При большом желании Эмилия легко могла стать аристократкой, но, оказавшись на земле, поняла, что в этом нет абсолютно никакого смысла. Может реверанс и озадачит разбойника с большой дороги, но грубая брань, кулак и меч быстрее объяснят, что на воспитанных девушек нападать себе дороже.
© Emilia


сюжет | список персонажей | внешности | поиск по фандому | акции | гостевая |

правила | F.A.Q |

Эта история далеких веков, забытых цивилизаций и древних народов. Мир, полный приключений и опасностей. Жестокие войны и восстания, великие правители и завоеватели, легенды и мифы, любовь и ненависть, дружба и предательство... Здесь обыкновенный смертный, со всеми своими слабостями и недостатками, способен на захватывающий дух героизм, на благородство и самопожертвование, которые неведомы ни богам, ни другим живым существам. Это история беспримерного мужества, почти самоубийственной отваги, это история, где нет пределов достижимого...

Древний мир героев и богов

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Древний мир героев и богов » Взгляд в прошлое » Убийство — всегда убийство, независимо от мотивов и обстоятельств ©


Убийство — всегда убийство, независимо от мотивов и обстоятельств ©

Сообщений 1 страница 20 из 25

1

http://funkyimg.com/i/2mbkR.gif

http://funkyimg.com/i/2mEgH.gif

Действующие лица: Theseus & Victoria
Время и погода: Вечер, пасмурно; два года назад
Место действия: Дворец Тесея, Афины, окрестности
События:

Прошло чуть больше года после возвращения Тесея из Тартара и молодой царь вдохновленно взялся восстанавливать город и доверие народа. Многие противники были изгнаны из этих краев, другие враги затаились, ожидая подходящего момента. Недоброжелателей хватало. А так как Тесей не спешил жениться, то противники решили избавить афинский трон от наследника. Но нужно было действовать осторожно - один хитрый враг нашел наемницу, в чьих способностях не приходилось сомневаться. Ей был дан артефакт, способный мгновенно убить маленького принца, было сказано имя, но не то, что убить надо будет именно ребенка. Ей нужно было лишь забросить артефакт в комнату и прирезать парочку слуг... Но никто никогда не мог предсказать, когда вернется домой царь...

Отредактировано Theseus (2016-12-26 20:40:07)

+5

2

Дополнительно: 29 лет, снова царь Афин, но все еще непоседлив;
Внешний вид: Черные штаны, дорожные сапоги, белая рубашка, камзол;
Состояние: Уставший, задумчивый, но в хорошем настроении;
С собой: Меч;


Прошел уже целый год с того дня, как Тесей сумел вернуться из Тартара. Надо признать - это было непросто. Непросто восстановить доверие, помочь горожанам перестать бояться, снова стать тем самым царем, которого они так любили и уважали. Но Тесей справлялся. Он неустанно трудился день и ночь - заключал мир с соседями, договаривался о торговле, разъезжал по окрестностям и выяснял положение дел. Он не сидел на троне и не болтал ногами от скуки, не закатывал пиры и не зазывал прекрасных дев для утех. Ему вполне хватило того праздника в честь его возвращения, когда его трон едва не попал в руки корыстной ведьмы. К счастью, все обошлось. Танцовщица была спасена, а ведьма отправлена очень далеко. К счастью, об этом инциденте вскоре все забыли, так как у Тесея хватало забот. Советники не переставали преследовать его с дельными предложениями и настаивали, что царю необходимо жениться и обзавестись еще наследниками - не дело это, воспитывать одного сына. Но глядя на маленького Ипполита, во многом похожего на мать, Тесей просто не представлял себе, как он сможет полюбить кого-то снова. Впрочем, советники и этот вопрос решили для него - любить необязательно. Они убедительно настаивали присмотреться к Федре, младшей дочери царя Миноса. Вспомнив о Крите, молодой царь невольно вздрогнул. Не так давно он вернул царю его старшую дочь, которая сумела разыскать его и пробраться во дворец. За себя царь не переживал, но вот безопасность сына волновала его больше всего на свете, поэтому он поспешил избавиться от одержимой Ариадны. Все это казалось забавным и милым лет десять назад, когда они оба были молодыми и глупыми, когда он верил, что может побороть любое чудовище и когда он сумел одолеть Минотавра. Но не сейчас. Сейчас все было иначе. Она была замужем за Дионисом, была матерью его детей, а он воспитывал своего сына и старался возвысить Афины над другими городами...
Очередное небольшое путешествие заставило Тесея задержаться в небольшом поселении недалеко от Афин, но было уже поздно и молодой царь решил не гнать коня сквозь ночной лес. Он заглянул в таверну, пропустил пару кружек пива, а затем снял комнату. Успешно скрывая свое лицо, Тесей остался не узнанным, поэтому легко избежал ненужных вопросов. Он слишком устал за эти дни, чтобы сейчас быть в нужном состоянии для долгих и душевных бесед. Но если бы кто-то и узнал его, то царь не сумел бы отказать в разговоре. Ранним утром он покинул свой ночлег, оставил пару лишних монет и поспешил в город. Афины еще спали, когда Тесей прибыл одновременно с рассветом. Жители города привыкли, что необязательно вставать с первыми лучами, чтобы что-то продать или получить. Куда важнее было хорошо выспаться и подкрепиться, а потом работать. Тесей неустанно твердил им, что здоровье важнее лишней монеты. В первые месяцы он обходил дома, знакомился заново со всеми жителями, помогал им, чем мог. Одновременно с этим нужно было пополнять запасы казны - деньги ведь сами по себе не появятся во дворце. Для этого пришлось нанести не дружеский визит родственникам Менесфея, что так бесцеремонно занял его трон. Их не пришлось долго убеждать. Воины Тесея были хорошо обучены, поэтому очень ловко и быстро справились с поставленной задачей. Поэтому очень скоро они все вернулись в Афины с трофеями и золотом. Тесей не считал этот поступок плохим - он всего лишь возвращал то, что было отнято у него. За все эти годы. Подобные визиты он нанес еще нескольким недоброжелателям, укрепил границы, пополнил казну, заключил мир и избежал крупной войны.
Переступив порог врат, Тесей чуть придержал коня и неспешно двинулся в сторону дворца. Там тоже все спали, но это пока. Молодой царь передал своего верного друга сонному конюху, стянул перчатки и легко взбежал по главным ступеням. Толкнув массивные двери, он не встретил никакого сопротивления, что несомненно и позлило его, и позабавило.
- Стража! - громко и отчетливо произнес он. Его голос эхом разнесся по дворцу, касаясь стен и отскакивая от них. Спящие охранники мгновенно дернулись и вскочили на ноги, испуганно глядя на царя. - Кажется, я держу вас здесь не для того, чтобы вы спали, - непривычно прохладно произнес он. - Я приказал охранять дворец. Охранять моего сына, - продолжил Тесей недовольно, скрестив руки на груди. Стражники виновато опустили головы, покаялись и пообещали, что такого больше не повторится. Веря, но не доверяя, Тесей отправил двух других проверить дворец на наличие посторонних, которые так же легко могли проникнуть внутрь. На всякий случай, царь и сам обошел немаленький дворец, проверив каждую комнату и каждый уголок. А так как он знал родные стены лучше всех, то проверено было все. Даже тайные входы и выходы. Выдохнув, Тесей наконец смог расслабиться, и направился в комнату сына. Ипполит крепко спал, даже не подозревая, что его отец гонял слуг на рассвете по всем коридорам в целях безопасности. Времена нынче были неспокойные и не смотря на все попытки Тесея поддерживать мир со всеми, нет-нет, а кто-то все же пытался пролить кровь. Сражаться против Тесея - мало кто решался. Как-никак он был опытным воином, о чьих подвигах и заслугах слагали не меньше легенд, но такие личности, как та ведьма или еще кто, запросто могли обманом проникнуть в Афины.
Признаться, нет ничего лучше своей постели - мягкой и уютной, - которая так и манит в любое время суток. Тем более, на постоялом дворе постоянно пребываешь в напряжении - вдруг кто-то зайдет и узнает, вдруг кто-то прокрадется и убьет? Скинув одежду, Тесей смог наконец расслабиться и уснуть. Но спал он строго до тех пор, пока на него не запрыгнул восьмилетний сын. Не было наверное в жизни большей радости, чем лицезреть счастливую улыбку этого мальчика. Понадобилось больше часа, чтобы перестать наконец любоваться сыном и слушать его болтовню. После этого Тесей все же лениво встал и приказал подать им завтра в его спальню. Незачем было гонять слуг лишний раз, чтобы они все приготовили внизу. Через полчаса все было готово и царь продолжил слушать сына, его рассказы о том, как приезжие артисты устроили представление в центре города у большого фонтана, как он, Ипполит, потребовал отвести его туда и - "это надо было видеть!". Тесей с улыбкой внимательно слушал, искренне радуясь, что его мальчик не скучает и не просиживает дни без дела. Пускай это было и не самым великим занятием, но тоже что-то. Однако Ипполит заявил, что так же несколько раз тренировался с деревянным мечом - стражник не рискнул доверить ему настоящее оружие, - и у него получилось отразить несколько ударов.
- Отлично, - наконец произнес Тесей, делая глоток вина, чтобы запить завтрак. - А теперь одевайся и отправляйся в сад. Пусть Фагос еще немного потренирует тебя, а у меня есть кое-какие дела, - заметил царь и поднялся из-за стола. Увидев грусть в глазах сына, он улыбнулся. - Не расстраивайся, попозже я сам займусь своим обучением, - шутливо пригрозил Тесей. Глаза Ипполита мгновенно загорелись и он умчался к себе, где его мгновенно одели, как и подобает, а затем и сопроводили вниз. Тесей собрал полученные письма и, просматривая их, вышел на широкий балкон. Отсюда хорошо был виден сад, где Ипполит уже вовсю наносил свои удары стражнику. Улыбнувшись, Тесей вернулся к себе. В тронный зал он не хотел спускаться, поэтому перешел в кабинет на втором этаже, откуда так же можно было при желании наблюдать за происходящим в саду. Смех и шутливая ругань снизу говорили о том, что пока что все шло хорошо. Просматривая послания, Тесей мечтали лишь об одном - поскорее уже разобраться со всеми своими делами, чтобы ничто не мешало ему воспитывать сына так, как он этого хотел. Ему надоело, что это делают другие - по стечению обстоятельств, вынужденно, непроизвольно. Один раз он уже сглупил и потерял бесценное время, больше же он не собирался допускать такую ошибку.

+4

3

Вот уже год как в Афинах не смолкает радостный ажиотаж по поводу возвращения своего царя.  Откуда именно он вернулся -  никто толком не знал, главное, что теперь он с ними, а значит, город будет процветать, границы будут укреплены, а с соседями будут налажены торговые и дипломатические контакты.  В это верили, этого ждали.  Но не все.  Был человек, которому претила эта бурная радость, доводя до гневного исступления.  Ещё бы, ведь он вот-вот мог стать правителем Афин.  До претворения его плана оставалось меньше месяца, но Тесей вернулся.  Кратосу пришлось прибрать раскатанную до самого афинского трона губу и вновь уйти в тень, оставаясь правителем небольшого городка близ Афин.  Теперь, когда царь сердца Греции вернулся, Кратосу стоило не малых трудов придумать, что же нужно сделать такого, чтобы ослабить его (Тесея) власть, заставить утратить бдительность и потом, постепенно, со всех сторон, окружить Афины, сговорившись с правителями близлежащих к Афинам предместий.  Ответ был найден!  Но, для осуществления задуманного, нужен был человек, способный выполнить всё легко и быстро и, главное, чтобы потом с этим человеком ничего больше не связывала и кисета золота хватило бы, чтобы они забыли друг друга навсегда.  Такой человек был найден практически без труда.

                                                                    ***

    Подойдя к территории дворца Кратоса, Виктория неуверенно огляделась, решая, безопасно ли ей будет идти по главной дороге?  друг не вся стража была предупреждена о её появлении.  О Кратосе ходили слухе как о человеке крайне подозрительном.  Даже, можно сказать, болезненно подозрительным, так что стража его была вымуштрована так, что без раздумий убьёт любого чужака, оказавшегося на территории владений Кратоса.  Но Вики повезло, о её появлении знали.  Как только девушка подошла к воротам, стражники развели перед ней скрещенные копья.  Она ступила на территорию, но её тут же поймали за локоть:
- Сдай оружие!  Во дворце господина находиться с ним запрещено.
Хмыкнув, воительница вынула меч и отдала одному из стражников, второму протянула кинжал, вынув его из голенища сапога.
- Что такое? -  спросила брюнетка, видя как стражник пристально разглядывает её грудные латы., так похожие на латы легендарной Зены -  королевы воинов, но более лёгкие и не так сильно увеличивающие грудь.  Разделённая полосами чёрная кожаная юбка тоже напоминала часть костюма синеглазой воительницы, с той лишь разницей, что по каждой полосе шли небольшие круглые металлические пластинки.  На высоких, до колена, чёрных сапогах были такие же заклёпки, щиколотки надёжно удерживали металлические застёжки.
- А ты точно не Зена? -  глупо спросил он.
- Будь я Зеной, ты и твой напарник уже отдыхали бы где-нибудь в устах и моё оружие осталось бы при мне, -  сказала Виктория и, не дожидаясь ответа, направилась во дворец.
    Кабинет, в котором принимал её Кратос, был небольшим и полутёмным.  освоение давал лишь большой камин, перед которым сидел высокий человек лет сорока.  Лица его Виктория не видела, потому что оно было скрыто в тени, но ей почему-то казалось, что у него тонкие губы, почти всегда искривлённые в скользкой ухмылке.  Кратос сидел вытянув ноги, в тонких пальцах был кубок с вином.
- Дальше не ходи! -  повелительно сказал Кратос, когда Вики уже хотела было приблизиться дальше, чем десять шагов от порога.
Ах, сколько пафоса!  Не иначе как считает себя равным Зевсу!  Этому человеку не идёт власть, а повелительные нотки всего лишь дешёвый фарс, но наёмница не имела права даже взглядом выказать своего мнения об этом человеке.  Он -  заказчик, она -  исполнитель, всё просто и ясно.  Кратос переменил позу и, взяв что-то с каминной полке, кинул Виктории.  Та рефлекторно поймала предмет.  Им оказался туго набитый деньгами кошель.
- Столько хватит?
- Смотря за кого.
- За сына царя Афин.
- А серьёзно?
- Это и есть серьёзно.
Кратос медленно поднялся и. сделав несколько шагов к Вики, передал ей гипсовый слепок, на которым был изображён толи герб, толи амулет.
- Что это? -  девушка посмотрела на заказчика.  С его внешностью она не ошиблась:  у Кратоса было худое лицо, тонкие губы, на которых застыла змеистая улыбка и холодные карие глаза, буравящие насквозь.  Тёмные волосы Кратоса были обильно умащены и зачёсаны назад.
- Это признак, по которому ты сможешь распознать Ипполита.  Он носи его на груди.  Кулон золотой и в единственном экземпляре.  Запомнила?
воительница кивнула, тогда Кратос бросил гипсовый слепок в огонь и вложил в ладонь наёмнице нечто напоминающее колесо колесницы, только сантиметров двадцать в окружности и спицы "колеса" были острыми как бритва кинжалами, концы которых были загнуты.  Осмотрев предмет получше, девушка увидела, что одно лезвие не было закруглено и было залито воском.
- Это оружие, -  пояснил Кратос таким тоном, словно перед ним была не наёмная убийца, а маленький ребёнок, -  клинки отравлены, поэтому берёшься только за то, что залито воском.
- А если Ипполита нет во дворце?-  спросила брюнетка, пряча оружие в кожаный кисет на поясе.
- Он там, -  мужчина ловко забрал у девушки кисет с деньгами, который кинул до этого, -  их ты получишь, как только выполнишь задание.
Вопросов у воительницы больше не было.  Кивнув, что всё поняла, она вышла.  Когда бывшая амазонка, забрав своё оружие у стражи, вышла за ворота Кратосовых владений, на небе уже занимался рассвет...

                                                                            ***

    До Афин девушка добралась за три часа (предместье Кратоса находилось к ним почти впритык).  Солнце уже давно встало и во всю припекало.  Виктория ненавидела жару, потому что в таких условиях, да ещё и на слепящем солнце было просто невозможно работать.  Дворец шикарный! -  восхищённо подумала девушка, невольно заглядевшись на величественный белый мрамор, портики, колонны.  На статуи в роскошном саду, из которого доносился аромат спелых персиков и жасмина.  Ну?  И где мне искать этого Ипполита?  Вокруг дворца полно стражи.  Хотя, оружие, что мне дал Кратос ведь можно метнуть с большого расстояния, значит, вполне подойдёт вон то дерево.  Бывшая амазонка без труда забралась на высокое дерево, находившееся почти на территории дворца Тесея и пошла по веткам, чтобы можно было перескочить на соседнее, ветви которого очень удачно переплелись с первым.  Передвигаясь с дерева на дерево, Вики осматривала территорию.  Ей даже удавалось частично увидеть окна и балконы дворца.  Но никого с кулоном, данным Кратосом Виктория не наблюдала.  Разве что какой-то ребёнок играл со стражникам, "атакуя" его деревянным мечом, носил похожую вещь.  Но, это жене может быть ребёнок.  Кратос же не совсем...
- Осторожнее, ваше высочество.  Вы не ушиблись?
- Нет, -  ответил мальчик, -  давай дальше!
Воительница с замиранием сердца посмотрела в сторону говорившись.  Стражник помогал подняться мальчику дет девяти и, когда тот вставал, на груди его сверкнул в лучах солнца в точности такой же кулон, как на гипсовом слепке Кратоса.
- Нет, -  прошептала Виктория, не отрывая глаз от сына царя, -  он совсем ребёнок.  Я не могу.
Оружие, данное ей подлым заказчиком, выпало у воительнице из рук и, ударившись обо что-то металлическое, издало характерный звон.  Виктория опустила голову:  прямо под ней стоял стражник, который уже поднимал с земли, упавший ему на шлем, предмет.
- Нет-нет-нет!!!  Не трогайте!  Оно!  Ай...
Не рассчитав расстояния, на которое можно было податься вперёд, брюнетка полетела с дерева.  Упав на спину, она уже хотела было подняться, но ей в горло уже упиралось остриё меча.
- Чужая на территории! -  гаркнул стражник, не убирая меча от горла Виктории.  Остальные эхом повторили эти слава и стали передавать друг другу.
- Чужая на территории! -  звонко выкрикнул Ипполит, подражая грозным голосам стражников.  Он стоял чётко под окнами кабинета царя.  Стража, меж тем, рывком подняла Вики на ноги и, взяв под руки с двух сторон, ожидала решения царя:  вести ли её к нему, в темницу ли или просто убить, или обезоружить и сдать городской страже.

+3

4

Очень долго Тесей работал над тем, чтобы его стражники не зевали. Отец оставил ему в наследство не самых лучших бойцов - они лениво отмахивались от назойливых мух, охотно заглядывались на красивых женщин, позволяли себе немного расслабиться на посту. Будучи тогда еще совсем юным, Тесей не обращал на это внимание, считая, что отец сам решит этот вопрос и разберется со своими подданными. Но Эгей погиб, так и не сменив стражи. После его преждевременной кончины, молодой царь занялся защитой столицы, освоением новых земель, приключениями и подвигами, созданием новой системы - это ведь он первым воцарил в Афинах демократию. Стражники очень старались, как и все слуги - делали все, что он им приказывал, выполняли свою работу на высшем уровне. Упаси их боги ошибиться. С рождением Ипполита защита дворца была усилена, но при малыше была еще и мать-амазонка, поэтому вряд ли кто-то рискнул бы даже подумать о том, чтобы навредить маленькому наследнику.
Но потом погибла Антиопа, а сам Тесей попал в Тартар. Ипполит остался под присмотром советников и нянек, а Менесфей не собирался его убивать, чтобы жители Афин не разорвали его в клочья. Держать в заложниках живого наследника было выгоднее. За эти четыре года, что Тесей провел вдали от сына и дома, многое изменилось. Даже поведение стражи. Они стали менее внимательными, поэтому молодой царь уже не первый раз подумывал о том, чтобы полностью обновить состав. Но дел накопилось так много, что иногда не было сил даже просто что-то сказать кому-то. Тесей иногда мечтал о том, чтобы выгнать всех из дворца и просто лечь на холодный каменный пол. Чтобы его никто не беспокоил и не дергал по пустякам. А ведь еще нужно было решать государственные вопросы за пределами Афин. Увы, недоброжелатели не собирались ждать, пока Тесей вернет городу прежнюю славу. С некоторыми удалось заключить мир, вернуть хорошие отношения и возобновить торговлю. Но этого было недостаточно, так как молодой царь отсутствовал слишком долго. Четыре года были просто потеряно безвозвратно. Тесей понимал прекрасно, что обратного пути нет. Их не вернуть. Он не сможет прокрутить время назад, посмотреть как его сын растет и учиться говорить, думать, что-то делать. Малыш и так потерял рано мать, а потом и отца. Но был ли смысл ворошить прошлое, когда в дверь барабанило сомнительное настоящее, а на горизонте маячило неопределенное будущее? У молодого царя дел хватало, чтобы еще печалиться о чем-то.
Тесей отвлекся от многочисленных пергаментов, которые лежали перед ним на широком столе. Почему другие не делали свою работу? Почему эта почта копилась неделями и те же советники не утруждали себя проверять ее или хотя бы просматривать, чтобы вовремя сообщить о важном послании. Теперь Тесей размышлял о том, как ему стоит ответить тем соседям, которые очень упорно игнорировали мирное отношение и требовали явный конфликт. Выдохнув, герой отошел на широкий балкон и посмотрел вниз, задумчиво наблюдая за тренировками сына. Тесею очень хотелось бросить все свои дела, взять Ипполита и надолго покинуть Афины. Возможно, ему удалось бы без происшествий добраться до Фессалии и познакомить мальчика с сыном лучшего друга, который, к сожалению, так и остался где-то в Тартаре. Тесей ничем и никак не мог ему помочь, даже если бы захотел. Аид давно смекнул, что этим двоим нельзя быть вместе, так как они раздражают мертвых, поэтому бог просто разделил друзей. Тесея, как известно, он приковал к стене, оставив во тьме и одиночестве. Разумеется, это было разумно - ведь рано или поздно Тесей и Пирифой придумали бы как выбраться. Вместе всегда проще. Царь доказал это, сбежав при помощи Лицинии сперва, а затем и Геракла. По большей части, он был обязан именно полубогу, ведь в противном случае, Тесей остался бы там и пошел искать ведьму снова. Но Геракл насильно вытащил его из этого адского места.
Не верилось, что прошел целый год. Тесей неоднократно посылал людей разузнать, где же находится тот самый вход или выход в Тартар. Он брел тогда поздно и долго, выглядел ужасно, изголодался и понятия не имел где находится. Если бы не маг, то Тесей наверняка бы погиб, едва-едва вырвавшись из заточения. Но ему повезло. Очень повезло. Как везло раньше. Молодой царь иногда задумывался - было ли его заслугой то, чего он добился или же все, что он имеет - не его? На Крите ему помогла Ариадна, из Тартара вызволил Геракл... Но Афинами он правил сам, сам справлялся со всеми сложностями и поставил город на ноги. Сам же и отвоевал его, не взирая ни на что. К сожалению, не все еще убедились, что он на самом деле вернулся. И ведь он едва все не потерял из-за какой-то взбалмошной ведьмы, которые почему-то решила, что может себе позволить все.
Тесей хотел было уже вернуться в помещение, когда что-то привлекло его внимание. Где-то вдалеке блеснуло что-то, что заставило молодого царя тревожно нахмуриться. Он вернулся в кабинет и подозвал к себе стражника, что стоял около двери.
- Мне нужно, чтобы два или три человека, - не больше! - отправились за стену. Тихо, без шума и лишних движений. Я хочу знать, что происходит с восточной стороны. И отправь двоих вокруг города, - распорядился Тесей, пристально глядя в глаза мужчине. Тот кивнул и поспешил выполнять прямой приказ, опасаясь гнева царя. На самом деле, злился он не так часто, но раз его боялись - хорошо. Меньше шансов, что они осушаются.
- Чужая на территории! - раздался сперва голос стражника, а затем и Ипполита. Судя по тому, что за этим не последовало криков, значит опасность была мизерной. Тесей дернулся и подошел к окну, выглядывая. Несколько стражников столпились вокруг дерева. Наверное, там было нечто интереснее маленького наследника, который остался один у них за спинами. Тесей раздраженно выдохнул и снова вышел на балкон. Он ловко перебрался через широкие перила, спрыгнул сперва на толстую ветку дерева, которое росло чуть сбоку от самого балкона, а затем оказался на земле. Он проделывал это много раз. Подняться таким же способом было гораздо сложнее, так как куда легче прыгать с камня на дерево, чем наоборот. Он бесшумно шагнул к сыну, опуская ладонь ему на голову. Ипполит удивленно обернулся на отца.
- Смотри, они поймали девушку! - радостно сообщил он царю. Стражники наконец соизволили расступиться, чтобы Тесей уже смог рассмотреть ту, что посмела вломиться на его территорию. Один из охранников вручил ему меч на всякий случай. Царь не очень любил чужое оружие, предпочитая пользоваться только своим, но прыгать с балкона и дерево наперевес с мечом, было очень рискованно.
- Это невежливо, - заметил он, кивая на острие меча, что касалось шеи незнакомки. Стражник удивленно поднял глаза на царя, но не спешил убирать оружие. Всем было хорошо известно, что Тесей мог и шутить даже в самые серьезные минуты. - Убери, - уже чуть строже потребовал царь и стражники разом отступили на полшага назад. Тесей бегло осмотрел девущку на земле, ее оружие, которое валялось чуть поодаль. Стражник почему-то так и не подобрал его, но зато оттолкнул ногой от хозяйки. Ипполит подскочил и направил свой меч на незваную гостью.
- Кто Вы и с какой целью свалились с нашего дерева? - важно спросил он, словно именно так нужно было приветствовать дам. Помедлив, Тесей воткнул меч в землю рядом с собой и протянул руку девушке. Будь она настоящим врагом, то давно бы уже расправилась со стражей и убила бы Ипполита, а возможно и Тесея. Но она не спешила кидаться на людей, а Тесей не любил делать поспешных выводов. Чутье подсказывало ему, что хоть она и выглядит безобидно и мило, но не стоит совсем уж ей доверять. Царь и не собирался. Он лишь демонстрировал свои манеры, которые, в принципе, всегда были при нем. И в их число не входило убийство красивых незнакомок на глазах у сына.
- Не уверен, что формулировка вопроса верная, но не могу с ним не согласиться, - молодой царь чуть улыбнулся, опуская свободную ладонь на плечо сыну и глядя в глаза незнакомке. Рефлексы были в порядке, чувства обострены, поэтому Тесей мог не бояться, что девушке выкинет что-то неожиданное и опасное. Ипполит с неподдельным интересом изучал гостью и молодой царь ласково потрепал его по волосам. - Запомни, Ипполит, - мягко произнес Тесей. - Какой бы красивой и очаровательной не казалась гостья, она всегда может быть опасной, - произнес он, не обращая внимание, что говорит это, собственно, при означенной незнакомке. - Но и убивать с порога невежливо. Я предпочитаю сперва узнать, что привело ее к нам и почему она оказалась на дереве, а потом я уже решу - стоит ее убить, бросить в темницу или выгнать из города, - пояснил молодой царь своему сыну. Тот внимательно слушал отца и закивал, подтверждая, что все понял. - Ты задал почти правильный вопрос. Поэтому опусти свой меч и дай девушке тебе ответить.

+4

5

Как часто Виктории приходилось вот так лежать на земле, ощущая остриё меч у своего горла.  Настолько часто, что сейчас она не испытывала ни страха, ни смятения, видя нависшего над ней стражника -  она привыкла.  Однако, сейчас всё было как-то иначе, только Вики не понимала, как именно.  По идее, она должна сейчас отработанным приёмом выбить меч из руки стражника и, сделав сальто, оказаться сзади и перерезать горло.  А, что вы хотите?  Она -  наёмная убийца и убивает хладнокровно и быстро.  Но стражник не думал нападать.  Он просто стоял с мечом у её горла и ничего не делал.  Будто ждал чего-то.  Бойню начинать нельзя, -  вскользь подумала девушка, -  здесь ребёнок.  Она не могла повернуть головы, но знала, что Ипполит пристально смотрит на неё.  Хоть он и сын царя, не нужно, чтобы он видел кровь до поры до времени.
    В следующий момент наёмница вздрогнула, потому что, откуда ни возьмись, появился мужчина лет тридцати в красивых, прямо-таки, царских одеждах.  Да это и есть царь! -  дошло до Виктории, -  Царь Тесей.  Глаза брюнетки округлились, когда царь приказал стражнику убрать меч, да ещё и протянул руку, чтобы помочь ей встать.  Поднявшись, воительница смогла рассмотреть молодого царя:  красивое волевое лицо, отличное телосложение, приятный голос.  Несомненно, он умел произвести впечатление с такой внешностью и с такими манерами. 
- Кто Вы и с какой целью свалились с нашего дерева? -  вдруг, спросил Ипполит, приставив к груди девушки свой меч.
Никогда ещё Виктория не была так растеряна и смущена одновременно.  Что отвечать?  Что она пришла, чтобы убить его?  Ответить это ребёнку, который, как видно, всё повторяет за отцом.  И. если Тесей велит отправить Вики в темницу, то Ипполит пойдёт следом и увидит, узников (если они там есть), сидящих в мрачных темницах.  А, что. если они будут в цепях?  Мальчик потом не будет спать ночами, а когда вырастет, будет обращаться с пленниками ровно также.  Нет, так нельзя!  Тесей, меж тем, погладил сына по голове и сказал:
- Не уверен, что формулировка вопроса верная, но не могу с ним не согласиться, -  Вики уже, хотела было, что-то ответить, но тут мужчина начал объяснять сыну вполне правильные и очень простые вещи, которые, несомненно, пригодятся будущему царю, -  Какой бы красивой и очаровательной не казалась гостья, она всегда может быть опасной, -  наёмница смутилась и покраснела, но перебивать царя не стала и он продолжил, -  Но и убивать с порога невежливо. Я предпочитаю сперва узнать, что привело ее к нам и почему она оказалась на дереве, а потом я уже решу - стоит ее убить, бросить в темницу или выгнать из города.  Ты задал почти правильный вопрос. Поэтому опусти свой меч и дай девушке тебе ответить.
Мальчик опустил меч и выжидательно посмотрел на девушку, которая продолжала молча хлопать глазами.  Сейчас она не была похожа на жёсткую и расчётливую наёмницу.  Бывшая амазонка походила на запутавшуюся, заплутавшую в собственной жизни странницу.  Впервые она стояла перед ребёнком, на вопрос которого не могла, не позволяла себе дать ответ.
- Пап, она не отвечает.  Что с ней делать?  Её надо пытать? -  Ипполит пристально посмотрел на отца, готовый ловить каждое его слово.
Ты уже знаешь про пытки, -  подумала девушка, задумчиво глядя на красивого царевича, -  из тебя может выйти жестокий царь, если отец или мать вовремя не направят тебя по нужной трапе.   В душе Виктория понимала, что "нужная тропа" не всегда приводит к нужному результату.  Её воспитывали правильной, хорошей, доброй девочкой, а, что в результате?  В пятнадцать лет она сбежала из дома и стала наёмной убийцей.  Потом пришла в племя амазонок, пожила там какое-то время, сбежала и снова стала наёмной убийцей. 
    Однако, пауза затянулась.  Нужно было ответить хоть что-нибудь.
- Благодарю за комплимент.  Это честь для меня, получить его от самого царя Афин, -  Вики на миг склонила голову в знак уважения, потом понизила голос, чуть подавшись вперёд и сказала, предельно серьёзно глядя в красивые глаза царя, -  я всё вам расскажу и вы решите, что со мной делать, так как я, действительно, проникла сюда незаконно, но, мы можем обсудить это наедине, -  девушка заговорила ещё тише, -  не в присутствии вашего сына?
Видя, что женщина стала говорить тише и приблизилась к отцу, Ипполит тоже сделал шаг к говорящим и спросил недовольно:
- Почему вы шепчитесь?  Разве я не должен получить ответ на свой вопрос?

+3

6

Разумеется, ситуация была более чем странной. Тесей терпеливо ждал ответа от незнакомки, мягко сжимая плечо сына, чтобы тот не делал резких движений и ничего не говорил. Однако, незваная гостья явно не спешила давать ответ, словно чего-то ждала. Или вовсе смущалась. Тесей бросил взгляд на оружие, которое никто не стал трогать, пристально оглядел ту, что без спроса вторглась на его землю, отметил, что она не была хрупкой наивной девочкой, которая потерялась в городе. Все в ней говорило о том, что она вполне способна за себя постоять, а значит, не стоило игнорировать тот факт, что она могла в любой момент убить царя, его сына или раскидать стражников, как глупых котят.
- Благодарю за комплимент.  Это честь для меня, получить его от самого царя Афин, - Тесей непроизвольно чуть улыбнулся, принимая ее слова и задумался. Раз она так хорошо знает, кто он, значит точно не терялась. А раз она не терялась, то пришла целенаправленно. Только почему оказалась на дереве и кого собиралась убить своим оружием? Тесей убрал руку с плеча Ипполита и чуть приподнял голову, слегка щурясь. Он пристально проследил за тем, как девушка сделала шаг к нему. - Я всё вам расскажу и Вы решите, что со мной делать, так как я, действительно, проникла сюда незаконно, но, мы можем обсудить это наедине, - молодой царь непроизвольно хмыкнул, - не в присутствии Вашего сына?
Тесей задумчиво посмотрел на девушку, гадая, стоит ли соглашаться или это уловка, чтобы спровадить стражу и ребенка. Впрочем, молодой царь не был божьим одуванчиком, чтобы не смочь одолеть девушку. Он и с противниками посильнее и похуже справлялся. О боги, он из Тартара живым и невредимым выбрался. Неужели он не сумеет осилить гостью? Тесей хотел уже ответить ей, но снова вмешался Ипполит.
- Почему вы шепчитесь? Разве я не должен получить ответ на свой вопрос?
Молодой царь улыбнулся и мягко прижал сына к себе.
- Я думаю, сперва ты должен пригласить нашу гостью во дворец, - отозвался Тесей, взъерошив мальчику волосы. Тот недоверчиво взглянул на отца, словно не веря, что именно так следует поступать с теми, кто падает с деревьев. Царь улыбнулся сыну и подтолкнул его в сторону дворца. - Иди, стража проводит тебя, - молодой мужчина кивнул двум стражникам, которые стояли ближе к Ипполиту. - А вы, - обратился он к остальным, - пробегитесь вокруг города, - почти ласково приказал он, намекая на то, что раз они проворонили незваную гостью, то небольшая разминка им не помешает. Стража молча приняла приказ царя и удалилась, забрав с собой маленького наследника, который до последнего оборачивался на отца и незнакомку. Тесей вздохнул, потерев подушечками переносицу и почти сразу стал серьезным. - Предлагаю пройтись по саду. Здесь нам никто не помешает, - наконец произнес молодой царь, жестом руки приглашая девушку пройти вперед. Меч он вытащил из земли, бросая его под дерево. Ни девушка, ни он не спешили применять оружие, поэтому не было смысла даже пытаться. - Меня Вы знаете, а как мне называть Вас? - Тесей в обычное время всегда был воспитанным. Впрочем, даже в пылу сражения, он мог блеснуть манерами, вежливо поинтересоваться, удобно ли врагу проигрывать. Но обычно он предпочитал сражаться молча, в отличие от того же Пирифоя, которого хлебом не корми, дай языком поработать. Тесей первое время поражался, как его друг вообще выживал на поле боя, успевая и болтать, и драться. Но, как ни прискорбно, сейчас царь Фессалии находился в Тартаре. И неизвестно, сумеет ли он когда-либо выбраться. Тесей не хотел загадывать, но искренне верил, что еще встретится с другом, если не поможет ему раньше.
В саду было очень тихо, так как все были заняты делами. Тесей любил, когда слуги работали, а не прохлаждались. Разумеется, они имели право на отдых и проводили его так, как желали, но если они возвращались к работе, то должны были выполнять ее прилежно. Молодой царь сам не любил бездельничать, считая это уделом дураков. Он всегда находил себе занятие, пускай и мелкое, не очень важное, но все же. Если государственные дела были в порядке и не требовали его внимания, то он позволял себе провести время с сыном. Если же Ипполит занимался или спал, то Тесей переодевался и отправлялся за пределы города, чтобы своими глазами увидеть, как изменился мир за последние четыре года. До сих пор не верилось, что прошло так много времени. Естественно, в Тартаре все было иначе - минута за час, а час - за день. Но Тесей и подумать не мог, что четыре года пролетело с тех пор, как он по глупости попал под внимание дурной магии и последовал за Пирифоем. Сейчас это уже было неважно, все равно виновного не найти. А спорить - чья же вина, - можно до скончания времен. Поэтому Тесей предпочитал мириться со всем этим и наслаждаться долгожданной свободой. Он не боялся гнева Аида или его мести - ведь он не был мертв, он был живым пленником и покинул Тартар своим ходом, пускай и при помощи Геракла. Увы, ему так и не удалось найти дорогу обратно, чтобы вызволить Лицинию. Но это не значило, что он не думал об этом. И о ней в частности.
Мысли проносились быстро в ожидании ответа, а пока молодой царь слушал гостью, то мог размышлять и обдумывать последующие действия. Не каждый день на голову сваливается такая незнакомка, которая может заинтересовать и помочь развеяться. Конечно, царь не жаловался на отсутствие приключений в своей жизни, но успел засидеться в четырех стенах. Поэтому был рад любому удобному случаю, чтобы вырваться. И неважно - придется ли ему самостоятельно выпроваживать гостью или же она сумеет рассказать ему что-то такое, что заставит его сорваться с места и покинуть столицу. Что угодно, лишь бы не торчать в замке под кипой пергаментов, над которыми нужно было размышлять. А ведь еще советники были, которые так и норовили подать идею, гениальную на их взгляд, и доставали этим своего правителя. Тесей, будучи воспитанным и терпеливым, внимал им и кивал, принимая все слова к сведению. Но это не значило, что он соглашался и разделял их.

Отредактировано Theseus (2017-02-06 03:51:53)

+4

7

Слава богам, Тесей отослал сына со стражей и они остались одни.  В отсутствии юного царя Виктории сразу стало легче, она почувствовала себя более раскованной.  Свой меч она, равно как и Тесей оставила под деревом -  всё должно быть честно (правда, кинжал в правом сапоге воительница всё же оставила -  вдруг галантный учтивый правитель Афин окажется не таким милым, как сейчас).  По возможности, она вообще не хотела врать царю Афин.  Она больше не хотела совершать это убийство, не хотела участвовать в подлых интригах Кратоса.  Глядя на дворец, на царя, на обилие стражи, которую Тесей жёстко тренировал даже сейчас, в наказание за недосмотр, (причём, делал это так изящно, что Вики невольно улыбнулась) она поняла, зачем Кратосу нужна была смерть Ипполита:  в честном бою Тесея не ослабить и, тем более, не победить.  Сколь бы жёсткой и, в некоторой степени, кровожадной не была бывшая амазонка, она ненавидела, когда кто-то, желая отомстить обидчику, делает это по средствам его семьи.  Таких "мстителей" Виктория придушила бы собственными руками.
    Сейчас, идя по красивому дворцовому саду рядом с царём, девушка не могла понять, почему её, незаконно проникшую в царские владенья, встречают как дорогую гостью?  Только что руки не целуют.  Возможно, когда он всё узнает, приём будет менее тёпый, -  подумала Вики, откидывая за спину чёрные локоны.  Хоть она и освоила не совсем женскую профессию наёмной убийцы, но за собой следила тщательно, не позволяя себе быть похожей на болотную нимфу.
- Меня зовут Виктория,-  представилась девушка, идя совсем рядом с красивым царём.  Один только его жест, и он мог взять её под руку, но она опустила руки практически по швам, давая понять, что не собирается играть роль его "девушки", хотя царь, бесспорно произвёл на неё приятное впечатление, -  я наёмница и должна была убить вашего сына по приказу Кратоса.
Всё это гречанка произнесла на одном дыхании, будто выплюнув то, что копилось у неё внутри и мешало дышать.  Она, буквально кожей ощутила, насколько легче ей стало, когда она совершила признание.  Повернувшись к Тесею, она пристально всмотрелась в его лицо, следя за реакцией.  Она точно знала, что за её "профессию" её не убьют:  наёмными убийцами не гнушались даже сильные мира сего, хотя, на публику все всегда говорили, что таких "опасных для общества нелюдей" непременно нужно перевешать всех до одного, а женщин этой профессии сослать на Остров Акул -  пусть гниют там до конца жизни.  Но, все цари и царьки, втайне всё равно пользовались услугами наёмников.  А, вот за сына, я скорее всего, окажусь на плахе, -  подумала Вики и продолжила, глядя прямо перед собой:
- Я приняла заказ, но я не знала, что Ипполит -  ребёнок.  Увидев его, я поняла, что не смогу убить... поэтому сдалась вам без боя.
Брюнетка замолчала, по инерции идя в ногу с царём.  Прохладный ветерок чуть развивал её волосы и холодил кожу.  Тёплое солнце позади них, грело спину.
- Кстати, -  она снова повернулась к Тесею, -  скажите стражникам, чтобы голыми руками не трогали оружие, которое осталось на траве.  Оно отравлено.

+2

8

- Меня зовут Виктория. Я наёмница и должна была убить Вашего сына по приказу Кратоса...
В какой-то момент Тесей даже забыл выдохнуть, мимолетно изменившись в лице. Но уже через мгновение его лоб разгладился и он продолжил неспешно измерять шагами сад, опустив голову вниз. В голове вихрем пронеслись самые разные мысли, которые совершенно не уживались друг с другом. Просто не могли ужиться. С одной стороны, он должен был убить ее на месте, чтобы не повадно было проникать в царские владения и покушаться на жизнь маленького наследника. Но с другой стороны, Тесей все же был достаточно добрым и справедливым. И раз девушка призналась во всем, то стоило воздержаться от поспешных решений.
- Я приняла заказ, но я не знала, что Ипполит -  ребёнок.  Увидев его, я поняла, что не смогу убить... поэтому сдалась Вам без боя...
Да, именно поэтому она была еще жива. Однако, сомнения и подозрения коснулись сознания молодого царя. Не смотря на свой возраст, он был достаточно умным мужчиной и многое повидал. Например, ничего не мешало заподозрить неладное и поискать подвох в ее словах. Может быть это хорошо продуманный план? Может быть она была специально отправлена сдаваться, чтобы Тесей выслушал ее, принял, впустил во дворец, а затем лишился бы сына? Увы, они жили в такое время, когда человеческая жизнь была пустым местом. Враги не щадили никого - ни женщин, ни детей, ни стариков. Если им надо было убить человека или нанести удар в спину своему противнику, то они делали это не раздумывая. Иногда простым смертным помогали и боги, принимая дары и жертвоприношения. Все это было так мерзко и неправильно, что невольно хотелось собрать вещи, забрать сына и отправиться как можно дальше. Тесей знал единственное место, где Ипполит будет в безопасности в случае войны или чего-то более коварного. Молодой царь призвал бы на помощь Николету, которая отвезла бы мальчика к амазонкам. Как-никак, но он сын одной из них. А Антиопа была не последним человек среди них.
Тесей тяжело вздохнул, вспомнив рано погибшую супругу. Советники успокаивали его, говоря, что она погибла, как и подобает амазонке - в бою. Однако, это никак не утешало царя. Ему нужна была живая жена, а не пустое напоминание о ней. Он хотел слышать ее голос, видеть ее глаза, наблюдать за ней, а не тоскливо вспоминать холодными ночами.
Предупреждение насчет отравленного кинжала прозвучало с запозданием, так как стража давно покинула сад, уводя Ипполита во дворец. Впрочем, Тесей был уверен, что их оружие до сих пор лежит под деревом. Его воины знали, что не стоит ничего делать без разрешения. Особенно трогать сомнительные вещи. Хоть что-то они запомнили.
- Я уверен, к оружию никто не прикоснется, - отозвался царь, стараясь не придавать этому большого значения. Он все думал о словах Виктории относительно заказа. Его, как отца, сейчас мало заботила чужая жизнь. - Кратос... Что ему надо от меня? - уже хмуро поинтересовался Тесей, понимая, что противник не стал бы просто так желать смерти невинному ребенку. Впрочем, Афины всегда были лакомым кусочком и многие, после возвращения законного царя, были не в восторге, что бесхребетный Менесфей погиб, так и не успев добровольно сдаться врагам и отдать им город. Тесей знал, что недоброжелатели, как стервятники, окружили Афины, в надежде, что именно им достанется это место. Но сперва советники и жители сопротивлялись, оберегаемые стражей, затем Менесфей первое время пытался сохранить власть. А потом вернулся Тесей. Ему стоило немалых трудов вернуть былой авторитет и уважение, чтобы враги снова начали его бояться. Он не опровергал слухов о своей нечеловеческой силе, ровно как и разговоров о своем происхождении. В Элладе, куда не посмотри, везде были потомки богов. Поэтому не стоило удивляться, что Посейдон мог зачать сына со смертной женщиной, приняв облик ее супруга. Боги развлекались как могли. К тому же, бог океанов и морей пообещал Тесею выполнить любые три желания и молодой царь не спешил тратить их. Был ли Посейдон его отцом или нет, это неважно. Главное - иметь козырь в рукаве. - Расскажи мне все, что знаешь, - спокойно и достаточно мягко попросил царь. Он не собирался давить на девушку или угрожать ей, так как давно понял, какой бы сильной или могущественной дама ни была, она всегда любит ушами. Каждой девушке приятно ласковое слово, даже бесстрашным и опасным амазонкам.
Тесей остановился, поворачиваясь к гостье и, скрестив руки на груди, пристально посмотрел на нее. Она была красивой и, определенно, сильной и опасной. В наемницах не водились слабые и глупые. Некоторые, конечно же, могли назвать себя убийцами и покрутить кинжалом перед носом, но стоило показать им меч подлиннее, как они мгновенно испарялись с поле зрения. В этом и была разница. Тесей метко определял, кто именно перед ним. Поэтому он и не спешил отправлять Викторию в темницу или лишать ее головы на месте. Он понимал, что девушка могла снабдить его ценными сведениями, которые пригодились бы. Царь не собирался оставлять дело без внимания - у него было достаточно свободного времени, чтобы оседлать коня и отправиться к Кратосу лично. Если Виктория была посредником и исполнителем, то она была не виновата. А вот Кратос - да. Именно он и заслуживал смерти.
На балконе, от которого они отошли на приличное расстояние, показались двое недовольных советников. Они всегда хмурились и морщились, не стесняясь гнева царя и продолжая раздражать его какими-то немыслимыми идеями и предложениями, но он не увольнял их хотя бы потому, что только благодаря их мудрости и стойкости его сын был еще жив. Тесей вскинул голову, всматриваясь в лица своих наставников. Те, очевидно уже зная о попытке убить мальчика, недовольно смотрели на своего повелителя и его гостью. Тесей был уверен, в этот самый момент они обсуждали - почему она еще жива, - и строили планы - если жива, почем бы не поженить их. Увы, любая женщина, что переступала порог дворца или просто оказывалась на его территории, становилась потенциальной невестой для Тесея. Как бы сильно он не отпирался, как бы демонстративно не отворачивался, советники упорно настаивали на том, что царь непременно должен жениться. Даже тот инцидент с ведьмой в красном ничему их не научил. Поэтому царь не собирался снова жениться в ближайшее время, тем более на первой встречной, которая преследовала бы корыстные цели.
- Ваше Величество... - раздался голос сбоку. Тесей вынужден был оторвать взгляд от Виктории, которая уже начала свое повествование, и обратить внимание на слугу. - Советники...
- Передай им, пожалуйста, что я занят. Не забудь сказать, что я не собираюсь ее убивать или брать в жены, - просто перебил его Тесей, вполне дружелюбно улыбаясь. Мальчик-слуга опустил голову, но царь все же заметил его улыбку, и убежал. Вся прислуга во дворце шепталась и качала головами, когда советники брались за свое. На кухне все передразнивали пожилых мужчин, которые вскоре начнут насильно класть женщин в царскую постель. - Прошу прощения. Это наши шутки, - Тесей снова взглянул на девушку. Он не улыбался, но и не хмурился, что, впрочем, ничего не означало. Он слушал ее совершенно спокойно, но был готов ко всему. Жизнь научила никому не доверять. - Продолжайте.

+2

9

- Я уверен, к оружию никто не прикоснется, -  проговорил царь Афин спокойно.
По сути, Викторию не очень-то волновало, коснётся кто-нибудь отравленного оружия или нет.  Она сказала это просто так, чтобы окончательно убедить царя в том, что она никому не желала зла.  Ты сама-то в это веришь? -  иронично спросила себя девушка, с трудом сдержав улыбку. 
Кратос... Что ему надо от меня? -  спросил Тесей, а потом встал напротив Виктории, скрестив руки на груди и смерив её пронзительным взглядом, -  Расскажи мне все, что знаешь.
Он не стал брать Вики за горло или сжимать запястье, чтобы не убежала.  Меча к её горлу тоже не приставляли, потому бывшая амазонка говорила совершенно спокойно:
- Я ничего не знаю, -  пожала плечами девушка,-  я ведь наёмница.  Я всего лишь выполняю заказы за  плату.  Но Кратос...
- Ваше Величество... -  перебил её подошедший молодой слуга.  Увидев Вики, он слегка растерялся, -  Советники...
Пока царь отвлёкся на слугу, наёмница осмотрелась, подняв взгляд на балкон:  на балконе стояли трое мужчин и, пристально разглядывали Викторию, периодически перешёптываясь.  Рассматривают как рабыню на рынке! -  раздражённо подумала брюнетка, послав им холодный жёсткий взгляд и, тем самым, дав новый повод для пересудов.  Ипполит, протиснувшись на балкон, также смотрел на Вики и Тесея.  Поймав его взгляд, девушка чуть улыбнулась, но юный царевич сохранял серьёзное выражение, видно, подражая отцу.  Он станет прекрасным царём,-  невольно подумалось наёмнице, -  у него есть рвение и проницательный ум.  Жаль будет, если его убьёт какой-нибудь другой наёмник, которого Кратос, или кто-то другой отправит после меня.
... - Не забудь сказать, что я не собираюсь ее убивать или брать в жены, вдруг донёсся до уха Виктории ответ Тесея слуге.
- Простите, что? -  переспросила девушка, когда слуга ушёл.  Её брови удивлённо взлетели вверх, -  Убить меня, это... нормально для данной ситуации, но вот замуж я как-то не собиралась.
Но царь Афин явно не был настроен на юмористический лад, потому ответил сдержано:
- Прошу прощения. Это наши шутки.  Продолжайте.
- Так вот, Кратос заплатил мне хороший аванс, -  воительница сняла с пояса туго набитый кисет и легонько встряхнула, послышался звон монет, -  он обещал ещё столько же, если Ипполит будет убит до полуночи.
Виктория перевела взгляд на красивого мужчину, следя за его реакцией.  Лёгкий ветерок продолжал развивать волосы наёмницы, бросая на лицо лёгкие пряди.  Солнце уже почти село, так что становилось прохладнее.  Девушка повела плечами, отгоняя мерзкие мурашки.  Потом, она чуть усмехнулась, серьёзно сказав:
- Хоть я и простая наёмница, но умею читать по глазам.  В глазах Кратоса были лишь жажда власти и ненависть.  Он мелочен и жалок, а потому гораздо более опасен, чем противник на поле боя во время войны.
А вот это Виктория сказала не для красного словца, а вполне серьёзно и обдуманно.  У неё не было материнского инстинкта, она не любила, и никогда не нянчилась с чьими-нибудь детьми, и своих заводить не планировала.  Однако, девушка очень не хотела, чтобы этот милый мальчуган, наблюдающий за ней с балкона, стал жертвой наёмных убийц, а такой царь как Тесей утратил бы власть и его пронзительный уверенный, где-то даже жёсткий, взгляд застлала пелена горя от утраты сына.  А между тем, один из тех, кто стоял на балконе, увёл Ипполита, а двое других продолжили взирать на Викторию и Тесей, причём, обнаглели до того, что тыкали в девушку пальцем уже не скрываясь.
- Прошу прощения, ваше величество, -  проговорила брюнетка, чуть тронув руку царя, -  но, вон те двое всё время разглядывают меня так, словно я вещь на рынке.  Это ваши рабовладельцы?
Наёмница говорила совершенно серьёзно.  Она даже не думала шутить, иронизировать или придавать фразе саркастический оттенок.  Она на самом деле не понимала, почему те двоя так её разглядывают, будто она рабыня ил простая крестьянка (крестьян и то так не разглядывают!).

+2

10

- Простите, что? Убить меня, это... нормально для данной ситуации, но вот замуж я как-то не собиралась...
Тесей не мог не улыбнуться уголками губ, хотя вся эта ситуация и была тревожной. Более того, молодой царь понимал, что в идеале, он должен был немедленно арестовать девушку или хотя бы пригрозить ей мечом, так как она явилась, чтобы убить его единственного сына. Ну, не совсем единственного, скорее всего, но по крайней мере, официального и законного. Тесей продолжил внимательно слушать наемницу, стараясь не отвлекаться на посторонние мысли.
Мелочен и жаден, властолюбив. Значит, он труслив и ни за что не выйдет на поле боя, чтобы столкнуться с Тесеем лицом к лицу в честной битве. Это несколько огорчало, так как царь не был подлым человеком и то, как он вернул себе Афины, ночью, под пологом тьмы, используя магию, его нисколько не радовало. Но он был один, а слуг у Менесфея хватало. И хотя большая часть стражи с радостью бы согласилась встать на сторону истинного правителя, Тесей не хотел рисковать. Во дворце так же находился Ипполит, который мог пострадать от любого необдуманного шага Тесея. Если Менесфей не убил его раньше, то только потому, что жители Афин не обрадовались бы смерти маленького наследника. И пока он был жив и находился в плену, не восставали против него.
Но по жизни Тесей был честным и бесстрашным. Он не боялся смотреть правде и опасности в лицо, не боялся атаковать врага и ненавидел тех, кто наносил удары в спину. Подлость - вот истинная низость.
Собираясь с мыслями, Тесей не успел дать Виктории ответ, так как в следующий миг она задала поистине удивительный вопрос:
- Прошу прощения, ваше величество, но, вон те двое всё время разглядывают меня так, словно я вещь на рынке.  Это ваши рабовладельцы?
Царь сперва ощутил прикосновение к своей руке, что вернуло его из мира мыслей, а затем несколько секунд удивленно смотрел на девушку.
- Мои - кто? - переспросил он. Наверное, только ленивый не порицал Тесея за созданную им в стране демократию. Он был первым, кто решился на этот шаг, кто сделал Афины свободным городом. Почему-то молодому царю казалось, что это нечестно - принуждать народ к чему-то. И пускай Пирифой возмущался в каком-то смысле, но это было правильно. Люди не должны были бояться сделать неверный шаг или сказать лишнее слово. Тесей считал, что каждый человек имеет право на голос и собственное мнение, поэтому глупо следить за всеми, караулить и ждать, пока кто-то обзовет царя нелестными словами, чтобы потащить его на эшафот. - Нет-нет, это мои советники. После смерти моей супруги... - Тесей непроизвольно сделал паузу и глубоко вздохнул, - они не теряют надежду, что я снова женюсь. Очевидно, им мало одного Ипполита и нужно больше наследников, - пояснил царь насмешливо, вскидывая глаза и мягко чуть улыбаясь сыну, который все еще с любопытством наблюдал за отцом и незваной гостьей. Но, очевидно, верно истолковав взгляд отца, Ипполит потянул советников в помещение, уводя как можно дальше от балкона. В отличие от них, мальчик помнил, как сильно Тесей не любит чрезмерное любопытство и внимание. - Простите за это, - мягко произнес царь и снова вздохнул, чуть хмурясь. - Значит, у нас есть время до полуночи... - задумчиво протянул Тесей, размышляя. Он потер подушечками лоб, обдумывая, как ему лучше поступить. С одной стороны, можно было ничего не делать, держать сына подле себя и ждать следующего шага от Кратоса. Но кто знает, как враг решит поступить дальше? Возможно, он прибегнет к магии - найдет колдуна, который окажется не таким сердобольным, как наемница. Возможно, у Кратоса в должниках окажется какой-нибудь бог, которому не нравится ни Тесей, ни Посейдон, ни амазонки - три причины не любить царя. Возможно... Всякое было возможно и молодой царь был не из тех, кто будет сидеть сложа руки и ждать, пока очередной убийца придет с мечом наперевес и желанием убить беззащитного ребенка. - Как насчет того, чтобы прогуляться до Кратоса? - внезапно поинтересовался царь. Это было безумием, но по сути - самое верное решение. Зачем ждать, пока враг постучится в двери, когда можно было нанести визит вежливости первым. Тесей побывал в аду - хуже явно уже не будет. Вряд ли противник придумает что-то пострашнее пыток Тартара. - Я заплачу в разы больше, если проводите меня и составите компанию. Одному мне будет скучно убивать подлых врагов, - Тесей не улыбался губами, но в глазах его плясали веселые огоньки. Он успел засидеться в четырех стенах, поэтому был рад любой возможности вырваться из города и хорошенько помахать мечом. Сражение всегда пробуждало в нем жизнь, заставляло дышать чаще и чувствовать себя частью этого безумного мира. Проведя четыре года в Тартаре, молодой царь успел соскучиться по кровопролитию и войнам, хотя никогда не был жестоким. Просто он был греком, царем, сыном царя и бога - на выбор, - война была у него в крови. Его с малых лет готовили к этому, затем первое серьезное испытание на прочность - Минотавр. После такого уже даже Тартар был лишь очередным препятствием. Не более. И Тесей с ним справился. И теперь он, живой, уверенный в себе, все еще царь, стоял перед Викторией, готовый в этот же миг снарядить коня и отправиться в путь.

+2

11

- Нет-нет, это мои советники. После смерти моей супруги...  они не теряют надежду, что я снова женюсь. Очевидно, им мало одного Ипполита и нужно больше наследников, -  ответил царь Афин на вопрос Виктории.  А она уже пожалела, что задала его:
- Простите, -  сказала она, чуть опустив глаза, -  я не знала, что ваша супруга...
Но Тесей, видно, не хотел продолжать этот разговор.  Или его просто интересовала сейчас более важная вещь:  чтобы спасти своего сына у него осталось совсем немного времени -  Кратос может послать ещё кого-нибудь, Виктория ведь не единственная в Греции наёмница.  А вот моего времени осталось совсем мало, -  в лёгкой панике думала девушка, -  если до полуночи голова Ипполита не будет лежать у него на столе -  он убьёт меня.  Решимость молодого царя, огонь в его глазах поразили Вики:  только что перед ней был галантный правитель, а теперь, вдруг, перед ней воин, жаждущий сражений.
- Как насчет того, чтобы прогуляться до Кратоса? -  вдруг выдал мужчина.
Тёмно-карие глаза воительницы округлились до невозможных размеров:
- Что???  Да это же мой смертный приговор!
Хотя, вот, какая разница -  там или здесь?  Если я откажусь помочь, меня казнят как преступницу.  Но Тесей был полон решимости:  оно и понятно -  желание отомстить за родного, близкого человека и жрицу Гестии превратит в воина.  Ещё один оценивающий взгляд, скользящий по красивому царю.  Но не ради любования им, а чтобы понять, сможет ли этот человек защитить её?  Надёжен ли он?  Не подлый ли?  А, вдруг, он в наказание отдаст меня Кратосу?  Ай, была не была!
- А, давайте!  Прогуляемся!

                                                                          ***

    Когда Тесей надел полное воинское облачение, вложил в ножны меч и вывел коня, они вышли с территории его владений.  Солнце было уже предательски низко, поэтому они шли в полусумраке.  Виктория шла пешком, так как побаивалась лошадей. 
- Нам туда, -  наёмница указала на узкую тропу, ведущую в густую лесную чащу, в которой было ещё темнее, чем на дороге, -  не знаю, пройдёт ли тут ваша лошадь.  Дальше будет болото.  Если не какая нимфа не разломала бревно, которое я там положила, то мы пройдём.  Ну, а если разломали -  поплывём, -  Виктория засмеялась, посмотрев на царя Афин.  Она хотела подбодрить его, хоть на время развеять мрачные мысли, но потом сама посерьёзнела и сказала, -  владения Кратоса находятся сразу за лесом.  Он любит скрываться от людей.  Слишком подозрительный.  У него много охраны, туда так просто не пройти.  При входе на территорию они просят сдать оружие.

+2

12

- Что??? Да это же мой смертный приговор!
Тесей с легкой иронией взглянул на девушку, которая позиционировала себя, как бесстрашный наемник. Впрочем, эти ребята всегда боялись попасть под гнев своих нанимателей. Но, с другой стороны, как можно наказывать человека, который тебе не принадлежит? Будь она рабыней, еще понятно. Но ведь Виктория, по идее, была совершенно свободной женщиной, которая работала на себя и брала заказы со стороны, чтобы пополнить свои запасы денежные.
- А, давайте! Прогуляемся!
Молодой царь улыбнулся краем губ. Внутри все еще бушевало пламя, бурлила жажда мести. Поэтому он лишь кивнул и поманил девушку за собой. Во дворце суетились слуги, а советники по двое-трое ходили взад-вперед, недобро поглядывая на внезапную гостью. Они толком не знали всей правды, поэтому не могли в полную силу ненавидеть девушку, которая в самом деле пришла по душу маленького наследника. Если бы они были в курсе, то не разглядывали бы ее так пристально. Тесей прекрасно знал, что советники были мудрыми людьми, но иногда мысли уносили их в непроходимые дебри и тогда фантазия играла с ними злую шутку. Например, сейчас они гадали - кем была таинственная незнакомка и можно ли было выдать ее замуж за их царя. Так или иначе, все разговоры сводились к женитьбе и это начинало порядком раздражать, но Тесей честно пытался не обращать внимание на бесконечные разговоры и намеки, делая вид, что слишком занят, чтобы искать себе супругу. Его вполне устраивало разгребать свои царские дела, воспитывать сына и изредка делать вылазки за пределами столицы, чтобы разведать ситуацию.
Сборы не заняли много времени. Буквально через несколько минут Тесей переоделся в дорожную одежду, предусмотрительно надев кольчугу вниз, дабы враги не сразу сразили его насмерть. Проверив насколько остр меч, царь отправил его в ножны и приказал привести двух коней.
- Будьте моей гостьей, - вежливо предложил царь, но Виктория отказалась. Тесей не стал настаивать, так как давить на людей было не в его стиле. Сориентировавшись, он неспешно повел коня к выходу из города и оседлал его, чтобы получше видеть дорогу впереди. Идти так им пришлось недолго, поэтому как только Виктория упомянула болото, царь с радостью спешился. - Возвращайся домой, - приказал он коню, снимая с бокового крепления лук и колчан со стрелами, и шлепнул его ладонью по боку, отправляя обратно. Верный конь понимал прямые приказы, поэтому не стал настаивать на обратном и поспешил в Афины. Благо, все уже знали, что если лошадь возвращается без хозяина, это не означает, что Тесея съели сатиры. В ответ на шутку, царь улыбнулся и неспешно последовал за девушкой. Полезная информация о Кратосе и его месте обитания позабавила Тесея. - Серьезно? Я из Тартара сбежал, неужели тут будет сложнее? - иронично поинтересовался молодой царь. На самом деле, он совершенно ничего и никого не боялся. Побывав в аду, Тесей многое понял и осознал. Но самое главное, он принял к сведению то, что самое страшное уже позади: долгие годы мук в Тартаре, сделка с неизвестным магом, попытка ведьмы в красном завладеть троном... Было ли что-то хуже?.. Пожалуй, нет. Вряд ли кто-то мог быть опаснее бога подземного мира, который способен был умертвить одним лишь взглядом, но не сделал этого, продержав молодого царя в своем царстве достаточно долго. Но, правда, он не предполагал, что Тесей сбежит...
Болото оказалось почти непроходимым, но ни Тесей, ни его спутница не отчаивались. Обнаружив нужное бревно, они постарались очень осторожно перебраться через опасное место. К слову, риск свалиться и утонуть был велик, и когда девушка его не оступилась, царь ухватил ее за руку, ловко и крепко удержав на месте.
- Сомневаюсь, что плавать здесь безопасно, - заметил царь не без улыбки. Они сумели перебраться на другой берег и неторопливо направились дальше в лес, обходя сомнительные возвышенности и очевидные ямы, игнорируя легкие пути и выбирая более извилистые. Тесей просто знал, что внешность бывает обманчива. Если кажется, что вот она дорога - не стоит по ней идти. Наверняка там припрятан провал или под листвой спит хищник, в ожидании глупцов...
В конце концов, они подошли к краю леса и Тесей разглядел нескольких солдат, которые охраняли владения Кратоса. Он не собирался демонстративно вышагивать по тропинке и идти навстречу смерти, поэтому извлек из колчана стрелу и прицелился.
- Не люблю играть по чужим правилам, - произнес он негромко. Будучи благородным и честным, он не наносил удары в спину, но это не значило, что он был безрассудным и глупым. Стрела попала во фрукт, который ел один из охранников и выбила его из рук, роняя на пол. Несколько человек подскочили с мест, готовые атаковать любого, кто посмеет приблизиться. Вторая стрела выбила меч из руки самого большого солдата и тогда несколько человек обратили свои взоры на лес. - Ты же умеешь сражаться лицом к лицу? - насмешливо поинтересовался царь. Даже если нет, у него всегда в запасе был козырь, о котором никто не знал.

+1

13

Вики была немного мрачной по своей натуре, как бы сказали далёкие потомки древних цивилизаций, близка к готическому мраку, потому лёгкость, с которой молодой царь смотрел на мир (по крайней мере, так это выглядело со стороны) слегка шокировало её.  Потому-то девушка и не знала, как реагировать на слова Тесея о Тартаре:  показаться серьёзной?  Он мог подумать, что она не понимает шуток.  Рассмеяться в голос?  Так царь может назвать шутом её саму.  Потому Вики чуть улыбнулась и проговорила:
- Если вы, действительно, были в Тартаре, то вам выпал шанс сравнить одно и второе.  Если же нет -  представьте, что это Тартар, -  она кивнула на дорогу в лес и пошла первой.
Наверное, она сделала это зря, потому что первая же и чуть не упала в болото и, если бы не Тесей, то она девушка не только искупалась бы в болоте, но и погибла там же.
- Спасибо, -  проникновенно сказала она, встретившись своими большими карими глазами с глазами Тесея, -  я тоже думаю, что не стоит сейчас открывать купальный сезон.
    Пройдя по небольшой трапе, пара завидела посты охраны имения Кратоса.
- Давайте подойдём ближе, и....
Виктория не говорила, потому что пущенная Тесеем стрела выбила надкушенный персик из руки одного из охранников.  Вторая -  меч из руки другого.  Он что, самоубийца?
- Ну, зачем же вы..? -  толи разочарованно, толи обречённо простонала Вики, вынимая из ножен меч.
Последовавший вопрос разозлил и оскорбил бы любого воина (особенно кентавра или амазонку).  Вики не стала исключением.
- Умею ли я биться лицом к лицу?  Это на что намёк?  На то, что я подлая змея, бьющая исподтишка?
Глаза девушки гневно сверкнули до того, как она вспомнила, что говорит не с кем-нибудь, а с царём Афин.  Но Виктория всегда жила больше чувствами, нежели разумом, потому эмоции и выплеснулись наружу:  хотя, может, в его вопросе и есть доля верности -  работа наёмника никогда не отличалась благородством.  Да и рассуждать и припираться им, собственно, было некогда, потому что на них с воинственными криками и руганью бежала многочисленная охрана.  Звон мечей, искры от соприкасающейся стали, удары, сальто, подсечки, перерезание горла и сворачивание голов, -  вот что было дальше.  И длилось это около пятнадцати минут.  Зная опасность подлого Кратоса, Виктория безжалостно убила всех противников, даже тех, которым Тесей оставил шанс жить, хоть и сомнительный.  Тишина как после боя, -  невольно подумала воительница и указала мечом в нужном направлении:
- Нам туда.  Там могут быть ловушки, плюс внутренний круг охраны.
Брюнетка пошла вперёд.  Тропинка к воротам имения была ровной, а за ними ещё ровнее.  Это-то и не понравилось девушке.  Выставив перед собой меч, Виктория водила им полукольца, будто бы незрячий "ощупывает" тростью дорогу впереди себя.  Ничего.  Вики уже почти расслабилась, когда послышался короткий стальной лязг.  Посмотрев перед собой, наёмница увидела, что лезвие меча зажато тесным капканом, выскочившим откуда-то из-под земли.  Видимо, оно из Тартара,-  сиронизировала про себя девушка, а вслух сказала:
- А вот и первая ловушка.
на дёрнула за меч, но он не сдвинулся ни на миллиметр.  Тогда Вики взялась за него двумя руками и, напрягая все мышцы, потянула на себя.  Результат остался тем же.
- Не хватало ещё оставить здесь меч, -  натужно проговорила она, продолжая пытаться высвободить своё оружие из капкана.

Отредактировано Victoria (2017-08-02 22:55:50)

+2

14

- Умею ли я биться лицом к лицу?  Это на что намёк?  На то, что я подлая змея, бьющая исподтишка?
В пору было закатывать глаза и сетовать на женщин, но ситуация отнюдь не располагала к подобному времяпровождению.
- О боги, о чем ты... - выдохнул Тесей, морщась. - Не все наемники любят махать оружием. У меня знакомый один и вовсе ни разу в жизни врага вблизи не видел - только издалека. Я просто уточнил, чтобы знать, нужна ли моя помощь, - легко пояснил молодой царь, не обращая внимание на гневные взгляды со стороны спутницы. Не хватало еще поссориться с ней посреди боя. Впрочем, они не успели - к ним уже спешили более чем расстроенные противники, явно не довольные тем, что кто-то лишил их вкусных персиков.
Враги явно рассчитывали на быстрое сражение, уверенные в своей силе. Но, вряд ли они предполагали, противниками окажутся более чем опытные воины, которые ловко и без особых проблем справлялись с неприятностями. Тесей отложил лук, любовно орудуя мечом. Годы практики давали о себе знать. Как-никак, но многие считали его героем - не зря же Тесей одолел Минотавра и других чудовищ. Естественно, до Геракла ему далеко - эго полубога и его популярность опережали не только слухи, но и мысли. Но царь Афин не жаловался. Ему хватало и того, что о нем слышали и многие его любили. По сути, мнение других его мало волновало, так как его подчиненные и жители Афин боготворили молодого царя.
Последний противник слег, поливая кровью траву и Тесей вскинул голову, встречаясь взглядом с Викторией.
Ловушки...
Ловушки - это Минотавр из-за угла и Ариадна в спальне, а все остальное - детские шалости.
Вздохнув, молодой царь последовал за наемницей, передвигаясь бесшумно. Ему было о чем подумать. Если он и казался легкомысленным, то это было ему только на руку, так как враги легко верили в первое впечатление и жестоко ошибались. А Тесей этим пользовался. Возможно, это было не совсем правильно, но когда противник априори не планировал вести честную игру, зачем ему это делать?
- А вот и первая ловушка.
Тесей остановился рядом с девушкой, задумчиво разглядывая капкан. Противники хорошо подготовились, только опытных воинов это вряд ли бы остановило. Краем уха слушая девушку, молодой царь лениво осмотрелся по сторонам. Пока что подкрепление не спешило отомстить за погибших товарищей, а значит у них было немного времени в запасе. Опустившись на одно колено, Тесей извлек из сапога кинжал и аккуратно просунул в механизм. Дружба с Пирифоем научила его многому - например тому, что необходимо знать все обо всем. Непоседливый друг частенько влипал в неприятности и всегда тянул за собой афинского царя. И если поначалу это казалось забавным, но после порой утомляло даже. Разрушать ловушки - очередное увлечение Рифа, который иногда не знал чем себя занять, поэтому Тесей почти всегда составлял ему компанию... И именно благодаря этому, ему удалось высвободить меч Виктории.
- В Тартаре не так весело, как здесь, - внезапно произнес он. - Там ты прикован к скале, в полной темноте, а мимо тебя снуют беспокойные души и чудовища - внизу течет лава и иногда лениво прогуливается Аид, удостаивая тебя беседы. Живому там нечем заняться, не говоря уже о мертвом. Так что, не советую туда спешить, - Тесей перешагнул через капкан и направился дальше, пристально глядя себе под ноги и обходя сомнительные места. Предполагаемый убийца его сына выбрал себе странное место для жилья. Впрочем, усиленная охрана, непроходимые леса и серьезная защита говорили о том, что Кратос только на словах был опасным человеком. На деле же - обыкновенный трус. Тесей неопределенно покачал головой. С одной стороны - можно было отправить сюда лучших воинов и приказать им притащить Кратоса в Афины. С другой стороны - он сам хотел посмотреть в глаза человеку, который отдал приказ убить маленького мальчика. Нет, Тесея это не удивляло - времена были такими, что никто никого не щадил. Убийство наследника обеспечивало отсутствие проблем в будущем, однако, некоторые все же старались убивать взрослых. Детей же можно было отослать или поработить, но не убивать.
Тесей остановился, задумчиво глядя на то место, где располагалось жилье Кратоса. При желании, можно было сжечь все дотла и никто бы снова не сказал, однако, царь был более благородным и воспитанным, нежели большинство его противников. Конечно, иногда это было невыгодно, но Тесей тем и славился, что никогда не наносил ударов в спину. Именно поэтому он направлялся к врагу открыто. Ему незачем было прятаться. Тем более, что Тесей в любой момент мог воспользоваться одним из трех желаний Посейдона, что уже априори давало ему преимущество. Однако, молодой царь не спешил использовать эти козыри, справедливо полагая, что ни одно мелкое сражение не достойно этого.
Выдохнув, молодой мужчина поудобнее перехватил меч и вышел из леса. Под ногами протекала небольшой родник, чьи воды словно цеплялись за ноги царя. Возможно, ему только казалось, а возможно стихия и правда оберегала его. Незначительно и неуловимо, но как ни крути, от мелких проблем он всегда был защищен. Если это не делало его сыном Посейдона, то что тогда? Мог ли он прыгнуть в море и оно бы приняло его как родного? Или, может быть, он не утонул бы в нем, продержавшись дольше положенного? Тесей ничего этого не знал и сейчас выяснять не планировал. Отбив мечом шальную стрелу, он ловко перепрыгнул через поваленное бревно и оказался лицом к лицу с противниками, которые радостно обнажили свои мечи. Тесей знал, что Виктория шла следом и знал, что она справится. Однако, это не мешало ему то и дело поглядывать в сторону наемницы, чтобы удостовериться, что она в порядке и еще жива. Разумеется, он бы и без ее помощи догадался, который тут Кратос и сам бы вернулся домой, но будучи благородным и добрым, он не мог бросить незнакомку в беде, даже если она и планировала убить его сына.

+1

15

Похоже, Виктория зря упрекнула царя, потому что он имел ввиду совсем другое, о чём и сказал с лёгким оттенком возмущения.  Девушка почувствовала себя неловко.
- Простите меня.  Я не хотела обидеть вас, просто неверно истолковала ваш вопрос.
И какие же боги даровали мне дар красноречия?  Спасибо тебе, муза поэзии!  Даже мысленный сарказм мог навлечь на Вики гнев богов, но, та ли это важно сейчас, когда по выходе из небольшого, но густого лесочка, на них смотрели человек десять вооружённых воинов, за которыми трусливо стоял Кратос, держащий руку на рукояти меча.
- Вот, кто подлый змей, -  процедила Виктория сквозь зубы, ни к кому конкретно не обращаясь.
Да и обращаться было, собственно, не к кому, потому то Тесей, обнажив меч, вышел вперёд и тут же стал мишенью для охранников заказчика убийства его сына.  А, может, он не лгал про Тартар?  Такой вполне мог там побывать, ещё и вернуться живым и здоровым, -  подумала наёмница, невольно восхищаясь той лёгкостью и изяществом, с которой молодой царь кружил врагов.  Его крепкое тренированное тело также не укрылось от взгляда Виктории.
    Но рассуждать, мечтать и восхищаться ей было некогда, потому что одному Тесею было непросто справиться с таким количеством противников, каким бы героем он не был.  Потому Вики пришла к нему на выручку.  Звон клинков, ветер, комья земли летящие из-под ног.  Всё это было так знакомо бывшей амазонке!  Они с Тесеем сражались спина к спине и в глазах Вики зажегся азарт битвы, которого не было уже довольно давно.  Царь Афин, похоже, тоже не унывал, хотя, если знать, ради чего он пришёл к Кратосу, вряд ли он испытывает удовольствие от происходящего.  Вот Виктория оказалась совсем рядом с ним и они вместе сокрушили последнего противника.
- Я думала, будет сложнее, -  честно призналась брюнетка.  Тёмные волосы слиплись и теперь беспорядочными прядями падали ей на лицо, -  вон твоё...  Осторожно!
Наёмница сильно толкнула Тесея в спину, перед этим сделав подножку.  Мужчина согнулся и упал на колени.  Вот сейчас он мог подумать, что Вики предала его и теперь отдаст на милость Кратоса, выручив за это дополнительную плату.  Но случилось другое:  девушка выставила меч вертикально, навстречу летящему предмету, похожему на тот, что дал ей Кратос, чтобы она убила Ипполита.  Этот предмет летел прямо в спину царя и, возможно, если бы не Виктория, то царём Афин стал бы малолетний Ипполит, за которого правили бы регенты.
- Как это понимать? -  угрожающе спросил Кратос, медленно приближаясь к Виктории.
- Очень просто, -  пожала плечами та, -  я наёмница -  ты нанял меня, чтобы убить царевича, а меня наняли, чтобы убить тебя.
- Кто?!!! -  глаза владельца поместья злобно сверкали, а левая щека нервно дёргалась.
Кратос был столь же жесток, сколь и труслив.  Скользкий тип, всегда умеющий выживать по закону подлости.  Виктория знала это, потому и провоцировала его, вынуждая потерять контроль:
- Точно не помню, но их было несколько,-  ехидно улыбнулась девушка, -  я решила, что убив тебя, разрублю на множество частей и отдам каждому, получив награду, -  интересно, а, смогла бы я действительно сделать это?  Надо будет проверить на ком-нибудь.
- Ах, ты, змея!!! -  зарычал Кратос и, выставив вперёд меч, побежал на воительницу, та вовремя подставила свой.
Бились они недолго, пока Вики не ударила его рукоятью меча по коленной чашечке, затем ногой в пах.  Мужчина согнулся.  Виктория "помогла" ему упасть лицом вниз ударом локтя по хребту и встав ногой ему на спину, сказала, обращаясь к Тесею:
- Теперь он ваш, ваше величество.

+2

16

Тесей откровенно не понимал, почему некоторым людям просто не сидится на месте. Почему они все так стремятся погрузится в проблемы и неприятности, когда огромное количество вопросов можно решить мирным путем? Нет, царь и сам любил повоевать, помахать мечом и пролить кровь, но сейчас уже он делал это исключительно в самых редких случаях, когда этого требовала ситуация. Не было такого, что Тесей подскакивал среди ночи, обуреваемый желанием искупаться в крови девственниц и бежал голый через год, размахивая мечом, лишь бы кого-то зарубить. Все это теряло смысл, особенно, когда ты вырвался из Тартара. У Тесея были совершенно другие планы - необходимо было восстановить город до конца, привести в порядок дела, разобраться с соседними государствами и исправить ошибки Менесфея, пока никто не пострадал и не решил, что Афины - это легкая добыча. Молодой царь с большим удовольствием сейчас остался бы дома, а не уворачивался бы от атак неприятеля, тем более тратить на все это время, которое он мог провести с сыном - глупо.
- ...вон твоё...  Осторожно!
Тесей почувствовал удар в спину и упал на колени, не сразу сообразив, что именно случилось. Определенно, Виктории стоило поучится манерам и умению помогать. Задумавшись, молодой царь едва не оказался проткнут насквозь оружием и неважно каким оно было - обычным или отравленным. Такой удар точно не прошел бы для бесследно. Тесей выдохнул, поднимаясь на ноги и демонстративно отряхнул колени, благодарно кивнув Виктории, которая уже вступила в диалог с Кратосом. Главарь этой шайки разбойников выглядел достаточно жалко и нисколько не пугал человека, побывавшего в аду. Но очень скоро диалог превратился в схватку - очень короткую, что не делало чести Кратосу, - и вот спустя несколько минут он уже лежал лицом вниз у ног молодого царя.
- Теперь он ваш, ваше величество.
Тесей задумчиво посмотрел на поверженного противника, чуть склонив голову набок. Его мало интересовал сейчас мотив Кратоса или его мысли, желания. Скорее, царя больше беспокоило то, что неизвестный ему владелец этих мест решил внезапно убить маленького ребенка и нанял наемника. Сложно было представить себе более подлого человека. А подлость всегда сопровождается трусостью.
Тесей небрежно ткнул носком сапога в лицо Кратосу.
- Встань, - приказал он сухо, не имея ни малейшего желания проявлять вежливость. Он был царем, а не шутом, поэтому и отношения строил соответствующие. С кем-то Тесей был мягким и понимающим повелителем, а кого-то сразу ставил на место. Виктория убрала ногу со спины Кратоса, давая ему возможность подняться, но молодой царь глазами сделал наемнице знак, чтобы не убирала меч далеко. Тесей не любил разговаривать с оружием наперевес, поэтому его собственный меч вернулся в нужны, а руки он скрестил на груди, пристально разглядывая врага. - Значит ты хотел убить моего сына, - уточнил молодой царь, не спрашивая, а утверждая. Это и так было понятно, так как наемница стояла за спиной Кратоса и могла подтвердить. Впрочем, Тесея мало волновали слова. - Зачем?
- Это ослабит тебя, как царя, и я смогу завладеть Афинами! - прокряхтел Кратос, злобно глядя на Тесея. Молодой мужчина удивленно вздернул брови и это заявление его неожиданно расслабило.
- Серьезно? Меня четыре года не было дома, - заметил он иронично. - Я висел в Тартаре на скале, в темноте, наблюдал за душами умерших и не знал, как выбраться, а на моем троне сидел полный дурак, - добавил молодой царь, насмешливо щурясь. - Ты знаешь, как я вернул себе город? - поинтересовался он, опуская ладонь на рукоять меча и вставая в более удобную позу. - Я незаметно прокрался в собственный дворец и убил предателя, - поведал он врагу. - Ты просто ждал моего возвращения, чтобы познакомиться, - насмешливо предположил Тесей, однако глаза его недобро глядели на Кратоса. - Сомневаюсь, что Менесфей убивался, защищая моего сына. Скорее всего, просто запер в одной части дворца и приставил пару слуг, не более. Ты мог послать своих наемников, они бы перебили слуг лже-царя, поубивали бы моих советников - и я, может быть, сказал бы тебе за это спасибо... - Тесей мимолетно взглянул на Викторию, которая все еще держала меч наготове. - И, что странно, ты отправил красивую наемницу, чтобы... что? Убить моего сына? Ты уверен в этом? - уточнил молодой царь. Его настроение улучшалось с каждым мгновением. - Что-то я сомневаюсь, что это был единственный твой план...
- Все-то ты знаешь, - процедил Кратос. Он уже понимал, наверное, что смерти ему не избежать, но и ускорять ее не имело смысла. Он с презрением и страхом посмотрел на меч наемницы, а затем оглядел ее с ног до головы. - Я надеялся, что она додумается прыгнуть к тебе в постель и только потом прогуляться по дворцу, чтобы убить мальчишку, - прорычал враг, явно недооценивая Викторию. Царь вздохнул, разводя руками и словно извиняясь перед наемницей. Конечно, с головой этот горе-главарь дружил эпизодически и планы генерировал неплохие, только вот не продумывал их.
- Так стоило ей об этом сказать. И доплатить, - насмешливо заметил Тесей. План был забавным, но вот исполнение хромало. Хотя, он бы понаблюдал за попытками Виктории его соблазнить. - Впрочем, мы с ней можем договориться уже и без тебя, - молодой царь подмигнул девушке и вернул внимание врагу. - А что с тобой делать, я даже не знаю... - Тесей снова посмотрел на Викторию. - Думаю, убивать его здесь, далеко от Афин, без свидетелей - слишком просто. Может тюрьма и казнь? - Молодой человек советовался с девушкой, которая не так давно заявила ему, что была нанята убить его сына. Но решать одному было непросто. Тесей мог запросто отсечь ему голову, скинуть в болото тело и больше не вспоминать об этом, однако, жители Афин и гости, которые подумывали о недобром, должны были знать, что негоже соваться во дворец и пытаться убить маленького ребенка. Тесей мог найти виновника где угодно и строго наказать. Поэтому он уже считал, что публичное наказание - сойдет вполне.

+2

17

Тесей начал допрашивать трусливого подлеца, в то время, как Виктория стояла чуть позади, держа меч так, чтобы если Кратос задумает бежать, либо догнать его тройным длинным сальто, либо заслонить собой царя, если потребуется.  Вики не была неуязвимой супер-героиней, но в данной ситуации её сил и навыков хватит, чтобы защитить Тесея, а вместе с ним и Афины.  И с каких пор я работаю на благо государства? -  невольно подумала девушка, глядя на красивого мужчину рядом с собой, -  Может, это симпатия к нему?  Да нет, вряд ли.  Быть такого не может.  Или...
    Меж тем, Тесей начал рассказывать о своих приключениях в Тартаре.  Правдой это было или вымыслом она не знала, но звучало очень увлекательно.  Кратос был менее разговорчивым, но часть плана он всё-таки выдал:
- Я надеялся, что она додумается прыгнуть к тебе в постель и только потом прогуляться по дворцу, чтобы убить мальчишку!
- Что???  Да я тебя... -  задохнулась от возмущения наёмница и уже занесла меч, чтобы пронзить лежащего на спине Кратоса, но остановилась -  у Тесея на него были другие планы.  Что удивило наёмницу, так это то, что молодой царь советовался с ней:
- Думаю, убивать его здесь, далеко от Афин, без свидетелей - слишком просто. Может тюрьма и казнь?
Вики молчала:  почему он так добр ко мне?  Из-за того, что я красивая?  Вполне возможно -  он же мужчина.  Но советоваться с несостоявшейся убийцей сына...  Дважды моргнув и посмотрев на "работодателя" сверху вниз, девушка сказала, не опуская меча:
- Решать вам, но я бы не стала:  у Кратоса могут оказаться союзники и, может быть, очень сильные союзники и, если они узнают, кто убил... или казнил, не важно... Кратоса, они могут развязать войну.  Это прекрасный повод, -  Вики помолчала и добавила необычайно холодным тоном, -  проще всего зарезать его и утопить труп в болоте.  Так его найдут только болотные нимфы.
- Ах, ты, дрянь! -  вскричал, вдруг, Кратос, вскакивая на ноги, -  Я что, мало заплатил тебе?!
Заказчик бешено вращал глазами и трясущимися руками собирался выхватить что-то из кармана, но от сильного удара в переносицу едва не потерял равновесие.  Второй удар Вики нанесла ему ногой в живот.  Мужчина упал, зажимая нос, из которого хлестала кровь.  Встав сапогом ему на горло, девушка достала туго набитый кошель и, посмотрев на него, кинула на грудь Кратосу:
- Мне не нужны твои деньги.
Она медленно перевела взгляд на афинского царя.  Повисла пауза.  Девушка долго собиралась с мыслями, наконец, попросила, охрипшим от волнения голосом:
- Если вы решите поступить по моему, разрешите мне самой убить его.
Может быть, хотя бы этим я искуплю убийство невинного ребёнка, которое чуть было не совершила.

+2

18

- Решать вам, но я бы не стала: у Кратоса могут оказаться союзники и, может быть, очень сильные союзники и, если они узнают, кто убил... или казнил, не важно... Кратоса, они могут развязать войну.  Это прекрасный повод.
Тесей не спорил. Конечно, такой риск был, но разве не являлась вся эта жизнь одним сплошным риском? Тем более в столь неспокойное время, когда война могла начаться по-любому поводу. Хотя, временами и повод-то был лишь формальностью.
У молодого царя были выбор: он мог поддержать мнение Виктории и избавиться от негодяя прямо здесь и сейчас, чтобы Кратос больше не смел даже думать о том, чтобы причинить вред Ипполиту. Однако, тогда никто не узнает, что какой-то самовлюбленный индюк покушался на жизнь маленького наследника и был убит. Впрочем, Тесей всегда мог выступить перед жителями города и рассказать им об этом, а в доказательство показать голову Кратоса. И пускай сообщники и друзья рычат на него сколько угодно. Тесей был уверен, что одолеет каждого, кто рискнет приблизиться к его сыну.
Задумчиво постукивая ладонью по рукояти меча, царь продолжал внимательно смотреть на Кратоса, словно ожидая чего-то.
- Оставался бы в Тартаре, все равно тебе здесь не рады, - процедил враг, явно желая задеть молодого мужчину, но Тесея сложно было расстроить подобными глупостями. Поэтому он даже не обратил на это внимание.
- Увы, друг мой, попадешь туда - передавай привет Пирифою, скажи, я делаю все, чтобы его вытащить, - произнес молодой царь достаточно серьезно. Он каждый день думал о том, как найти вход в Тартар, ведь там помимо Лицинии, что помогла ему бежать, томился еще и лучший друг, с которым его разлучили незадолго до побега. Сначала они были прикованы к трону вместе, а потом Аиду надоели постоянно разговоры Пирифоя и он очень ловко перевел Тесея в другое помещение и спрятал его, приковав к скале... Молодой царь честно пытался найти способ вернуться и забрать друзей, но чем больше он думал, тем более глупыми казались ему все идеи. Но он не отказывался от этой мысли и она постоянно крутилась у него в голове. Даже сейчас. Но в какой-то момент, Тесей улыбнулся. Да, он мог принять предложение Виктории и убить негодяя ее руками, а мог самолично отрубить ему голову, окуная меч в кровь.
- Царь Фессалии? Что же вы такое вдвоем натворили? - Кратос, казалось, осмелел, наглотавшись собственной крови. Тесей смотрел на него сверху вниз, задумчиво разглядывая и размышляя. Он вспоминал все глупости молодости, которые совершил и сейчас все это казалось таким далеким и забавным. Разве можно было предположить, что убийство Минотавра, похищение прекрасных дев и сражение с кентаврами, все это обернется воспоминаниями, а не станет последними деяниями в жизни...
- Всего лишь хотели похитить Персефону, - отозвался молодой царь совершенно спокойно, словно сообщал о погоде за окном. Кратос закашлялся сильнее, а в глазах его появился какой-то трепетный ужас. Очевидно, он решил, что перед ним самый настоящий психопат, который рискнул жизнью и отправился в Тартар, что украсть жену Аида. Это надо было обладать крепкими нервами. Или стальными яйцами. Или всем вместе. В любом случае, Тесей не планировал повторять этот подвиг. Ему вполне хватило одного раза. Впрочем, имея шанс изменить что-то в прошлом, царь ничего бы не стал менять. Его и так все устраивало. Конечно, можно было бы спасти отца, но Эгеем помыкала жена, а это уже все портило. Поэтому сейчас прежний царь покоился на дне моря, обретя покой в родном океане, которому поклонялся.
Тесей вздохнул и посмотрел на Викторию.
- Неудивительно, что амазонки... - начал было Кратос, захлебываясь кровью во рту, но царь меткий пинком по лицу, заставил его умолкнуть и закашляться. Тесея не интересовало, что хотел сказать этот негодяй. Он, конечно же, догадывался, что Кратос мог знать больше о его личной жизни и постепенно добраться и до погибшей жены, но Тесею не очень хотелось сейчас слушать про нее от какого-то ублюдка, пытавшегося убить их сына.
- Голову можно прихватить с собой, а тело кинем в болото. Может кто и не станет брезговать, - решил царь. Если кто и найдет мертвого Кратоса, то не сразу определит, что это именно он, а все остальные будут искать. Если кто додумается спросить у Тесея, он с радостью продемонстрирует голову поверженного врага. Это, конечно, не очень благородно, но зато честно. Возможно, Виктория права и не стоит брать Кратоса живым в город. Вдруг его друзья решат напасть на тюрьму и отбить приятеля, или устроят невесть что, а Тесею потом расхлебывать все. Решив не обременять себя лишними сложностями, он подмигнул девушке и кивнул, давая согласие. Его не интересовала ни жизнь Кратоса, ни его судьба. Выйдя на свежий воздух, Тесей на мгновение прикрыл глаза. Но почти сразу открыл их обратно, разглядывая новоприбывших. Приятели Кратоса явно были не в восторге и определенно не понимали, каким образом два воина сумели пробиться к главарю. Царь пристально и придирчиво оглядел собравшихся. Некоторые явно ждали кровавого финала, чтобы побороться за место лидера и Тесей их не винил. Впрочем, будущие главари не симпатизировали молодому мужчине и обнажили свои мечи. Стоило предупредить их, что царь не только умеет обращаться с оружием, но и физически наделен силой. Именно из-за этой особенности некоторые свято верили, что он сын Посейдона. А Тесей просто ничего не отвечал на это. Был он сыном бога или нет, но подарок от него при себе всегда имелся.

+2

19

Царь кивнул, одобряя идею Виктории.  Ей сразу стало легче.  Теперь она сможет искупить перед ним свою вину.  Смыть кровью этого негодяя, который заливался кровью, глотая её же и пытался что-то говорить про амазонок.  Он не знал о прошлом девушки, но, что с него взять -  тупой завистливый жадный баран -  любую женщину в доспехах он назовёт амазонкой.  Тесей не дал ему договорить, отвесив тяжёлый пинок.  Вики смутилась:  то он назвал её красивой женщиной, то сейчас заступается (возможно, он также решил, что Виктория амазонка, видя, какие приёмы она выполняет в бою).  Очень ни к месту щёки наёмницы запылали румянцем:  вот же дура!  Раскраснелась как гестианка, впервые увидевшая мужчину.  Брюнетка хотела сказать что-то, потом передумала и сосредоточилась на распростёртом на земле враге. 
    До того, как она попала в племя амазонок и её приняли там как сестру, она была простой не лишённой жестокости наёмницей.  Вид крови возбуждал её (нет-нет, не в том смысл), по телу разливался воинственный жар и она уже не могла остановиться...  Потом это прошло и она даже начала привыкать к мирной и, практически всегда спокойной жизни в племени.  Сейчас же обилие крови Кратоса вновь возродило то, что отчаянно пытались задавить в ней амазонки:  жажду боя и крови.  А что?  Плохая Зена была такой же и завоевала полмира.  Не так уж и плохо.  В это время перед ними появились трое заступников Кратоса.  То, что нужно!, -  обрадовалась Вики и тут же встала подле Тесея.  С бешеными криками, будто надеясь напугать этих двух воинов, друзья Краторса бросились в атаку.
    Длинные сальто, кульбиты, сверкание и звон мечей, крики дерущихся!  Вики не дралась, она порхала северной валькирией, то скрещивая, то разводя мечи с противником.  Одному едва не отрубила кисть.  Поверженный заорал как дикий зверь и, так получилось, что он побежал на меч Тесея.  Ещё с одним противником наёмница справилась сама, хладнокровно перерезав ему горло.  Наступила тишина, нарушаемая только стонами Кратоса и пением птиц где-то в лесу.  Жуткая тишина, какая бывает обычно после большой битв.  Гораздо более масштабной, чем эта.
- Вы целы? -  спросила Виктория, вытирая клинок большим плотным листом, сорванным с ближайшего куста.
Они стояли друг напротив друга, осматривая, нет ли у них ещё чего-нибудь порезанного кроме одежды.  Толь в суматохе, толи ещё по какой-то причине, но оба забыли про третьего нападавшего.  Поэтому, когда где-то неподалёку раздался треск кустов, Вики удивлённо прислушалась:  неужели же...  Додумать она не успела, потому что в спину Тесею летел какой-то сверкающий предмет.  Бросившись к царю, будто в дружеском объятии, Виктория выбросила вперёд руку, поймав предмет.  Отстранившись от мужчины, девушка поняла, что это был нош с рукояткой оплетённой свиной кожей.
- На рукояти герб провинции Кратоса.  Идеальный трофей.  Держите,-  наёмница передала нож царю, -  интересно, где этот третий?  Напасть он вряд ли решится, но то, что мы его опустили, это обидно.
Девушка чуть улыбнулась, посмотрев на правителя Афин.

+2

20

Тесей терпеть не мог хаос и суматоху. Если сражаться, то на поле боя, а не как пьяные товарищи, не поделившие хромую женщину. Поэтому и удовольствия особого не получал от подобных схваток. Но порой выбирать не приходилось. Одно дело, когда противник в самом деле сильный и опасный. Он мог быть один, но стоил бы сотни. Тогда еще можно было признать такой бой настоящим. Впрочем, молодой царь не собирался сидеть и решать - сражаться или нет. Противники атаковали вполне ожидаемо, но слишком шумно и если бы не необходимость, то молодой мужчина просто бы отошел в сторону и дал бы им поприветствовать лбами деревья.
Виктория очень старалась и в какой-то момент у Тесея мелькнула мысль, что некоторые приемы ему слишком хорошо знакомы. А значит, вполне возможно, что перед ним одна из амазонок. Как известно, ему по жизни на них везло, поэтому мужчина бы даже не удивился такому совпадению. Впрочем, она могла быть кем угодно, пока сражалась с ним на одной стороне. О ее предпочтениях он подумал бы в случае противостояния. Или при других обстоятельствах. Но не посреди поле боя. Впрочем, Виктории, очевидно, понравилось его толкать, так как очередная попытка убить царя провалилась.
- На рукояти герб провинции Кратоса.  Идеальный трофей.  Держите.
Тесей, придя в себя повторно, принял нож и внимательно осмотрел его, изучая от рукояти до самого кончика.
- Забавно, - наконец произнес он, почти не слушая о чем говорила Вики дальше. Подобный герб он уже где-то видел, но память очень не вовремя решила подвести его. Впрочем, сейчас это его беспокоило меньше всего. Молодой мужчина наклонился, отрывая кусок ткани от одеяния врага и замотал в нее нож, пряча. С этим он мог разобраться и дома, когда не нужно будет постоянно оборачиваться в ожидании нападения. Хоть Виктория и успела расслабиться, Тесей не спешил следовать ее примеру. Он неторопливо обошел павших, носком сапога переворачивая их и разглядывая. На земле внезапно блеснуло украшение, очевидно, выпавшее из кармана врага. Это был небольшой кулон, одно из немногих украшений, которые были хорошо знакомы царю. Но он сомневался в собственной памяти, поэтому сжал кулон в ладони и выпрямился. - Ничего интересного, - пояснил он, в ответ на взгляд Виктории. - Напомнило кое-что, хочу проверить и убедиться в своих подозрениях, - добавил царь и поправил ножны. Однако, он по-прежнему не спешил расслабляться. Третий противник, возможно, и отступил, но это владения Кратоса не ограничивались десятью воинами. Где-то в кустах в засаде сидели еще наемники и нахлебники, которые планировали хорошенько нажиться на незваных гостях. Тесей лениво посмотрел по сторонам, подбирая с земли сброшенный лук и доставая стрелу. Годы странствий, путешествий и многочисленные подвиги и сражения, а так же долгое пребывания в тишине Тартара, сделали свое дело, обострив слух молодого царя. Не раз бывало раньше, что он подолгу сам тренировался, вместе с Пирифоем отправляясь на охоту. Выслеживать оленя, пока лучший друг без остановки что-то рассказывает - дело не из легких, но очень хорошо закаляет. И слух, и дружбу. - Тихо, - произнес Тесей, обращаясь к Виктории и натянул тетиву, медленно проворачиваясь вокруг себя и целясь. Его глаза следили за малейшим колебанием в листве, а слух обострился настолько, насколько это было возможно. Замерев на одном месте и затаив дыхание, царь мягко разжал пальцы. Стрела без единого звука понеслась в пустоту леса, вселяя сомнения строго до того момента, пока не раздался вскрик. Тесея вздохнул, опуская лук. - Надеюсь, теперь не обидно? - улыбнулся он девушке, словно только что не походил на напряжение во плоти. - Зачем портить себе настроение такой мелочью? - риторически спросил царь, подбирая колчан и закинул его на плечо. Меч он поправил в ножнах, а лук продолжал держать в руке. - Полагаю, это не все друзья Кратоса, - продолжил говорить Тесей, выпрямляясь. - Можно сходить на разведку, чтобы очистить это место от сброда. Не хочется, чтобы под стенами города бродили разбойники, - пояснил он свою мысль. - Но если у Вас есть дела, то я могу справиться и один. Хотя... Вы так меня обнимали, спасая, что я бы не отказался еще пару раз оказаться на волоске, - Тесей обворожительно улыбнулся, в своей привычной манере благодаря. Он мог, конечно, сказать простое спасибо, но почему бы ему не сказать приятное слово красивой девушке, которая и правда уже трижды оказала ему услугу. Предлагать ей деньги было бы сейчас невежливо и пошло, а намекать на что-то более интимное - место и время явно не располагали к такого рода благодарности. Поэтому Тесей ограничился легким флиртом. Если Виктория пожелает продолжить их общение, то у них впереди еще не одна схватка и потом долгая дорога обратно. Конечно, он мог просто поблагодарить ее и отправиться дальше в одиночку, не говоря ни слова, но это тоже было бы невежливо, а Тесей был хорошо воспитан. В ожидании решения, он бегло осмотрел поле битвы и шагнул к наемнице, с лукавым прищуром разглядывая ее лицо. Возможно, другие цари вели себя более пафосно, но Тесею нравилось быть чуть проще. И он обожал смущать девушек.

+1


Вы здесь » Древний мир героев и богов » Взгляд в прошлое » Убийство — всегда убийство, независимо от мотивов и обстоятельств ©


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC