей мимолетно взглянул на Викторию, пытаясь понять, специально ли она упомянула Антиопу, о смерти которой они говорили в самом начале. Естественно, наемница не обязана помнить всего, что ей отвечают - если это не касается дела. Но ответить царь не успел, так как советники по новой начали приставать с разговорами.
- Добрый вечер, ваше величество! Мы уже начали беспокоиться, ведь вы и... ваша прекрасная спутница ушли так неожиданно. Клиос, первый советник его величества...
Тесей наблюдал за сценой знакомства и едва сдержался, чтобы не закатить глаза.
- Первый и не последний, - вздохнул он, прямо так начиная избавляться от верхней защиты. Советники поспешили помочь царю, ловя легкие доспехи на лету. А самого Тесея забавляло наблюдать за ними.
- Виктория.
- Опять амазонка...
Молодой царь очень медленно перевел взгляд на невысокого советника, который мгновенно умолк и съежился. Несмотря на то, что Тесей не был тираном и не носился за своими людьми с топором по дворцу, никто не спешил его злить. Все прекрасно знали, что царь был человеком настроения. И если он не рычал на всех подряд, то только потому, что у него было много причин улыбаться. Однако, играть с огнем не рекомендовалось категорически.
- Прошу прощения, Ваше величество... - пробормотал он, отступая и склоняясь.
- Займитесь делом, - с легким холодком в голосе приказал Тесей, оставшись в легкой рубашке. Его не смущали ни грязные дорожные сапоги, ни пыльные штаны. Нужно всего лишь подняться к себе в покои, чтобы избавиться от всего этого. - Прикажите Елене и Фелии подготовить покои для гостьи. И пускай подготовят ей ванную и ужин, и принесут чистую одежду, - царь повернул голову в сторону, отчетливо слыша детский топот, который несся к ним сверху. Мгновенно улыбнувшись, Тесей резко повернулся и поймал сына, беря его на руки.
- Это та самая женщина, которая проникла к нам в сад? - деловито уточнил Ипполит, обнимая отца за шею и разглядывая Викторию. - Она останется у нас? Надо приказать, чтобы ей выделили лучшие покои!
- Тише, тише, - улыбнулся Тесей, опуская сына обратно на пол. - Можешь заняться нашей гостьей, пока я приведу себя в порядок и переоденусь, - разрешил царь, поглаживая мальчика по волосам. Тот довольно улыбнулся, мгновенно приосанившись и гордо посмотрел на Викторию.
- Какие покои изволите? - Ипполит сразу принял деловой вид, не замечая насмешливого взгляда отца. - С видом на город или на сад? - Советники поджали губы, тихо перешептываясь. Предостерегающий взгляд Тесея дошел до них одновременно с репликой Ипполита. - Господа, чем вам не нравится амазонка? - Молодой царь, который уже собирался уйти, замер. - Я же тоже сын амазонки! - Советники в ужасе затаили дыхание, опасливо глядя на спину Тесея, но тот лишь обернулся через плечо, подмигнул сыну и отправился вверх по лестнице, по пути стягивая рубашку.

+1

27

За время своих странствий Виктории ни разу не удалось побывать в королевском дворце, потому она практически от всего сейчас испытывала неловкость и даже стыд.  Ей было стыдно за грязную обувь и заляпанные кровью доспехи, за свой неопрятный помятый вид и, наверняка, не знание придворного этикета, потому что советники царя и некоторые слуги косились на неё с любопытством и неодобрением.  Тесей же был сама любезность и тут же окружил её гостеприимством, велев позвать сюда двух служанок.  Пока за ними посылали, пришёл Ипполит.
- Это та самая женщина, которая проникла к нам в сад?  Она останется у нас? Надо приказать, чтобы ей выделили лучшие покои!
Юный царевич был очень смышлёным и схватывал всё на лицу.  Его рвение быть похожим на отца было настолько умилительным, что Вики не сдержалась от лёгкой улыбки.  Она даже хотела потрепать мальчика по голове, но не знала, уместно ли это, потому продолжила просто стоять.
- Я не знаю, удобно ли мне будет остаться здесь на ночь, -  ответила царевичу наёмница.  Не как ребёнку, а совсем как взрослому.  Это должно было порадовать Ипполита.
И это возымело эффект, потому что юный царевич приосанился и принял самый серьёзный вид.  Он как будто бы даже стал выше ростом.  Тесей говорил, что его жена умерла.  Очень жаль, что она не увидит, каким хорошим царём станет этот мальчик.  Если только кровь и деньги не испортят его.  В глазах Виктории появилась печаль, которую невозможно было скрыть.  Вопрос царевича вывел её из тягостных раздумий:
- Какие покои изволите?  С видом на город или на сад?
Похоже мне всё же настоятельно предлагают остаться.
- Лучше на сад, -  немного смущённо ответила девушка и улыбнулась.
Она вдруг подумала о том, а смогла бы она быть такой как Зена-завоеватель?  Ведь чтобы пред тобой трепетали, нужно иметь королевскую осанку и вести себя соответственно.  Мало командовать армией для того, чтобы тебя называли Грозой Миров.  Интересно, мне всегда было бы так неловко?  Или научилась бы?  Между тем, появились две симпатичные молоденькие служанки:  белокурая синеглазка с забранными в косу волосами и рыжая зеленоглазая красавица с распущенными волосами и повыше ростом.
- Елена, Фелия, -  повелительно сказал Ипполит, -  это наша гостья.  Отведите её в покои наверху.  Рядом с покоями отца.  И приготовьте ванну.
- Благодарю вас, -  учтиво поблагодарила Виктория сына Тесея, склонив голову в уважительном поклоне.
Мальчик просто-таки засиял от гордости, а служанки пригласили девушку следовать за ними.

                                                                                                 ***

    Позолоченная мраморная ванна напоминала большую купальню, в которой несомненно могло бы уместиться человек семь, не меньше.  Находилась она посреди просторного помещения с полами из белого мрамора, такими же колоннами и стрельчатыми окнами.  От воды шёл пар, а на поверхности плавали розовые лепестки.  По бортикам стояли толстые белые свечи.  Виктория не знала, все ли гости получают здесь такую роскошь, но была польщена.
- Позвольте помочь вам, -  проговорила голубоглазка, которую звали Еленой, начав расстёгивать нагрудные латы наёмницы.
- Нет-нет, что ты! -  Виктория остановила девушку, положив свою руку на её, -  Это совершенно не нужно.  Я сама.
Девушка покорно отошла и стала ждать, пока Вики полностью разденется.  Когда это случилось, Фелия тут же унесла её одежду.  Сев в ванну, Вики уже хотела было попросить губку и мыло, но Елена, вдруг сама стала мыть её волосы, а, затем тереть губкой тело.  Воительнице опять стало неловко, но она не сопротивлялась просто потому что заснула, получив блаженное расслабление от тёплой ароматной воды, в которую погрузилось тело.
    Проснулась она от того, что служанка перешла со спины на грудь и чуть ниже.  Перехватив у неё губку, наёмница запротестовала:
- Нет-нет-нет, дальше я сама.  А ты... принеси мне полотенце.
Девушка смутилась и почему-то покраснела.  Видно, здесь было не принято, чтобы гости всё делали сами, но Вики не была настроена на то, чтобы её касалась незнакомая девушка, поэтому предпочла закончить приём ванны самостоятельно.  Каково же было её удивление, когда вместе с полотенцем ей принесли роскошное нежно-голубое платье с высокой талией и с рукавами как на всех греческих платьях.  Лиф был расшит золотом, на груди было довольно глубокое декольте и спина была почти открыта.  В тон к платью ей подобрали мягкие золотистые сандалии.
- А как же моя одежда? -  ошарашенно спросила Виктория, глядя на себя в большое зеркало, -  Где мои вещи?
- Они в ваших покоях, -  ответила Фелия.
    Покои, которые выделили ей привели девушку в не меньший восторг, нежели всё остальное.  Роскошная большая кровать под бело-золотистым балдахином в тон ткани трёх мягких подушек и одеяла.  Везде свечи в роскошных золотых канделябрах.  Столик со свежими фруктами и вином.  Здесь даже был "туалетный" столик с зеркалом, на котором стояли ароматические масла, заменяющие духи и лежал черепаховый гребень.  Свои вещи Вики нашла нетронутыми и взяла свой, чтобы расчесать ещё мокрые волосы.  Вид на залитый лунным светом благоухающий сад был столь прекрасен, что наёмница невольно задумалась:  а похожи ли поля блаженные на эту красоту?  Когда её гребень коснулся волос, в дверь постучали.
- Войдите, -  сказала девушка и обернулась.

+2

28

- Ещё одна амазонка... - продолжали причитать советники, словно Тесей не просто пригласил Викторию переночевать и отдохнуть, но и публично объявил всем о своем намерении жениться на первой встречной воительнице. Иногда царю казалось, что советникам просто нечего делать и они уже не знают, чем занять себя, и поэтому начинают фантазировать, придумывая непонятные вещи. Тесей был женат всего один раз и на одной амазонке, все остальные его пассии разительно отличались от Антиопы, которая была воплощением идеала женщины. Несмотря на свое происхождение, она сумела раскрыться и оказалась невероятно любящей, нежной и заботливой. Главное было не обижать ее близких. Тесей до сих пор не мог простить другим амазонкам ту короткие, но роковой войну, когда Антиопе погибла. Все это было глупыми пережитками прошлого и злиться на сестру за то, что она обрела счастье - было неправильно.
Тесей предпочитал не обращать внимание на одиночные выпады советников, считая их старыми и мудрыми наставниками, которым был необходим хороший отдых. Поэтому он просто пропустил мимо ушей их последние слова и поднялся к себе наверх. Смышленные и верные слуги уже приготовили ему ванну и чистую одежду, чтобы молодой царь мог при желании облачиться в это и отужинать в компании сына. Ипполит был достаточно нежным и избалованным, так как очень долгое время пробыл в руках многочисленных нянек, которые не сумели изначально вложить в него нужные знания. Но Тесей всячески старался исправить ситуацию, поэтому у мальчика были ежедневные тренировки, а сам царь обучал его манерам и поведению. Постепенно вкладывал в него все тонкости правления. Сейчас уже Тесей был спокоен - сын сумеет принять гостью.
Вода всегда приносила покой и исцеление. Было ли это связано с таинственным происхождением Тесея или нет, но воду он любил вне зависимости от этого. А вода любила его. К тому же, Посейдон благосклонно относился к молодому царю, который создал демократию и отстроил прекрасные Афины.
Тесей расслабленно погрузился в горячую воду с лёгким ароматом цитруса. Почти сразу нежные руки двух служанок стали натирать ему спину и плечи, что позволяло на время забыть о всех проблемах и просто насладиться домашним уютом. Царь любил приключения и не мог прожить без них и дня. Но если приходилось засиживаться в четырех стенах, то Тесей при первой же возможности покидал дворец. Как сегодня. Конечно, он не всегда приводил с собой женщин. Стараясь держать дом в безопасности от сомнительных личностей, помня ведьму в красном едва ли не сразу после его возвращения, царь предпочитал общаться с женщинам за пределами дворца. Однако, Виктория была исключением. Хотя бы потому, что не была похожа на остальных наемниц. Она сразу призналась, зачем пришла и добровольно показала дорогу до заказчика, ещё и помогла его устранить. Тесей был ей благодарен и считал, что просто обязан оказать ей радушный прием. Несомненно, он мог поблагодарить ее словами и распрощаться у ворот города, но последнее время он почти не покидал дворца и ему не с кем было пообщаться. Виктория показалась ему неплохим напарником и красивой девушкой, с которой можно было приятно провести вечер за бокалом вина и хорошей беседой. Тесей не гонялся за женскими телами и ласками, так как по сути мог заполучить любую девушку в любое время. Именно эта власть и эта возможность научила его вести себя с женщинами галантно и дружелюбно. Если бы Тесей вел себя, как дикарь, то воспользовался бы своей спутницей ещё в лесу. Или же вовсе не отпустил бы ее в первый раз. Однако, он предпочитал не портить себе репутацию. Как-никак, он слыл героем, который одолел Минотавра. Историки, конечно же, могли бы и приписать его страдания от любвеобильной Ариадны, но они изобразили все иначе. Принцесса-жертва. А ведь на деле, Тесей был благодарен и Посейдону, что создал бурю в море, и Диониссу, что забрал девушку себе.
Царь нежился недолго, так как помнил, что гостья была голодна после столь утомительного и долгого дня, да и самому не мешало подкрепиться, чтобы не свалиться где-нибудь в коридоре в царский обморок. Тесей вылез из воды, ощущая себя так, словно заново родился, и неторопливо обсушился, зарываясь пальцами во влажные волосы. Пожалуй, сегодняшняя вылазка пришлась ему по душе, но помимо этого стоило усилить защиту дворца, а так же приставить к сыну еще пару стражей. Разумеется, опытные наемники обойдут любые преграды, но так у Ипполита будут лишние мгновения на спасение. Тесей недовольно нахмурился, бросая взгляд в воду и разглядывая свое отражение. Он бы с радостью прибегнул к помощи магии, только вот после всего случившегося, царь сомневался - можно ли ей доверять или нет. С одной стороны, его спасительницей была сильнейшая ведьма Лициния, а с другой - коварная колдунья хотела завладеть властью, едва не погубив девочку-танцовщицу. Прошло чуть больше года, но он слишком хорошо все помнил - разве что тот день, тот праздник - все было немного размыто. Возможно, слишком насыщенная жизнь, полная дел, а после и встреча с Ариадной сказались на его памяти.
Тесей вздохнул, неопределенно качнув головой. Возможно, когда-нибудь они еще встретятся. Но явно не в постели.
Одевшись, молодой царь налил себе немного неразбавленного вина и обвел взглядом свои покои. В отличие от любых гостевых, они не выделялись роскошью, так как Тесей после возвращения приказал убрать все лишнее. Естественно, он не собирался лишать себя комфорта, но всю ненужную мелочь и лишние декоративные вещи слуги вынесли.
- Отец, ты готов? - радостно воскликнул Ипполит, врываясь в комнату. Тесей кивнул, допивая и отставляя сосуд в сторону.
- Спускайся вниз, убедись, что все готово, а я приведу нашу гостью, - отозвался он и ласково подтолкнул сына в сторону широких лестниц. Мальчик сначала радостно помчался вниз, но потом резко остановился и уже деловито сошел с последних ступеней. Проследив за ним взглядом, Тесей улыбнулся и направился в сторону покоев гостьи. Почему-то сын решил, что Викторию непременно нужно поместить в комнаты поближе. Словив занятные мысли на полпути, воин улыбнулся и вежливо постучался. Разумеется, в собственном дворце он мог и не беспокоиться о такте, но ведь не насиловать он ее шел.
- Войдите.
Тесей толкнул дверь и остановился на пороге, улыбаясь и оглядывая Викторию с головы до ног.
- Мне кажется, так гораздо лучше, - заметил он, кивая на наряд, который прекрасно подчеркивал фигуру. Конечно, девушки с мечом наперевес нравились ему куда больше, но иногда приятно было просто полюбоваться природной красотой, не утяжеленной ничем. - Нас внизу ждет ужин. Позволите проводить Вас? - Тесей снова улыбнулся и галантно предложил девушке руку, лукаво поблескивая глазами. Когда все проблемы были решены, а новых не намечалось, молодой царь всегда был в хорошем настроении и не хмурился. И ему хотелось поделиться хорошим настроением с гостьей.

+1

29

Как и предполагала Виктория, это был Тесей.  Когда он вошёл, девушка улыбнулась ему.  Царь же, оглядев её с ног до головы, проговорил:
- Мне кажется, так гораздо лучше.
Вики почему-то смутилась, оглядывая себя, потом сказала с улыбкой:
- Благодарю вас.  Мне немного непривычно носить такое, -  девушка ещё раз обвела рукой пространство по длине платья.
Воительница не лгала.  Последний раз она носила платье, когда ещё жила в деревне с матерью, да потом, пока работала помощницей лекарки.  Но это было давно, потому Вики успела отвыкнуть от летящих тканей и мягких туфель.
- Нас внизу ждет ужин. Позволите проводить Вас?
Предложение царя было столь неожиданным, что наёмница не сразу нашлась с ответом.  Но изящно положив свою ладонь на его, всё же пошла с ним.
    Зал, в котором намечалась трапеза был небольшим.  Украшен богато, но не слишком.  Посередине стоял стол и три высоких золочённых кресла.  При входе стояли большие кувшины с розовой водой, чтобы помыть руки перед едой, а в нишах стояли мраморные статуи богов:  Зевса, Посейдона и Диониса.
- Прошу вас!  Присаживайтесь!
Подошедший Ипполит подал мне руку с другой стороны и важно сопроводил Викторию до стола и помог сесть.  Бывшая амазонка не противилась, позволив царевичу проявить себя.  В конце концов, ему нужно учиться обходительности, учтивости и, конечно, самостоятельности.  Пусть тренируется на гостях.
- Благодарю вас, -  Вики улыбнулась мальчику, чуть склонив голову в уважительном поклоне.
Наверное сейчас мы смотримся как семья, -  невольно подумала девушка, ожидая, пока слуги расставят на столе еду и нальют вина в бокалы.  Изысканные морепродукты, фрукты, запечённая курица и утка с яблоками.  От одного только вида этих яств у Виктории потекли слюнки.  Но она не начала трапезу, пока её не начали хозяева дворца, а приподняла бокал с вином и проговорила:
- Я пришла к вам как враг, но сейчас меня принимают как доброго друга.  Я подниму этот кубок за ваше великодушие, -  она склонила голову перед царём, -  За вашу смелость, мудрость и красоту, и конечно за будущего царя Афин! -  наёмница потрепала Ипполита по волосм и чуть пригубила из золочённого кубка, поймав себя на том, что скользит по Тесею заинтересованным взглядом.

0


Вы здесь » Древний мир героев и богов » Взгляд в прошлое » Убийство — всегда убийство, независимо от мотивов и обстоятельств ©


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC