При большом желании Эмилия легко могла стать аристократкой, но, оказавшись на земле, поняла, что в этом нет абсолютно никакого смысла. Может реверанс и озадачит разбойника с большой дороги, но грубая брань, кулак и меч быстрее объяснят, что на воспитанных девушек нападать себе дороже.
© Emilia


сюжет | список персонажей | внешности | поиск по фандому | акции | гостевая |

правила | F.A.Q |

Эта история далеких веков, забытых цивилизаций и древних народов. Мир, полный приключений и опасностей. Жестокие войны и восстания, великие правители и завоеватели, легенды и мифы, любовь и ненависть, дружба и предательство... Здесь обыкновенный смертный, со всеми своими слабостями и недостатками, способен на захватывающий дух героизм, на благородство и самопожертвование, которые неведомы ни богам, ни другим живым существам. Это история беспримерного мужества, почти самоубийственной отваги, это история, где нет пределов достижимого...

Древний мир героев и богов

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Древний мир героев и богов » Сюжетная линия » Я не маньяк, я только учусь!


Я не маньяк, я только учусь!

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

http://funkyimg.com/i/26d1i.gif

The full moon is calling
The fever is high
And the wicked wind whispers
And moans
You got your demons
You got desires
Well I got a few of my own

http://funkyimg.com/i/28bRL.gif

Действующие лица: Braneyn, Ksav.
Место действия: Афины и рядом.
События:

Где-то там за перекрёстком встретились парень, дева-воительница и её белый пёс.
Бранэйн спас непутёвую девчонку, которую поймали на грабеже, и она увязалась за ним по пятам. Избавиться от неё воин не смог - больно настойчивая оказалась и всё равно всё делала по-своему. Со стороны это выглядело, конечно, не очень привлекательно, более того, складывалось впечатление, будто мужчина заманил маленькую девочку за город... Странник даже не подозревал, чем может обернуться благородный жест, особенно если ты кажешься воительнице подозрительным, поскольку в Афинах в последнее время орудует какой-то похититель юных девочек. Они пропадают внезапно и без следов.
Так и познакомились. 

Отредактировано Braneyn (2016-02-21 18:04:50)

+2

2

внешний вид

http://funkyimg.com/i/26jmv.jpg

Сиди спокойно. Это тебя не касается. Вот перед тобой горячая каша, жареная рыба, которая чудно пахнет и ничего вокруг.
Проклятье!

Самоубеждение редко действовало на Бранэйна. Вот путь его привел в Афины. Раз в жизни стоило увидеть этот город, хотя ему плевать на все города, по которым он бесцельно шляется, словно призрак. Он просто вошел в таверну поесть.
Маг измотан, несколько дней он провел без еды и сна, просто скакал, что бы добраться жилого пункта. Охотиться ему совершенно не хотелось, к тому же становилось жалко несчастных зверушек, после того, как почувствовал на собственной шкуре, что такое быть жертвой охотников. Это Афины, еда должны быть вкусной. Пахло, к слову, тоже замечательно даже слюнки текли. Но этот крик мешал насладиться пищей. Бранэйн снова поднял взгляд в угол, где происходила вся суматоха.
Трое мужиков схватили девочку, которой едва исполнилось пятнадцать или шестнадцать. Не важно. Вид у неё был бродячий. Она, видимо, что-то украла у них и попалась на этом. Теперь пыталась вырваться, только завсегдатай таверны держал её крепко, да и куда ей махонькой такой, против него. Бранэйн вновь вернулся к еде, убеждая себя, что это не его дело. Они осудят малолетнюю воровку и отпустят с миром, она вернет им награбленное - на том и разойдутся. Или сдадут властям. Афины город цивилизованный, судя по слухам.
Нэй съел ложку каши и принялся за рыбу. Он убедил себя, что всё будет нормально. Тем более, он сам в таком возрасте попадал в подобные ситуации не сосчитать сколько. Меч благополучно покоился возле него на столе. Ему совершенно не хотелось играть в героя. Только крики продолжались, вся таверна затихла, некоторые даже поспешили выйти, а сам хозяин тревожно бегал глазами в поисках посетителей, которые могли бы исправить ситуацию. Бранэйн пожал плечами, в случае чего здесь есть свои вышибалы. Самое интересное, что малолетняя преступница попалась в лапы как раз здешнему вышибале. Он достал клинок, стал угрожать, что сначала отрежет по пальцу, затем лишит руки.
Проклятье!
Ложка опустилась в кашу. Нэй поднялся со своего места, вышел из-за стола и подоспел как раз вовремя. Мужчина извлек свой любимый ножик, что бы воплотить угрозы в жизнь. Рука остановилась на полпути. Его за локоть схватил Бранэйн.
- Не трогай девочку, - спокойно сказал парень глядя на вышибалу.
Здоровенный.
- Твоя что ли? Тогда плати за неё ты!
- О нет, я её даже не знаю, - отмахнулся Бранэйн, скривив при этом соответствующую рожу, затем почесал затылок.
- Вот и не лезь! - вышибала отпихнул Нэя так, что тому пришлось сделать три шага назад. Зато, с каким интересом постояльцы наблюдали за сценой! Воистину зрелище, да еще и бесплатно! Маг вздохнул, собирая капли терпения, которым никогда не обладал, в то время, как местный, что не выпускал из рук девочку, собирался продолжить начатое. Теперь Нэй решил действовать без разговоров. Он резко схватил вышибалу за руку и вывернул, только не рассчитал всех возможностей, и его лицо вкусно поцеловалось с кулаком противника. Бранэйн отошел на несколько шагов. Вышибала передал девочку своим друзьям и закатал рукава, решил заняться назойливым парнем. На этот раз Нэй ловко увернулся, скрылся прямо под кулаком нападавшего. Выпад правой рукой, он уклоняется влево, затем наоборот и пока противник пытается попасть кулачищами по лицу Нэя, маг замахивается ногой и бьёт вышибалу прямиком в коленную чашечку. Ноги того подкашиваются, но он остаётся стоять. Кажется, парень только разозлил здоровенного противника, огромный кулак вновь устремился по направлению к страннику. Бранэйн быстро нырнул под громадной рукой, удар пришелся в пустоту. Нэй всегда был резвым и быстрым, это отлично помогало в такого рода ситуациях. Когда он оказался за спиной вышибалы, со всей силы размахнулся и нанёс удар ногой в спину. Местный блюститель порядка таверны сделал несколько неуклюжих шагов вперед, в результате столкнулся лбом с деревянным столбом. Если Бранэйн бил, то всегда в удар вкладывал всю свою силу, а её в хрупком парне было хоть отбавляй. Вышибала после такого столкновения не устоял на ногах и упал прямиком на землю. Тогда в игру вступили его ребята. Один остался и по-прежнему держал девочку. Она пыталась выбраться, но безуспешно. Второй был чуть меньше по габаритам и в помощь себе извлек весьма недурной такой ножичек. Прежде, чем он успел замахнуться, Бранэйн ногой выбил оружие из рук противника, оно подлетело вверх и крепко застряло в одной из досок на крыше. Будет теперь элементом местного декора, пока не отвалится. Нэй пожал плечами, воспользовавшись мгновенным замешательством противника, первым нанес удар. Тот сделал выпад, Нэй перехватил его руку, вывернул за спину, тогда резко обхватил руками голову и ударил её об своё колено. Теперь второй повален на землю. Третий бросил девочку, Бранэйн заметил, что она шустро умчалась вон из таверны.
Хорошо!
Дожидаться очередного нападения маг не стал. Пока третий пафосно подходил к нему, Нэй заметил расшатанную доску, наступил на край. В общем, колокольчики товарища напротив слегка пострадали. Истошно вопя, тот опустился на землю. Наверное, Бранэйн слишком любовался своими подвигами, потому как в следующий момент он почувствовал, что оторвался от земли. Летать вроде как не умел, поэтому мало-мальски удивился. Вышибала схватил парня за плечи, крепко прижимая его, но собственно говоря, Нэй особо и не брыкался. Интересно было, что станет дальше? А дальше его подвесили прямиком на крюк, приделанный к одному из деревянных столбов, возле его же стола.
Теперь все трое смотрели на висящего парня и насмехались над ним. Нэй даже не пробовал высвободиться. Он получил несколько ударов в лицо. В своё удовольствие тройка разбила ему губу, а из носу хлынула кровь, затем ребята перешли к рёбрам. Но вроде кости не переломали и на том спасибо. После очередного удара  Бранэйн тяжело вздохнул, превозмогая боль, посмотрел на довольную тройку. Они решили с ним побеседовать. Рассматривали парня, будто игрушку, которую можно поколотить и сломать.
- Слушай, я всё смотрю на прическу твою. Как ты так побрился?
Нэй улыбнулся, обнажив окровавленные зубы. Выглядел он весьма прискорбно.
- Викинги топорами кидались, - ответил парень. Тройка громко заржала, но следующий удар никто не нанес. Бранэйн обхватил ногами столб, оттолкнулся от него и руками достал балки, которые были уложены поперёк крыши и служили опорой для этого убогого заведения. Он ухватился за них, тогда подтянулся, одежда аккуратно соскочила с крюка. На него попробовали напасть. Первое, что сделал парень это обхватил ногами вышибалу и перебросил того вокруг своей оси, вышибала остался лежать. Тогда Бранэйн спрыгнул, в мгновение ока сделал шаг в сторону, ухватился за ножны, стащил их с меча и запустил второму прямо в лицо. Удар не из приятных, но противник тоже был на некоторое время обезврежен. Тогда с криком на него побежал третий. В этот раз Нэй всего лишь протянул руку и третий завсегдатай таверны остановился как раз за миллиметр от острого лезвия меча, которое внезапно возникло у него на пути. Бранэйн приподнял брови, спрашивая взглядом, будет ли продолжаться бой. Третий постоялец посмотрел на своих друзей, один отступил назад, отрицательно махнув. Вышибала просто уселся, потирая свою лысину, головой он сегодня ударился дважды. – Нет?
Третий, у чьего горла остановилось идеально острое лезвие меча,  тоже отрицательно качнул головой.
- Вот и славно, - заключил Бранэйн, тогда вернулся к своему столу и к величайшему разочарованию обнаружил, что рыба уже остыла. На столе маг оставил монету, тогда медленно поднял ножны, одел в них меч, запрокинул себе на спину и покинул таверну.
Стоило пройти всего несколько шагов, из-за угла выскочила та сама девчонка.
- Ты меня спас! – заявила она. – Спасибо.
Нэй остановился, спокойно глянул на неё и кивнул, тогда шмыгнул носом и рукавом вытер кровь.
- Возвращайся к родителям, или откуда ты там взялась. Не напрашивайся больше на неприятности, - Нэй развернулся и пошел прочь. Девочка пошла следом. Сначала маг старался делать вид, что совершенно не замечает этого, только девчонка продолжала идти, как ни в чем не бывало. В итоге он остановился. – Иди домой! Чего прицепилась?
- Ты меня спас.
- Да, да. Знаю. Иди домой.
- У меня нет дома, - весело заявила она.
- Ну, тогда иди куда-то, где ты обычно проводишь время, - взмахнул рукой Нэй, а после почесал затылок. Его кольнуло неприятное ощущение, что за ним увязалась сирота.
- Ты спас меня, значит, теперь ты отвечаешь за меня! Если бы Бранэйн сейчас пил или ел, он явно бы поперхнулся или подавился чем-то.
Разговор ни к чему не привел - ему пришлось смириться с тем, что девчонка последовала за ним попятам. Пусть идёт, он потом от неё избавиться.
- А это правда, что тебя так викинги побрили, потому что топорами кидались? Я всё слышала! Я смотрела в окно, не убежала. Другие убежали бы, а я нет!
Нэй вскинул брови, устало посмотрел на неё. Он шел за город к какому-то источнику, что бы смыть с себя кровь и простирнуть рубаху, которая также теперь была выпачкана в его же крови.
- Ага, - коротко и шутливо ответил он.
- Зато я в безопасности, благодаря тебе, да еще и с мешочком драгоценностей, - девчонка стала обшаривать карманы, что бы найти тот самый мешочек, который она украла. Его в руках держал Нэй.
- Не одна ты кое-что умеешь. Девочка попробовала отнять добычу у Нэя, в итоге обиженно надулась. Она требовала вернуть, но Бранэйн решил придержать эти сокровища сомнительного характера у себя. Тогда блондиночка, симпатичная такая, решила пойти другим путём. Она стала ласковой, как кошечка, пыталась примазаться к нему, сокращая расстояние до неприличного, просила вернуть ей добычу.
- Пожалуйста, ну пожалуйста, отдай мне мешочек.
- Нет, - коротко ответил он, сохраняя строгость и непробиваемость на лице.
Время пролетело незаметно. Они уже оказались за городом, практически добрались до ручья, который Нэй недавно проезжал.
Ты в курсе, что украла у здоровяка зубы его матушки? Единственное, что от неё осталось.
Девчонка завопила, забавно скривилась и стала активно вытирать ладони о грязные юбки, будто только что в руках держала что-то очень омерзительное. Она тут же побежала к ручью. Бранэйн снял меч со спины, сел на землю и положил оружие возле себя. Складывалось такое впечатление, будто он смотрит на девчонку, которая плескалась в воде, неясно для чего, то ли что бы умыться, то ли что бы привлечь внимание путника, к которому прилипла.   Нэй словно глазел на неё, но взгляд был пустой и уставший. Он смотрел, но девочки не видел.

+5

3

Информация

http://s7.uploads.ru/t/5aY4C.jpg

Внешний вид: Простая белая холщовая туника с пояском, перчатка со знаком Тартара
С собой: Сумка, живая вода
Оружие: кастет
Животное спутник: крупный белоснежный мастиф, по кличке Кербер

http://s3.uploads.ru/t/6cHOf.jpg
http://s7.uploads.ru/t/8DQvF.jpg

- Ты только взгляни, Кербер! Еще одно! Совсем свежее! - Девушка сорвала листовку с придорожного столба с нарисованным гербом городской системы безопасности. Лохматый пес, рыскающий неподалеку, заслышав свое имя, вскинул голову, громко гавкнул и со всех своих огромных ног, кинулся к хозяйке. С силой ткнулся мокрым носом в ее колени. Странница покачнулась, но удержала равновесие. - Хей, дружок! Тише, тише! - улыбнувшись сказала она собаке, не отрывая взгляда от бумаги. - Давай лучше почитаем, что произошло на этот раз... Девушка, которая сейчас звалась Корой, принялась изучать текст объявления, и вскоре улыбка сошла с ее губ. Пропала еще одна девочка... "Анастасия, четырнадцати лет от роду, дочь кузнеца Офидия, не вернулась вчера домой..."  - Ого... - выдохнула девушка и продолжила читать вслух. - "...среднего роста, серо-голубые глаза, светлые волосы, на переднем зубе имеется скол. У кого есть хоть какие-либо сведения, просьба обращаться к начальнику городской охраны." Ниже, как обычно, гласило напоминание: "За поимку похитителя объявлена награда - 150 золотых". - Боги, вот же мерзкий тип! Сколько мы уже видели таких объявлений за последний месяц, а, Керби? Шесть или семь? Весь город стоит на ушах, а ему все мало!
Когда пропала первая девочка, а после вторая, народ еще реагировал не так остро, и не видел ни связи между этими двумя пропажами, ни чего-либо криминального. Бытовали мнения, что девочки могли попросту сбежать из дома, либо связались с уличной шпаной. Нагуляются и скоро вернуться. Но они не вернулись. Ни через день, ни два, ни месяц спустя. А когда пропажи пошли одна за другой - город не на шутку переполошился. Сопоставив все факты, не сложно было заметить, что всех этих молоденьких девушек объединяли одни и те же признаки: примерно одинаковый возраст, светлые волосы и похожее телосложение. Иными словами, в Афинах исчезали девочки похожие друг на друга. Дело тут же приняло другой оборот. Стражи порядка забили тревогу - в городе орудует серийный маньяк! Не смотря на то, что маньяка так  никто и не видел, практически все были уверены, что он есть. Наиболее опытным криминологам, всю свою жизнь потратившим на изучение личности преступника, даже удалось составить его психологический портрет. Заключения специалистов рисовали в воображение людей настоящего садиста, которого в детстве обижала девчонка, и который теперь ненавидит девочек определенного возраста и внешности. Один знаток своего дела утверждал, что у человека повышенное сексуальное желание и болезненные фантазии, в которых он мстит всему женскому роду, убивая и насилуя. Другой настаивал на том, что у парня должны иметься психологические отклонения, и, что он, в виду этого, жесток и беспощаден. Вероятно, что в детстве любил мучить кошек и "гадить" сверстникам. Третьи кричали, что это все от плохого воспитания, а его родители были либо алкоголиками, либо наркоманами. Гадалки, ясновидящие и прочие, не обделенные фантазией люди, заявляли, что видели в своих видениях маньяка и даже, за умеренную плату, обещали рассказать родителям, где он прячет их детей. Естественно, что описания внешности во многом расходились, но в целом, общественности удалось уловить общие детали. Итак, серийный маньяк должен был иметь рост выше среднего, худощавое, но жилистое телосложение, короткие волосы либо залысины по бокам. Субъект сутулит спину, не смотрит в глаза, не разговорчив и не образован. Особо одаренные, даже брались изобразить сей портрет на бумаге, прибавляя немного и от себя. В результате, выходило действительно нечто устрашающее. Горожане приходили в откровенный ужас. Где-то среди них прячется настоящее чудовище, не знающее ни жалости ни сострадания. Многие мужчины пали под подозрение и за ними велась ежедневная слежка, но это не давало абсолютно никаких результатов, девочки продолжали исчезать.

Изучив портрет Анастасии, Кора сложила листовку пополам и убрала в сумку. - Задерживаемся мы в Афинах. - кивнула она собаке. - Но и уйти так просто не можем, да, Керби? - Пес согласно залился лаем. Путешественница присела рядом с псом, трепля его за холку. Мастиф протяжно заскулил, обнюхивая краешек листочка, торчащего из сумки: - Да, и мне тоже их жалко. Предлагаю пойти прямо сейчас к Офидию и расспросить его о дочери. Может быть узнаем что-то новое и получим зацепку. О, да. Этот преступник, очевидно был или гением или счастливым идиотом. Столько похищений, и до сих пор ни одной улики! Если он и был, то отлично заметал следы. Это огорчало с одной стороны, но радовало с другой, ведь ни крови ни тел найдено до сих пор не было. Так что оставалась вероятность того, что девочки были, если и не совсем здоровы, то хотя бы живы. - Идем, приятель? - Пес снова жалобно заскулил, еще пуще прежнего. Кора улыбнулась краешком губ и снова потрепала густую шерсть четвероного друга, глядя прямо в его большие блестящие глаза: - Я знаю, знаю. Но прошу тебя потерпи. Ты же знаешь, что мы тут поиздержались. Надо сэкономить то, что у нас еще осталось, так что в лавку сегодня не пойдем. А после кузнеца сразу направимся к ручью и поймаем здоровенную рыбу. - Кора обхватила ладонями пушистую морду собаки: - Ты ведь не против свежей, зажаренной на костре рыбки, мальчик? Нет? Казалось, Кербер от радости даже закивал головой и завилял хвостом. От мысли о рыбе, у собаки началось настолько обильное слюновыделение, что ее можно было принять за больную бешенством. Но, как бы прозаично это не звучало, причина была лишь в голоде. С утра им пока не удалось нормально перекусить, потому что Кербер спугнул тетерева, а деньги Кора решила поберечь. Их и так осталось немного. Так что стимул первой поймать похитителя Афинских девочек возрастал все сильнее и сильней. Странница поднялась, поправила сумку на плече и зашагала по улице в сторону кузницы. Лохматый пес следовал за нею по пятам.

Их необычная дружба началась примерно год назад. Белоснежный пес стал первым живым существом, с которым Кора встретилась после того, как вспышка перенесла ее на поле. Увидев ее кобель радостно запрыгал вокруг, словно был счастлив ее появлению. На самом же деле, пес выклянчивал свой ужин. Но, при себе, (помимо одежды разумеется), кроме кастета (это все что осталось из оружия) и странного кубка с водой, у нее ничего не оказалось. Даже памяти, как выяснилось. Словно кто-то очень добрый, стер ее подчистую, как пыль пальцем. Единственное, что бывшей поверенной Аида удалось удержать в мыслях, так это то, что чаша слишком важна для кого-то, а этот кто-то важен для нее самой, и этот сосуд ей надлежало передать тому самому человеку любыми средствами. Не привыкшая впадать в уныние, воительница быстро сообразила что к чему. Что бы выполнить свою задачу - необходимо вернуть память. А сделать это можно лишь испив из источника Мнемосины в Левадии. Что бы добраться до туда - нужна лошадь и деньги. Ранее, девушка бы не раздумывая села на любую лошадь, не заботясь о том, кому она принадлежит, ведь интересы ее бога куда выше, чем нужды смертных. Но, при данных обстоятельствах, ее решение было более гуманно - найти работу. Приглушила ли это потеря памяти ее былое стремление идти на пролом или это последствия светлых чар, думайте что хотите. Только утратить воспоминания, это как руки отрезать - с этим нужно свыкнуться, обдумать и научиться жить дальше. Стресс какой-никакой. И в поиске работы, Коре опять таки помог белый мастиф, на ошейнике которого крупными буквами было написано "Таверна "Божественный эль". Спрятав чашу в ближайшем перелеске, девушка и пес, первым делом направились туда.

Вполне заурядное заведение, коих в Греции пруд пруди, встретило светловолосую путницу выкатывающимся к ее ногам пьяным мужиком. Хозяин харчевни, крупный давно небритый мужчина, ударил по ладоням, как будто стряхивал с них невидимые крошки и прокричал ему вслед: - В моей харчевне все платят по счетам! Кора лишь немного отошла в сторону, когда удаленный из харчевни посетитель, попытался схватиться за ее юбку, что бы подняться. Заметив деву с собакой, трактирщик криво улыбнулся: - А, нашли мою псину! Кстати, весьма кстати! - Он спустился со ступенек и взяв, пса за ошейник не слишком ласково повел его во внутренний двор. Кербер скулил, лаял, вырывался, но это не останавливало хозяина. Пса против его воли вернули на место. Вскоре, трактирщик снова появился и, глянув на воительницу, заявил: - Не жди, награды не дам. Время тяжелое, лишних денег ни у кого нет. - Понимаю, - отозвалась незнакомка: - Вот я и хочу спросить - есть ли у вас для меня работа? - Хех - усмехнулся мужик, рассмотрев теперь девушку более нагло. - для тебя то? Да, пожалуй, может и найдется. Ты приходи ближе к ночи и там уж покумекаем. На небритом лице растянулась дуратская улыбка, а правая бровь взлетела вверх в попытке придать игривость взгляду. "Буэ" От презрения, странница даже скривилась. - Не такая работа. - Уточнила она, выделив сделав акцент на слове "Такая". - Да на кой черт тогда еще нужны девки? - Рассмеялся хозяин заведения, сокращая расстояние между собой и потенциальной работницей: - Красивые девки, да глупые, куда им идти, как не ко мне. Будешь послушной девочкой, и заработаешь деньжат. Не успела шершавая рука трактирщика лечь на талию блондинки, как он оказался припечатан к стене своей же харчевни, а его горло щекотало острое сверкающее лезвие. - Эй, ты чего? - Вмиг протрезвевшие глаза ошарашено метались от оружия к глазам светловолосой девушки и обратно. - Я же сказала, мне не нужна такая работа! - Ну, ты это, убери свою пугалку то. Давай все тихо мирно обсудим. Ну, хочешь, я тебе цену набавлю? ... ой! - Лезвие еще теснее поздоровалось с шеей хозяина: - Ой, ладно! Ладно, черт с тобой! Будет тебе работа без ЭТОГО самого! Упуская лишние подробности, так воительница и осталась в харчевне. Как она позже узнала, до нее здесь работала женщина по имени Кора. Она подносила пиво, поддерживала разговоры то с одним то с другим посетителем, а третьих разводила на дополнительные заказы. В общем была она душой таверны. Треклятая война забрала ее, но посетители все равно, каждый раз выкрикивали ее имя "Кора! Кора! Поди сюда! Принеси еще выпить!" Ее то и пришлось заменить девушке, которая даже своего имени не помнила. Но придумывать новое не было необходимости, ведь все здесь звали ее только одним именем - Кора.

Работать в таверне всю жизнь, Кора не собиралась. Когда у нее накопилось достаточно денег для похода, она сказала хозяину, что уходит от него. И все был шло по плану, если бы в день расчета, не произошел один неприятный инцидент. Кербер стащил с кухни хороший кусок мяса, оставленный для заказа одному значимому посетителю. С мясом то, конечно, ничего особенного не произошло. Его практически сразу отобрали и вернули на стол. Ну, подумаешь, чуток погрызан собакой. Ужариться и никто ничего не заметит. Станет еще трактирщик разбрасываться продуктами. В общем судьба мясного куска не претерпела изменений и оно было употреблено по назначению. А вот псу тогда здорово досталось. Хозяин привязал его к изгороди и поколотил битой бутылкой. Не в силах вынести визг и вой животного, Кора вступилась за четвероногое создание и уговорила мужчину продать ей мастифа за половину заработанных ею денег. На них можно было купить лошадь, но Кора предпочла спасти собаку, и еще ни разу об этом не пожалела. Так они вместе начали свое путешествие к источнику Мнемосины.

В какой-то момент, дорога привела их в один из крупнейших городов страны - Афины. К тому времени, денежные запасы поиздержались, пора было подумать о новых заработках. Однако, идти по тавернам, пес категорически отказывался. Он рычал, гавкал и был готов броситься на любого, находящегося там посетителя. Очевидно, предыдущий горький опыт, оставил в его памяти глубокий болезненный след, и теперь он терпеть не мог никого, кто бы каким-либо образом был связан с подобными заведениями. Да и в самих харчевнях не очень то и желали иметь дело с агрессивным животным. Так что ни наличие опыта работы, ни внушительное резюме с рекомендациями не сыграло большой роли для его хозяйки. Коре с псом всюду отказали. Тогда то им и попалось впервые объявление о награде за поимку человека, по вине которого бесследно исчезают девочки.

Кузнеца в доме не оказалось. Брошенные инструменты и наполовину точащий из воды меч, свидетельствовали о том, что печальная новость застала отца за работой, завершить которую он уже был не в состоянии. Из дома показалась женщина с красными от слез глазами - мама Анастасии. - Офидий с мужчинами с утра занят поисками... Я уже говорила людям, что Анна была с друзьями, они строили какой-то дом на дереве. Побыли там и пошли домой. Я не понимаю... Тревор, мальчик, который был с ними, сказал, что проводил ее до дома. Я весь вечер была на кухне и могу сказать точно, что внутрь она не заходила...Женщина была абсолютно подавлена и оттого мысли ее терялись. Но в голове Коры возникла сразу же пара вопросов. Во-первых, кто такой Тревор и остальные ребята? И по какой причине девочка в последний момент повернула от дома и ушла в неизвестном направлении? - Можно ли доверять этому мальчику? - мягко спросила Кора: - Вы знали его раньше? Кто-нибудь видел вашу дочь после того, как она распрощалась с друзьями? На тему мальчика мама убедительно закивала головой, так, что даже сомнения не оставалось: - О, да, конечно. Тревор очень хороший парень. Он живет недалеко отсюда. И с остальными ребятами я знакома. Все они дружат давно и у меня нет причин не доверять им. По слухам, будто бы видели похожую девочку за чертой города. Мой муж отправился туда, но пока новостей нет. После чего женщина еще раз повторила, что девочка была одета в простое серое деревенское платье, а на плечи была накинута красная косынка. Расспросив  жену кузнеца о еще некоторых деталях и не получив существенной информации, путешественница подумала, что было бы неплохо заиметь вещь, принадлежавшую девочке. Они с Кербером тоже могли бы отправиться на ту местность и помочь в поисках. Мама Анны не думая согласилась и вложила в ладонь девушки маленькую тряпичную куколку. Ее Анастасия сделала своими руками. Убрав куклу в сумку, Кора попрощалась с женщиной и вышла со двора. Закрывающаяся за спиной калитка противно заскрипела.

- А я говорю, что отправиться туда нужно сегодня. - сказала воительница, когда они с собакой вышли за город. Они свернули с дороги и шли перелеском в направлении ручья. Кербер забавно пыхтел и сопел, изображая изнеможенного дорогой старика. - Чем дольше мы спорим, тем больше времени теряем. Ну сам рассуди, по горячим следам найти человека гораздо легче! И легче в первую очередь твоему носу. - Кора шутливо шлепнула пса по шершавому носяре. Кобель заворчал на своем языке, но своим видом дал понять, что она права. Воительница улыбнулась и покачала головой. Порой пес по настоящему поражал ее своими человеческими повадками. Настолько точно ему удавалось копировать их. - И как тебя только занесло в таверну? Пошел бы сразу в театр, ведь ты же прирожденный актер! Белоснежный мастиф встрепенулся, фыркнул и побежал на шаг впереди. Тратить время в пустую было действительно ни к чему. Однако, в одном пес бы прав - им следовало немного передохнуть и хотя бы запастись водой в дорогу. В сумке Коры находилась одна наполненная до краев фляжка, но она не смела использовать ее. Ведь это был та самая вода, из серебряной чаши. Эта жидкость обладала чудодейственными свойствами, о которых девушка узнала не так давно. Примерно пару месяцев назад, мастифа угораздило угодить в охотничий капкан. А охотничьи капканы, известно, довольно жестоки. В итоге рана вышла серьезная и ни в какую не желала затягиваться. Кроме того, не смотря на перевязки, в нее часто попадала грязь, отчего она загноилась, и перед спутниками даже возникал вопрос о возможной ампутации лапы, дабы ее не поразило гангреной. И вот, как то вечером, после долгой дороги, Кора принялась, как обычно, промывать собаке язву. Пес завыл, заскулил и дернулся от боли и нечаянно опрокинув сосуд с водой, уничтожив этим последние запасы. Делать было нечего, пришлось путешественнице воспользоваться запретной фляжкой. Она подумала, что если возьмет совсем немного, то ничего страшного не произойдет. Девушка смочила тряпку и приложила к ранке. Она пыталась действовать как можно осторожнее, что бы не причинять собаке еще большие страдания, однако, вскоре подвывания Кербера стали сходить на нет. Они становились все тише и тише, а после пес и вовсе вскочил на ноги и радостно завилял хвостом. Кора даже не верила своим глазам - лапа собаки оказалась совершенно здоровой. От былой раны не осталось абсолютно никакого следа. Просто волшебство какое-то. Осознав силу волшебной воды, ее ценность возросла в глазах Коры в несколько раз. Теперь было понятно, почему она подсознательно так рвалась сохранить ее. Девушка запустила руку в кожаную сумку, висящую через плечо и нащупала в ней крышечку заветного сосуда, он был на месте. Испытав облегчение, дева воин последовала за собакой. Когда до ручья оставалось совсем немного, ветер донес до них чей-то крик. Кора остановилась и прислушалась. То же самое проделал и Кербер. Но крик более не повторился. Была слышна еле уловимая возня - чей то бег и приглушенное плескание в воде. Жестом, блондинка велела собаке идти за ней в сторону звуков. Вскоре они вышли на местность, откуда можно было видеть узкую речушку и ровный, поросший ярко серой травой, берег. В воде по колени, задрав юбку, повыше скакала молоденькая девчушка. Кора прищурила глаза, что бы получше рассмотреть ее. На вид не старше 14-15 лет, совсем еще ребенок. И что она делает здесь совершенно одна? Хотя, нет, она не одна... Взгляд зеленых глаз переместился на берег, где на земле неподалеку от ручья расположилась мужская фигура. Мужчина, сидел спиной к воительнице и собаке, нагло и пристально разглядывая девочку подростка. В голове любого горожанина, увидевшего сейчас эту сцену, возникло бы лишь одно единственное объяснение. Сами посудите: молодая красивая девочка, светлые волосы, она примерно того же возраста, что и все пропавшие, безлюдное место, взрослый мужик, который даже оружие уже успел разложить возле себя. И все это в пригороде того самого города, в котором орудует серийный маньяк. Немного подозрительно, правда? Кора ощутила, как гнев начал вырываться из нее наружу. "Вот он - этот подонок! Совсем рядом!" Девушка надела на пальцы кастет и начала медленно и бесшумно продвигаться в его сторону. Пес хотел было пойти за ней, но воительница дала ему знак оставаться на месте и ждать ее указаний. Мастиф послушно опустился на задние лапы. Маньяков и прочих педофилов никто не любит, это естественно, но в глубине души, где-то в подкорке сознания, Кора ловила себя на чувстве, что ненавидит их еще сильнее, словно однажды и сама стала жертвой одного из них. И ей было знакомо, что могли ощущать эти девочки, будучи морально и физически подавленными во всех отношения. Нет никого омерзительнее того, кто издевается над беспомощными детьми, уничтожая их изнутри, терзая тела и разрушая их судьбы, ради непродолжительного момента удовольствия. Убийцы детей - не важно в каком плане - психологическом или физическом - самые жестокие и отвратительные животные. Хотя нет, эти люди не достойны подобного сравнения, ведь животные никогда не поступают так. "Животное" - это сравнение оскорбляет не людей, оно оскорбляет животных. Кора подкралась уже очень близко. Благо, созерцатель невинных девочек сидел смирно, и не оглядывался назад. Видимо был слишком занят своими коварными планами. Воительница обернулась и встретилась взглядом с собакой. "Давай!" - кивнула она ему, и пес сорвавшись с места, молнией пролетел расстояние, отделяющее его от подозрительного субъекта. Но, прежде чем, молодой человек успел обернуться и схватить оружие, на него напали и со спины. Пес рыча, вцепился зубами в левую ногу незнакомца, терзая ее, даже с большей агрессией, чем Кора ждала от него. Руки девушки крепко удерживали парня. Одна рука обхватила его подбородок, что бы зафиксировать голову в одном положении, вторая прижимала к его шее наточенное лезвие, а локти отводили предплечья парня назад, ограничивая действия его рук. - Острожней, Кербер! Не переусердствуй! - крикнула она собаке, давая ей понять, что бы она немного ослабила хватку: - А если он дернется и я нечаянно перережу ему глотку? Он же нам еще нужен живым. - Пес отпустил ногу, но продолжал агрессивно рычать и скалить зубы на незнакомца. Вот-вот снова сорвется с места и нападет - дай только повод. - Ты ему не нравишься. - Прошипела Кора на ухо предполагаемому маньяку: - Не зли его, а то себе дороже выйдет. - Воительница ощутила сопротивление и еще сильнее надавила кастетом на шею незнакомца: - Вот ты и попался, мерзавец! А, теперь подними свои руки, что бы я их видела, и начинай рассказывать мне сказку, да так, что бы я тебе поверила. - Кора бегло взглянула на девчушку, что так и застыла по колено в ручье - не зная, что ей теперь делать - то ли бежать, то ли звать на помощь, то ли оставаться на месте. Теперь она видела, что подросток была практически копией потеряшек. - Что ты собирался сделать с девчонкой, похотливый кобель?!

Отредактировано Ksav (2016-02-21 18:27:08)

+4

4

Солнечный день, безмятежность и девичий смех напоминал о прошлой беззаботной жизни. В ней была цель, любовь, друзья и место, которое он смог назвать домом. Теперь маг превратился в странника.
Нэй всматривался в брызги воды, девчушка баловалась на славу. Быстротечная стихия, что так ярко сияет на лучах солнца и непрерывно уходящая, как и само время. Безмятежность, легкость ума. Хотелось вернуться в те времена и стать вновь тем придурком, каким он был. Придурком, знавшим, что такое чувство ответственности. Подросшим придурком, готовым к жизни.
Вскоре не стало видно ни девчушки, ни воды. Только образы да отрывки воспоминаний, которые жгли пекущей болью. Чувство вины изничтожает и грызёт.
Бранэйн устал. Он почувствовал, как зудит спина, но даже не двинулся. Тяжелый взгляд по-прежнему  смотрел на реку. Стоило проснуться, ведь здесь кипела жизнь. Вон девочка беззаботно пляшет в воде. Кто знает, какие несчастья перепали на её долю? Она сирота, никому не нужна, ей некуда идти и, несмотря на это беззаботна и весела, как тот же луч солнца. Бранэйн вздохнул и отвернулся в сторону. Воин думал о чем-то своём и стоит лишь гадать, насколько тяжки были его думы. Девчонка прекратила резвиться, когда заметила, что её спаситель совершенно на неё не смотрит. Она обиженно надула щеки, подобрала юбки и, широко шагая безо всякого изящества, как-то по хозяйски вышла из воды, да еще с таким видом, будто спешит наказать нашкодившего ребёнка.
- Разве ты не хочешь покупаться? – девочка поставила руки в боки. Нэй поднял ленивый взгляд на неё.
- Нет, - качнул он головой. Тогда маленькая решила применить тяжелую артиллерию. Она ухватила мужчину за запястье и попыталась потащить к воде. Только Бранэйн даже с места не сдвинулся. В своих попытках она едва удержалась на ногах. Нэй её подхватил, иначе она упала бы на землю. Мало того, что она прилипла к нему, не хватало, что бы еще разревелась. Этого ей оказалось достаточно, она вздохнула и приняла своё поражение с честью.
- Куда мы потом?
Бранэйн удивленно вскинул брови.
- Обратно в город.
Малолетняя воровка чуть не задохнулась от испуга.
- Зачем нам туда? Что ты в городе забыл?
- Я? Нэй ухмыльнулся. Я ничего, а вот мешочек хозяину придется вернуть.
Воин потряс ним перед лицом белокурой девочки. Она опять завопила и убежала в воду. Этакая наивная игра. В неё поверить должен был Нэй. Беда лишь в том, что ему не двенадцать и не четырнадцать, а он уже взрослый мужчина. Только девочка не теряла надежды. Странно, чем он ей так приглянулся? Она вновь плясала в воде, подымая юбки, надеялась, что теперь сможет обратить внимание воина полностью на себя. Зачем она так себя вела, кто знает. Может, ей некуда было пойти и с ним она ощутила себя в безопасности, или дело в девичей наивной детской влюбленности? Мало ли, вдруг в её искаженном понятии он оказался принцем. Правда, в его случае – принцем голодранцев. Плясунья требовала внимания и Бранэйн решил, что девчонка не успокоиться, пока не получит его сполна. Поэтому на этот раз он смотрел. Только во взгляде не изменилось абсолютно ничего. Также серьезен и нахмуренный он наблюдал за  ней, размышляя, куда же он её денет? Путешествовать с юной наивной девочкой в планы мага не входило. Он всегда странствовал в одиночку, в спутнике не особо нуждался.
Легкая прохлада и ярко палящее солнце наряду с всплесками воды и девичьим хихиканьем убаюкали парня, который до того, как зашел в таверну поесть, долгое время провёл в седле. Кстати миновать тракт ему пришлось с огромным трудом. На пути то и дело встречались мелкие препятствия. В предыдущем городе у каменных перевалов Нэй вступил в битву с разбойниками, на защиту небольшого каравана, что состоял всего из нескольких повозок. Хозяйка каравана наняла к тем троим охранникам еще и четвертого. Таким образом, уже ближе к Афинам Бранэйн ехал, как охранник каравана, за что получил пару золотых и приглашение зайти в один из местных постоялых дворов с гарантией, что в любое время ему найдется комната. Усталость под воздействием свежего воздуха, открытого неба и солнца победила силу воли парня. Постепенно веки опустились, он закрыл глаза. При этом сидел прямо, даже головы не опустил, со стороны могло показаться, что он медитирует, если бы не обыкновенная поза отдыхающего на берегу реки.
Наверное, Бранэйн уснул. Он даже не сразу отреагировал на то, что его за ногу грызет невесть откуда взявшийся пёс. Животина пыталась разодрать кожаные тряпки, которыми обернуты сапоги путника, что бы добраться до заветной плоти. Открыл глаза он лишь тогда, когда вскрикнула девчонка, а сам ощутил у своего горла лезвие да понял, что кто-то его захватил. Всего на миг взволнованный взгляд стал абсолютно спокойным, когда  Бранэйн понял, что девочка-воришка в порядке и опасность грозит ему. С этих пор Нэй пообещал себе больше никогда не спать на берегу реки.
- Острожней, Кербер! Не переусердствуй! – за спиной послышался женский голос. Нэй сам старался быть неподвижным, лишь изредка кривился. Это не совсем приятно, когда собака грызёт твою ногу, как любимую косточку только без той доли любви и ласки, которую собаки предоставляют сему лакомству. Всем телом маг напрягся. Он вновь прикрыл глаза. Волосы девушки под дуновением ветра коснулись его лица. Сейчас воин ощущал внутренний огонь, который давил грудную клетку. Нэй знал, к чему приводят такие вот ситуации, особенно, когда он теряет контроль над своими способностями. Точнее со времен связки собственных сил он утратил любой контроль над телекинезом и, чаще всего способность сама решала, когда ей проявить себя и в какой мере. Сейчас именно это чувство жгло изнутри. Пострадать могли все, и он в том числе. Конечно, хотелось просто отбросить псинку в сторону, что бы прекратила грызть его левую. Но даже пытаться безнадежно. Не стоит убивать собаку, пусть и случайно за то, что та ногу покусала. Маг вновь закрыл глаза.

- Подай мне яблоко, Нэй, - попросила она, мягко улыбнувшись. Бранэйн взял яблоко из корзинки, протянул Алтее. Волшебница не приняла фрукт, она отрицательно закачала головой. - Используй свои возможности.
- Алтея, - попробовал возразить Нэй, широко улыбаясь той улыбкой, которая обычно заставляла женщин уступать ему, но только не Алтею. Он посерьезнел, даже слегка покраснел. Маг неуверенно поднял ладонь сосредоточившись на яблоке, оно плавно взлетело и отправилось по направлению к Алтее.
- Отлично, а теперь отрежь кусочек для меня.
- Это урок или свидание? - с небольшой долей ироничной шутки и даже  с каплей обиды спросил Нэй. Она молчала. Видимо и то и другое. Он беспрекословно ей подчинился и уже в следующий момент в воздухе парил нож, который с легкостью порезал яблоко на куски. Затем один кусочек отправился прямиком к Алтее, она поймала его на лету и отведала. Как только девушка дожевала, она была повалена Бранэйном на спину.
- За хорошую учебу требуется награда, - улыбнулся он и легко поцеловал свою возлюбленную.

Пёс отпустил ногу. Бранэйн открыл глаза.
- Ты ему не нравишься, - вновь прозвучал голос загадочной и агрессивной незнакомки над его ухом.
- Он мне тоже, - спокойно ответил Нэй. 
- Не зли его, а то себе дороже выйдет.
Маг усмехнулся уголком губ, старался не двигаться. Хотя всё тело порывалось что-то предпринять. Разум приказывал сидеть на месте. Тело кипело, сила хотела защитить своего хозяина. Бранэйн вспомнил про Алтею, что бы успокоиться, но с каждой попыткой тело напрягалось всё больше. Девушка явно ощутила это и стала прижимать его еще сильней. Бранэйн поморщился. Не хотел он сейчас сражаться. Это же берег реки, светит яркое солнышко, урчит в реке водица. Бедная девочка замерла на месте. Но осмотрительно на помощь звать не стала. Только растерянно наблюдала за исходом.
- Вот ты и попался, мерзавец! А, теперь подними свои руки, что бы я их видела, и начинай рассказывать мне сказку, да так, что бы я тебе поверила.
Наконец девушка ослабила мертвую хватку, и под звучный лай белого пса Бранэйн молниеносно оказался на ногах. Он мог в этом движении схватить меч, но не стал. Маг послушно поднял руки вверх. Он стоял спиной к реке и внимательно смотрел в суровое лицо девушки. Мужчина слабо улыбнулся. При этом на лице его образовалась такая гримаса, которая обычно бывает, когда смотришь на наивного ребёнка перед собой.
- Ну кто так агрессивно выпытывает сказки? Нэй медленно развел руками. Разве я похож на сказочника?
Кажется терпение очаровательной блондинки не безгранично и далеко не железно, как её стальной острый взгляд. Колючая.
- Что ты собирался сделать с девчонкой, похотливый кобель?!
Если бы брови Нэя умели летать, они явно покинули бы своё привычное место и затерялись где-то среди вихря одуванчиков. Маг указал пальцем на себя, затем обернулся и с безмолвной жестикуляцией на лице будто переспросил – я?.
- Пока не решил. Бранэйн склонил голову на бок. Белый и пушистый, но не такой ласковый, как того бы хотелось пёс злобно зарычал. А что? Ты её знаешь?
В этот момент девочка выскочила из воды, не подымая юбки. Она ухватила Нэя за правый локоть и буквально прилипла к нему, испуганно смотрела на незнакомку. Маг при этом устало вздохнул. Прикорнул, называется на пару минуток. И тут такое!
- Я не знаю её. Нет-нет, не знаю! Говорила молоденькая девочка. А жаль подумал Нэй. Он уже понадеялся, что у него не будет болеть голова, куда девочку пристроить.
- Классная вещь, кстати, - Нэй показал на кастет, что принадлежал напавшей на него красавице, а после левой рукой смахнул пылинку одуванчика, которая не очень вовремя решила приютиться у его носа.

+4

5

Тык

Еще немножко побуду бякой)хд

Вырвался! Стоило Коре лишь на секунду отвлечься на девчонку, как парень уловил слабину. Девушка по инерции подалась корпусом вперед, в попытке удержать его подле себя. Да где там. Незнакомец ловко выскользнул из под ее руки и оказался на ногах. "Не промах". Воительница, конечно же последовала его примеру. Стремительно поднялась и привела кисть с кастетом в боевое положение. Она была готова и защищаться и нападать. Только ни того, ни другого не потребовалось. Мужчина поднял обе руки вверх. В сосредоточенном взгляде Коры проскользнуло замешательство. Для человека, обладающего столь быстрой реакцией, подхватить меч было раз плюнуть. Но он его не взял, даже не попытался, равно, как и затевать бой. Ни страха в глазах, ни агрессии, ни желания улизнуть. Совершенно спокоен. Все еще ожидая подвоха и не опуская руки с катетом, Кора подняла взгляд на незнакомца. Брови ее удивленно приподнялись. "Да мы же с ним одного возраста!" Она не ожидала, что преступник так молод, в ее воображение он был намного старше. Правда, какая разница сколько ему лет - он все равно мерзавец!
- Разве я похож на сказочника? - разведя руки в стороны спросил парень. Дева глянула на него таким взглядом, о который зубы сломать было можно. Она внимательно проследила за его телодвижениями, как и лохматый пес, мышцы которого заметно напряглись. К счастью для самого себя, незнакомец не сделал ни одного резкого движения.
- Так ведь мужчины все сказочники. - Насмешливо заметила Кора, прижав сапогом ножны, лежащие на земле. - Уж каких только баек я не слышала. А, ты, по видимому, еще тот мастер рассказывать, - опять недружелюбно прошипела странница, -... если они: - указала взглядом на девчушку: - идут за тобой куда пожелаешь.
На лице мужчины нарисовалась улыбка, и тогда он показался девушке еще более отвратительным человеком. Она то все еще считала что смотрит в лицо жестокого извращенца, который по ночам насилует и убивает маленьких девочек, а днем выслеживает новую игрушку. Нормальный маньяк уже давно бы либо накинулся на нее, как на свидетеля, либо сверкал пятками там, куда и ворон костей не занесет. Ведь по идее, все серийные преступники - психопаты с солидным набором комплексов, до смерти страшащиеся разоблачения. Этот же улыбался и ерничал в ответ на ее вопросы. "Странный тип". Не издав ни звука, губы Коры в смятении приоткрылись. Она увела взгляд вверх, как будто спрашивая вселенский разум: "Что за ерунда здесь происходит?" Впрочем, был ли парень вменяемым или нет, выяснять сейчас было не подходящее время. Все, что она хотела - это поймать его, спасти девочку и получить свою награду.
- Не решил? А, что так? - В голосе прозвучали нотки сарказма:- Голову распирает от своих больных фантазий? Кора уже приготовилась к очередному нападению, но в этот момент произошло то, что дева-воительница совсем не ожидала. Девчушка подбежала к парню и схватила его за руку. Ее светлая головка замотала из стороны в сторону, рассыпав свои тонкие волосы по плечам. Она заверила его, что не знакома с грозной обладательницей кастета.
- Что ты делаешь? - изумленно уставилась на нее Кора. Она испугалась за девочку, беспокоясь, что маньяк может схватить ее, и, используя как прикрытие, скрыться с глаз. А он продолжал вести себя так, словно ничего из происходящего здесь не имело к нему никакого отношения. Вид у него казался каким-то даже уставшим, взгляд отсутствующим, к девочке, будто бы и не испытывал интереса, даже тему попытался сменить, отослав комплимент блестящей штуковине в руке воительницы. И, может быть, все пошло иным сценарием, если бы парень не смахнул ту невинную пушинку одуванчика со своего носа. Ведь Кора пушинок не замечала. Они сливались для нее с общим фоном - в сплошную серую однородную массу. Потому, когда молодой человек дернул рукой, девушка расценила это как попытку совершить что-то нехорошее.
Реакция оказалась быстрее мысли. Носком сапога, она подцепила оружие странника и, подбросив его вверх, поймала свободной рукой. - Стой смирно! - молвила странница, направив обнаженный клинок на безоружного мужчину. Мастиф подхватил настроение хозяйки и залился громким лаем. Девчушка, глядя на псину, ухватилась за парня так сильно, что если бы тот надумал сейчас бежать, то ему пришлось бы волочить ее за собой, как неотъемлемую часть самого себя: - Отойди от него. Он же очень опасен!. - Обратилась к ней воительница, имея ввиду не пса, конечно, а молодого человека. Девочка опять отрицательно замотала головой: - Нет, я никуда не пойду. Он спас меня, теперь мы с ним вместе. Он хороший. Преследовательница маньяков хмыкнула, обведя взглядом обоих. Что успел наплести он девчонке, что она прилипла к нему как репей.
- Хороший, говоришь? - С мечом в руке, девушка почувствовала себя еще более уверенно. Она начала медленно двигаться по кругу, как хищница, не сводя пристального взгляда с этого миловидного на первый взгляд парня. Сама не понимала что, но нечто порождало в ее душе сомнения на его счет. Разум твердил одно, а интуиция обратное. В попытке привести свои мысли в порядок и расставить все факты по полочкам, воительница снова заговорила. - Хорошо. Тогда настала моя очередь рассказать вам сказку. Оказывается можно получить удовольствие, от того, что взял в руки вещь, которую ты давно не держал. Так и произошло сейчас, когда рукоять меча приятно теплела в ладони. Меч словно запел под рукой, наполняя воительницу изнутри силой чистой, звонкой и игривой, как шампанское. Она сделала пару пробных взмахов, но не в адрес своих собеседников, а из чистого любопытства. Со дня вспышки, держать подобное оружие ей пока не доводилось, но клинок словно сам запросился в руки. Защитница мира мертвых совершенно не помнила как, когда и обучалась ли вообще искусству боя на мечах. В голове не осталось ни единого воспоминания о том, в скольких битвах она принимала участие, и какие приемы ей были известны, руки делали все сами, рефлекторно. Кастет - это хорошо, но в дуэте с мечом - просто песня: - Крутой клинок, кстати. - Подметила она на манер страстолюбца: - Одолжу его ненадолго? - Не дожидаясь какого-либо ответа, девушка приступила к своему рассказу: -  В некотором царстве, в некотором государстве, жили были восемь очаровательных маленьких принцесс. Они были добры и ангельски красивы. Каждый день девочки познавали красоту мира и дарили радость всем, кому бы они не повстречались. Но в один прекрасный день, - В спокойном голосе нарастало напряжение: - ... случилось страшное. Зло пришло в город. - Зеленые глаза взглянули на незнакомца. Под "злом" она имела ввиду его. - Одна из принцесс пропала, и никто до сих пор не знает что с ней случилось. Малышке было всего 12 лет. - Отведя суровый взгляд, воительница сменила направление и пошла по кругу в другую сторону, технично прокручивая меч в руке.  - Она была первой, но далеко не единственной. Вторая принцесса исчезла через три дня. Ей было 14. Следом за ними , не вернулась домой и третья, а спустя еще несколько дней - четвертая. Жители города не на шутку встревожились. Родители обезумели от горя и постоянных поисков, но следов девочек так и не нашли. Уже два месяца невиданное зло собирает свои жертвы. Вчера оно забрало последнюю, восьмую принцессу... - Рассказывая, Кора то и дело посматривала то на парня, то на девчонку, наблюдая за их реакциями. Девчушка очевидно мало что поняла из ее истории и пока не осознавала как эта сказка может относиться к ним.- Все принцессы были очень красивы... - Повторилась дева-воин, и, воспользовавшись временным замешательством девочки, притянула ее за руку к себе, закрутив в повороте. Та совершила оборот вокруг своей оси, дав возможность разглядеть ее со всех сторон.- Светлые волосы, голубые либо серые глаза, рост четыре с небольшим фута, возраст от 12 до 15 лет все стройные, как тростинки... Они выглядели в точности, как ты. - Я ничего не понимаю. - затараторила девчонка: - Я то здесь при чем? Мелкая хитрюга хотела было снова улизнуть к мужчине, но Кора крепко схватила ее, не давая ей приблизиться к нему. - Да, стой уже, ребенок. - Усмехнулась воительница. - Тебя я не обижу. - Нет, нет, отпустите. Я хочу пойти с ним. Чего вы к нам прицепились? - Кора чуть ли не с раздражением закатила глаза. Вот ведь упрямый и глупый ребенок. - Послушай, детка. Я всего лишь хочу вернуть тебя домой. Если приблизишься к нему хоть на шаг  -мой пес снова охотно опробует его на вкус. Держись подле меня, если не желаешь, что бы твой "спаситель" остался без руки или ноги. - Разумеется мастиф бы не смог откусить ни руку ни ногу, но ей не хотелось, что бы девочка подходила к молодому человеку, в невиновности которого она все еще сомневалась. Девчонка умолкла, надулась, высвободила свою руку, но осталась рядом с незнакомкой.
Теперь все внимание хозяйки белоснежного пса было сосредоточено на мужчине. Она снова направила на него его же клинок, и пошла вперед, оттесняя того спиной к огромному столетнему дереву: - Ну, так что? Сам сдашься? Или мне взять тебя в плен силой?
Жара. Солнце парило, как в Аду. Дорога сливалась с горизонтом, исчезая в дрожащем прозрачном мираже. Зеленые листья утомились зноем, камни на солнце постепенно раскалялись все сильнее, вода в ручье теряла свою утреннюю прохладу. Все на земле менялось, подчиняясь яркому небесному светилу, только лед в глазах воинственной девы оставался все таким же  холодным.

Отредактировано Ksav (2016-02-25 11:44:25)

+2

6

+

Заранее прошу прощения за один момент. Ты поймешь за какой.

Незнакомка настроена достаточно решительно по отношению к нему. Откуда такая агрессия и чего она от него хотела, странник не мог взять в толк. Но одно он знал точно. Кто еще мог попасть в такую смешно нелепую ситуацию? Никто, кроме него. А что вы скажите, когда узнаете, что его подозревают в страшнейших преступлениях против маленьких девочек, мало того, так он еще и похож на главного виновника торжества. Тут нужно поднять палец к верху и сказать всевышним спасибо за такой подарочек судьбы. Только не догадывался про это молодой мужчина, глядя в глаза наполнены холодной яростью, в глаза решительной девушки. Когда Бранэйн учился у своего наставника военному ремеслу и боевому искусству, то учитель постоянно повторял одну фразу: не смей недооценивать воительницу. Если тебе предстоит её встретить не спеши завязывать с ней драку. Женщины отнюдь не слабый пол и далеко не так беспомощны, какими их преподносят мужчины. Это кстати Бранэйн и сам уяснил, после многих своих приключений, но пока еще не доводилось на деле проверять слова учителя касательно воительницы. Наставления учителя гласили: как правило они быстрей нас, ловчее, изворотливей. Если представится случай избежать боя с такой женщиной – избегай. Если бой с воительницей неизбежен - дерись, и постарайся быть максимально находчивым.
Вот и сейчас Бранэйн смотрел на неё. Вроде со стороны обыкновенная привлекательная девушка для безопасности путешествующая со своим псом. Но внешность обманчива, стальной взгляд, напряженное тело и крепкая хватка выдавали в ней ту особу, от которых учитель предостерегал. Откровенно говоря, Бранэйн совершенно не хотел с ней конфликтовать, наоборот даже готов был отдать девочку настырной незнакомке и распрощаться с этим недоразумением раз и навсегда. Только возникал вопрос, кто она? Адекватна ли? И стоит отдавать ей ребёнка? Нэй тяжело вздохнул. На мгновение он перенесся назад во времени, обдумывая, как сложилось не увяжись малолеточка за ним. Кстати, он так и не сделал того, зачем сюда пришел. Слишком задумался, а умыться не успел. И рубаху простирнуть хотел. Очевидно, теперь ни того ни другого ему сделать не суждено.
Стоило Нэю смахнуть пушинку с носа, как в руках красавицы оказался его собственный меч.
- Стой смирно! – Бранэйн опустил руку. Нервная. Тень недовольства пробежалась по его лицу, он искривился от того, как громко залаял пёс. В этот момент маленькая крепко ухватилась за его руку и прижалась к нему всем телом. Этого еще не хватало.
- Твой пёс пугает девочку, успокой его, - спокойно сказал воин. На нервозность странницы Бранэйн отвечал безразличным спокойствием. Судя по всему, здесь нервничали только женщины и пёс.
- Отойди от него. Он же очень опасен!
Бранэйн нахмурился. Он пытался вспомнить, когда мог пересечься с девушкой. Странником он стал не так давно. С памятью у мага проблем не было. Значит, они никогда не встречались. Она очевидно его с кем-то путает. Это усугубляет положение. Как доказать человеку, что ты – это не ты. Точнее не тот ты, о котором она думает. Звучит бредово, да? Именно. Бранэйн мастак попадать именно в такого рода глупые и бредовые ситуации. Девочка поспешила встать на защиту своего спасителя. Нэй в это время подумал, что с тех пор, как он повидал эту маленькую, его преследуют одни неприятности. А зубы-то нужно вернуть вышибале.
Бранэйн глубоко вздохнул и отвел взгляд куда-то в сторону, при этом медленно потер висок. Без резких движений, нечего нервировать незнакомку, в чьих руках его собственное оружие. Она пообещала рассказать сказку. Отлично, может, хоть это расставит все точки над и. Несколько раз она прокрутила меч в руке стала им размахивать.
- Крутой клинок, кстати. Бранэйн с легкой улыбкой склонил голову, принял комплимент мастеру, ибо сам выковал свой меч. - Одолжу его ненадолго?
- Не стесняйся, - любезно ответил мужчина. Ответ ушел в пустоту, так как она начала своё повествование. Бранэйн и девочка внимательно слушали. Сказительница ходила, то и дело помахивая мечом возле своих «жертв». Ведь в данный момент именно она нападающая. Не упустив возможности, странница ухватила маленькую и притянула к себе. Нэй не пытался удержать девочку. В случае если девушка с холодными глазами вздумает сделать что-то плохое, он успеет отреагировать. В реакции ему не занимать, в ловкости тоже.
История звучала занятная. Нэй внимательно слушал, чтобы отыскать хоть какую-то логику происходящего. Но всё равно ничего неясно. Речь шла о принцессах, постоянных пропажах в Афинах и о девочках таких же, как и маленькая воришка.
- При чём здесь я? – одновременно с девочкой спросил Бранэйн. В этот момент они переглянулись и от такого забавного совпадения оба улыбнулись. Это вероятней всего разозлило незнакомку еще больше. Девочка порывалась к нему, но странница не пускала. Пёс время от времени лаял. Когда этому придет конец? Я устал. Бранэйн пытался унять возрастающее в нём чувство злости от того, как захватчица управляется с его оружием, будто оно принадлежит ей. Он её кастета не трогал, даже не думал про это. Меч отошел на дальний план, когда Нэй в очередной раз услышал, как она пыталась защитить девочку от него. Мужчина закатил глаза и вздохнул, отводя взгляд в сторону.
- Послушай, детка. Я всего лишь хочу вернуть тебя домой.
- У неё нет дома, - махнул рукой Нэй. А потом не вмешивался. Воин взъерошил ирокез и бросил спокойный взгляд на собаку, когда его хозяйка вновь стала угрожать своим зверьком. Одно мгновение, всего маленький миг и вот его собственноручно выкованный клинок смотрит на хозяина. Бранэйн медленно прикрыл глаза, слегка улыбнулся. То ли от досады или от смехотворности всей ситуации. Значения не имеет. Незнакомка стала оттеснять его к дереву. Он приподнял руки вверх и медленно шагал туда, куда воительница его направляла. Как только спина мужчины коснулась толстой древесины, прозвучали слова:
- Ну, так что? Сам сдашься? Или мне взять тебя в плен силой?
Улыбка исчезла, маг открыл глаза. Уставший спокойный взгляд встретился с холодным блеском в глазах воительницы. В этот момент Бранэйн подумал совершенно об ином. Он не внял той истории, которую воительница им поведала. Сложно было сложить два плюс два, когда ты прибыл в город только сегодня на рассвете и еще не в курсе, что где-то поблизости орудует жестокий убийца, похищающий девочек именно таких, как эта маленькая прилипалочка. В связи с последними событиями в какой-то момент Нэй решил, что девушка одна из тех, кто его преследует. Одна из этих сторонников богов, или других существ. Значения не имеет. Бранэйн знал, что нужен им, как нужен каждый живущий на этой земле маг. Взгляд воина ожесточился. Он не любил, когда его загоняют в угол. Клинок всё еще смотрел на своего создателя. Нэй ничего не ответил. Всего одно резкое движение. Он ударил перевязанной тряпками ладонью по ребру меча, выбив оружие из рук воительницы. Двигался Бранэйн действительно быстро и успел перехватить клинок. Пёс бросился на обидчика. Нэй ударил собаку сапогом по морде и теперь клинок смотрел прямиком на девушку. Но прежде, чем она что-либо решила предпринять Бранэйн с огромной силой и некой нервозностью впечатал клинок в землю, несмотря на то, что воительница все еще оставалась с кастетом и могла продолжить бой. Он указал пальцем на неё:
- Я не знаю, чего ты хочешь и что тебе нужно, кто ты такая в конце концов, но оставь меня в покое! Если боишься за девочку, можешь поехать с нами в город. Мы как раз держим путь туда, отдать один должок, верно? Нэй глянул на девчушку. Она не так давно противилась возвращению в город, а теперь готова была на всё, лишь бы как-то эта ситуация разрешилась. Маленькая энергично кивнула головой. Нэй развел руками. – Или можешь сама вместе с ней поехать. Там в одной таверне есть вышибала, малышка должна ему вернуть то, что у него украла. Ты идешь своей дорогой, я своей и забудем про это. Идёт?
Судя по всему, нет. Бранэйну попалась упертая девушка. Не впервые. Многих женщин и девушек он знал и не понаслышке был знаком с тем, как прекрасный пол относится к своим собственным убеждениям. После легкой схватки Нэй припечатал странницу к тому самому дереву, где ютился несколько минут назад. Парень прижал её спиной к древесине. Руку с кастетом крепко прижимал за запястье, коленном поддел нападавшую между ног, немного приподнял, что бы она не нанесла ему удар в пах. Нэй находился максимально близко к ней, потому как весом своего тела прижимал её к дереву.
- Я тебе не враг, слышишь! Он находился так близко, что мог почувствовать запах её волос и рассмотреть, как прекрасны её хладнокровные глаза вблизи. – Я сейчас тебя отпущу, и мы спокойно поговорим.
Нэй надеялся, что захватчица благоразумна. История странная до невозможности и между ними троими образовалось много незакрытых дыр, которые стоило залатать, но не кулаками, а скорее разговором.
Маг понял, что она не одна из охотников. Она хочет чего-то другого и это связано с её историей. Только главный вопрос оставался не отвечен – при чем здесь он и девочка, что прилипла к нему и тем самым принесла эти неприятности в лице прекрасной девы воительницы и её пса, который кстати пытался отодрать Нэя за ногу, когда тот прижал красавицу к дереву.
- А потом сама решишь брать меня в плен силой или что ты там еще хотела.
Бранэйн улыбнулся. Отошел на несколько шагов, как раз к своему мечу. Достал его из земли и вложил клинок в ножны на спине.

Отредактировано Braneyn (2016-03-21 14:38:40)

+4

7

Сколько можно было тянуть? Пора заканчивать. Преступник был оттеснен к дереву. "На этот то раз он точно в ловушке" - думала про себя девушка. Разве возможно улизнуть от рассерженной воительницы и ее волкодава, готового перегрызть горло любому по ее приказу? Вот и белокурая странница была уверена, что награда ее уже в кармане. Смерив незнакомца суровым взглядом, Кора уже хотела развернуть его к себе спиной, что бы связать ему руки. Но не успела она и сдвинуться с места, как в один миг все перевернулось с ног на голову...
Меч был грубо выбит из ее руки. Да так быстро и технично, что Кора не успела среагировать. Вот оно - длительное отсутствие тренировок! Ранее бы ему не удалось застать ее врасплох так просто.  Однако, ловкость молодого человека заслуживала восхищения, ведь оружие не только покинуло воительницу, но и теперь находилось в руке своего законного владельца. Сверкнув на солнце, острие клинка развернулось в ее сторону. Защитница Тартара резво отскочила назад, увеличивая расстояние между собой и нападающим. Отступать она не собиралась. "Ни за что не упущу. Моя добыча!" Решимость сквозила в каждом ее движении. О возможности лишиться пальцев или всей кисти разом она даже не задумалась. За спиной послышался оглушительный лай. Белый пес мчался на обидчика. Пасть широко раскрылась, обнажая острые зубы. Волкодав наметил место укуса. Но вместо человеческой плоти, челюсть мастифа встретилась с сапогом проворного незнакомца. Собака заскулила и отскочила назад. Слава богам, удар вышел не серьезным. Его силы не хватило, что бы свалить крепкое животное с лап. Но сам инцидент произвел на странницу сильнейшее впечатление. На и без того бушующие эмоции нахлынула новая волна гнева. Девушка нахмурилась и полностью сфокусировалась на объекте своей ярости. Мало того, что похититель маленьких девочек ни капли не раскаивался в содеянном, так он еще и ноги распускает супротив ее любимца. Никому не позволяла она обижать свою собаку. Нетерпеливый глубокий вдох. Кора снова заняла боевую позицию. Парные лезвия, рассекая воздух, опасно блеснули. Что бы сейчас ни сказал молодой воитель, ей будет трудно услышать его.

А мужчина тоже не на шутку рассердился. Отогнав собаку, парень со злостью и даже некоторой остервенелостью воткнул свой меч в землю. Кора ожидала чего угодно - нападения, угроз, жестоких выпадов, оскорблений, но только не этого. Второй раз подряд он не использовал собственное преимущество, попросив, нет, даже потребовав, оставить его в покое. "Что?" - в который раз он ставил ее в тупик своим поведением. Приспешница бога мертвых сузила глаза и глянула на него с еще большим подозрением. Что за игру ты затеваешь, парень? Как я могу уйти и оставить тебя здесь наедине с этой девочкой? А он будто бы прочел все ее мысли:- Если боишься за девочку, можешь поехать с нами в город. Мы как раз держим путь туда, отдать один должок, верно? - Кора слушала, удивленно приподняв бровь, не сводя нетерпеливого взгляда с незнакомца. Она не обернулась на девочку и не видела, как маленькая с готовностью закивала в ответ на его вопрос. Смысл слов молодого человека, пытающего объяснить ей ситуацию, просвистел мимо ушей. Девушка теряла терпение. Она уже не воспринимала его иначе, как преступника, и к тому же ее очень разозлило то, как некрасиво он поступил с ее любимцем. Мужчина развел руками: – Или можешь сама вместе с ней поехать. Там в одной таверне есть вышибала, малышка должна ему вернуть то, что у него украла. Ты идешь своей дорогой, я своей и забудем про это. Идёт? - Из-за захвативших ее эмоций, воительница взяла во внимание лишь последнюю фразу. Разойтись разными дорогами? Ни за что! - Да тебе одна дорога, парень, - молвила странница и двинулась в его сторону, ускоряя шаг: ... - на плаху! На ходу она выбросила вперед кисть и ударила тупой частью кастета. Удар пришелся в плечо. К счастью для незнакомца, его ловкость и быстрая реакция, уберегли его от полной силы удара. Завязался быстрый короткий бой. Молодой человек умело и ловкой парировал ее атаки, уворачивался, не позволяя деве более дотянуться до него. Да, они оба были достойными соперниками, и все же физическая сила мужчины в какой-то момент превзошла ее возможности. Имея неосторожность повернуться спиной к тому самому дереву, Кора ощутила, как сама оказалась намертво прижата к нему. Незнакомец навалился на нее. Девушка начала сопротивляться в попытке оттолкнуть его от себя. Одна рука вцепилась в его одежду, захватывая ткань на груди, другая, та, в которой находился кастет, стремилась нанести удар острой частью, неважно куда. Близость мужского тела ее напугала. Она, вдруг, запаниковала, одновременно удивляясь такой своей странной реакции. Но укротить ее не могла. А когда его пальцы крепко ухватили запястье, то воительница и вовсе вздрогнула, словно ее только что ударили хлыстом. Глаза закрылись. Веки заметно напряглись. Пальцы сжали кастет с такой силой, что костяшки побелели. Дыхание участилось от нарастающего ужаса. Откуда то из глубин сознания выплыли образы мужчины, которого она забыла, но который не вызывал в ней никаких чувств, кроме отвращения... Эти сильные волосатые руки, которые точно так же сжимали когда-то ее запястья. Кора не могла помнить как эти картинки были связаны с ее прошлым, но память тела стереть было невозможно. Противница теперь не сколько отталкивала нападающего от себя, сколько сама стремилась отдалиться от него, вжимаясь еще сильнее спиной в древесную поверхность. - Пусти... В панике она дернулась еще несколько раз, в попытке освободиться, пока до ее сознания не долетели его слова: - Я тебе не враг, слышишь! Прокрутив их в голове несколько раз, Кора открыла глаза. Первое, что она увидела перед собой его спокойный взгляд. Замерла. Бег воздуха в ее легких замедлялся. Дыхание становилось равномернее. Все исчезло вокруг, размылось, ускользало из внимания. Даже звуки затаились, оставшись где-то там, за невидимой преградой, которую она создала вокруг себя, полностью пребывая только в одном этом моменте. Светлые глаза незнакомца излучали тепло. Только сейчас, когда они были очень близко, она увидела, что не было в них ни коварной жестокости, ни намерения причинить ей боль. Иначе, разве бы он уже не сделал этого? Самообладание мужчины отрезвило ее разум. Ресницы дрогнули, мысли в голове заметались и выстроились в иную логическую цепочку. Воительница увидела ситуацию под другим углом. Он не знает ничего. Все это время странник не притворялся, как думала она, а на самом деле понятия не имел о чем идет речь. Она вспоминала и его реакцию на свой рассказ. Он слушал внимательно, как будто слышал историю впервые и так и не понял что она хотела сказать. А ведь все жители города наслышаны о трагедиях, и любой бы из них сходу ухватил суть разговора. Нет... Он точно был не в курсе, иначе бы, во избегания недоразумений, не увел светловолосую девчонку так далеко от города. Осознав все это, девушка начала успокаиваться, а ее злость и ярость сошли на нет. –Я сейчас тебя отпущу, и мы спокойно поговорим. Кора едва заметно кивнула. Напряжение в теле спало, что говорило о том, что она спрятала рога и готова просто поговорить.

Незнакомец выполнил свое обещание и Кора вдохнула свободной грудью. Она тоже сдержала слово и опустила кастет. Белоснежный зверь занял позицию между недавними противниками. Если его хозяйка и смогла совладать со своими эмоциями, то пес все еще был рассержен. Лохматый громко залаял и зарычал на своего обидчика, который в это время уже сложил меч в ножны, и не представлял опасности. - Керби! - окликнула его воительница и запустила ладонь в пушистую шерсть на загривке животного: - Хватит. - Ласковый тон хозяйки и ее поглаживания всегда действовали на пса успокаивающе. Четвероногий послушно замолчал, переминаясь с лапы на лапу: - Он больше не будет. Пес фыркнул, и заворчал на своем языке, таким тоном, каким разговаривает отец с непослушной дочерью. Кора улыбнулась: - Мы просто поговорим. Ладно? Мастиф снова заворчал, глубоко вздохнув "опять ты меня не слушаешь", и опустился рядом на задние лапы. Высунул язык и затих. Однако, черные блестящие глаза не давали воителю спуска. Кора склонила голову на бок и взглянула на стоящего напротив. Он прав. Ей необходимо объясниться, да и со своей стороны ей хотелось уточнить у него пару моментов.
- Так, значит ты... не маньяк? Прокрутив их встречу с самого начала, Кора не смогла сдержать улыбки. Она поднесла пальцы ко лбу и прочертила на нем две невидимые бороздки вверх и вниз. Боги, как же нелепо все вышло. Малышка подбежала к незнакомцу и вцепилась в его руку. Кажется ей тоже полегчало, что углы между незваной гостьей и ее спутником начали слаживаться. - И похоже, что ты не из этих мест? - взгляд ее скользнул по одеянию незнакомца. И как она раньше не обратила внимание, что мужчина одет не по городскому? Ведь весь его внешний вид говорит о том, что он много времени проводит в странствиях.
- Все в округе знают, что происходит... - Кора запустила руку в сумку и выудила оттуда несколько листовок, которые срывала со столбов по мере их появления, и протянула их молодому человеку. - Вот, смотри. - и пока он рассматривал объявления, девушка еще раз кратко поведала ему всю историю. На этот раз упуская сказочную терминологию: - За два месяца в Афинах пропало восемь девочек. Никого из них до сих пор не нашли. Ни тел, ни улик, ни каких-либо других зацепок. Волонтеры прочесывают леса и день и ночь в поисках девочек и преступника. И я в том числе. - Она ткнула пальцем на портреты пропавших девчушек, что были нарисованы под объявлениями: - Взгляни. Напоминают кого-нибудь? - странница слегка кивнула в сторону маленькой липучки, что с любопытством вытянула шею, что бы увидеть рисунки. Когда ей это удалось, она удивленно округлила глаза и сказала: - О! Вот эта на меня похожа. - Затем увидела второй набросок: - И эта тоже... и та, и следующая... Да, с картин на троих путников смотрели девочки - похожие, как между собой, так и с юной спутницей молодого человека. Очевидного сходства не заметил бы разве что слепой. Поверенная бога мертвых, кивнула, подтверждая ее слова: - Угу. Все верно. Мы направлялись на поиски и услышали ваши голоса. - Кора пожала плечами, с самым невинным выражением лица: - Прости, кажется, я приняла тебя за похитителя ..   Но, с другой стороны, что я могла подумать, когда увидела вас совершенно одних в этой глуши? Она надеялась, что молодой человек посмотрит на произошедшее ее глазами и сможет ее понять. Кора не была сумасшедшей, которая без причин нападает на одиноких путников, и не хотела казаться таковой. В любом случае, она совершенно искренне принесла ему свои извинения. Нужно теперь подумать что делать дальше. Девочка. Опасно оставлять их вместе. Нет, дело было не в том, что она до сих пор сомневалась в благих намерениях молодого человека (хотя в чужой голове ведь не заночуешь), причины были иного характера. - Может быть, попробуем начать сначала? - Улыбнулась воительница, стягивая свое оружие с пальцев: - Меня зовут Кора. - Она выждала небольшую паузу, что бы ее случайные знакомые назвали себя. - Я ВерОника. Но все зовут просто Ники. - отозвалась девчушка. Она, наконец, отлипла от своего спасителя, хотя по прежнему не отходила от него ни на шаг. И все таки, воительница скользнула взглядом по необычной парочке, что стояла перед ней - взрослый мужчина и молоденькая девочка, какими судьбами пересеклись их дорожки? - Как вы вдвоем очутились так далеко от города? - спросила девушка, сложив руки на груди. Она уже поняла, что девчонка что-то там стащила, и что молодой человек потом спас ее. Либо сначала спас, а потом она что-то стащила. Не важно. Интересно было выяснить какие все таки у него планы на нее в будущем. - Ты говорил, что возвращаетесь в город? - Обратилась Кора к Нэю: - Это хорошая идея. Но, я бы не советовала вам идти одним. Как я уже сказала - кругом группы мужчин, прочесывающих окрестности, среди них и отцы пропавших девушек. Встреча с ними может оказаться менее удачливой. Они озлоблены и жаждут мести. Будет лучше...  - Девушка взглянула на Ники, которая, почуяв не ладное, снова потянулась своими цепкими ручонками к рукаву мужчины: ... если я заберу девочку с собой.  Но, если и парень ничуть не возражал, то в спор вступила прилипала и запротестовала, мол никуда она без Бранейна не пойдет! Вот никуда и все - хоть гром пусть треснет, а она с ним не расстанется. "Настырный репей".
- Вообще-то, я не планировала так скоро возвращаться назад. - Вспомнила она про их предложение отправиться туда вместе: - Вчера ночью девочка пропала. Недалеко отсюда. Мы идем обследовать место. По горячим следам, так сказать. Так, что, давай, Ники, ты сейчас пойдешь со мной, Бранейн -своей дорогой, а после я сама отведу тебя в город?  - Упертая девчонка ни в какую не соглашалась, повторяя как попугай, что она без Нэя не пойдет. Блондинка истратила все свое терпение, и беззвучно засопела. Она же хочет для нее как лучше, да и парню от этого лишь польза. Она устала переубеждать девчонку и вцепилась взглядом в Нэя, человека, который обладал здесь наибольшим авторитетом:  - Что будем делать? Похоже, слушается она только тебя.
Странница усмехнулась. Ситуация до нелепости нелепая. Кора не может пойти с ними в Афины прямо сейчас - тогда она нарушит слово, данное матери Анастасии, и потеряет драгоценное время. Бранейн, очевидно, не против отвязаться от девчонки, но та не желает идти вместе с Корой. А оставаться ему с ней наедине - опасно, из-за менее сговорчивых горожан, что прочесывают округу. Если Кора присоединиться к ним, то их группа, одним из членов которой является волонтер,  вызовет намного меньше подозрений. А так, попадись он им один  - скрутят без лишних разговоров и дело с концом. Так как же разрешить сложившуюся задачу?

Отредактировано Ksav (2016-04-16 10:44:42)

+3

8

Он попытался зарыть топор войны следуя мудрости, которой его научил наставник. Сначала нужно во всем разобраться - потом думать, что делать дальше: продолжить сражение или опустить оружие. Бранэйн решил прибегнуть ко второму. Не хотел он бессмысленных стычек. Ему хватило уже приключений на сегодня. Поиграл в героя и что получил взамен? Только головную боль. Он обыкновенный беглец, убегающий от тех, кто на него охотится, убегающий также от самого себя. Маг в корне изменился, перекрыл свои силы, отрёкся от них по собственному желанию. Он кто угодно, но не герой.
В эти минуты Бранэйн думал, что стоит дальше следовать принципу «не героизма» и всё, что происходит вокруг него воспринимать также спокойно, как остальные зеваки, которых ничего не касается. Внутренний голос тут же отвечает: когда ты был таким? Никогда. Еще с юношеских времён учебы в академии он не мог пройти мимо издевательств и несправедливости. Сейчас пытался научить себя быть равнодушным эгоистом. Как видим, получалось весьма скверно. Даже теперь.
Незнакомка первая напала, говорила неясно что. Когда Нэй прижал её к дереву, он заметил не просто напряжение, ему показалось, что она сильно испугалась. Он будто уловил бешеный стук её сердца. Нельзя сказать, что девушка с собакой была слабодушной, или трусливой. Наверняка её не раз уже так прижимали к дереву, а может и не так. Это неважно. Просто, когда он оказался максимально близко, что-то проскользнуло страшное в её памяти. Во всяком случае, Нэй был рад её отпустить.
Он смотрел серьезно, не отрывая взгляда от неё, ожидал реакции девушки на его примирительные действия. Кажется, она расслабилась и едва заметно кивнула. Тогда и маг вздохнул с облегчением. Значит, диалогу быть. А вот пёс, похоже был против. Он звонко залаял, будто пытался вправить своей хозяйке мозги. Незнакомка попробовала его успокоить. - Он больше не будет. Нэй пожал плечами слегка развел руками, глядя на собаку. Мол: брат, ты тоже ласков не был.
- Так, значит ты... не маньяк? – Маг снова улыбнулся. Но теперь мозаика этой странной ситуации постепенно складывалась в единое целое. Вот почему незнакомка набросилась на него. Вопрос остался прежним, о каком маньяке идёт речь?
- Похоже, что нет, - пожал плечами мужчина.
- Все в округе знают, что происходит...
Нэй безразлично качнул головой. Его совершенно не волновало происходящее здесь. Он в Афинах проездом и первым делом отправился поесть, а не читать сводки на деревьях и домах. Очевидно, она поняла, что мужчина вообще не в курсе происходящего. Девушка запустила руку в сумку, порылась там немного и достала оттуда несколько пергаментов. Нэй удивленно посмотрел на протянутые бумажки, после взял их и пролистал. Взгляд зацепился за описание и портреты пропавших девушек. Только тогда он посерьезнел, взглянул на воительницу и на девчонку. Маг оставался безмолвным, только с каждым мгновением его взгляд тяжелел. Маленькая увидела портреты, она едва не вырвала их из рук мужчины, удивительно как ему удалось удержать бумажки, но пролистать девчонка смогла. На каждом изображении она нашла сходство. И правда оно было поразительным.
- Прости, кажется, я приняла тебя за похитителя ..   Но, с другой стороны, что я могла подумать, когда увидела вас совершенно одних в этой глуши?
Бранэйн улыбнулся, иронично хмыкнул. Он вернул листовки Коре.
- Теперь я понимаю.
- Может быть, попробуем начать сначала? – маг кивнул в ответ. - Меня зовут Кора.
Следующей представилась девочка. Тут Бранэйн отвел взгляд в сторону, тяжело вздохнул. Он не хотел знать имя маленькой, и не желал, чтобы она знала его. Так прощание казалось гораздо проще. Теперь дело усложняется. Его имя будет на устах у маленькой сиротки и это не совсем хорошо. Но что сделано – того не воротишь.
- Нэй.
- Как вы вдвоем очутились так далеко от города? Бранэйн только открыл рот, чтобы ответить, но Вероника его опередила. Она стала вдохновленно рассказывать о том, как он спас её в таверне от страшных мужчин. Она во всех подробностях и красках расписала его подвиг, надо отдать ей должное – девчонка запомнила практически каждую деталь.
- Ты как раз мне напомнила, зачем мы сюда пришли. Точнее я, - Нэй многозначительно глянул на девчонку. Она мило хихикнула, а глаза её блеснули девичей хитростью. Видел за свою юность такой блеск в глазах многих девушек.
Бранэйн не сказал больше ни слова, он пошел в сторону реки. Снял меч, затем накидку. Мужчина сделал несколько шагов, вошел в воду по щиколотку. Он осмотрелся по сторонам вдыхая чистый речной воздух. Бранэйн любил реки. В своих странствиях он часто посещал такие места. Еще с детства река успокаивала его мысли, быстротечная вода впитывала в себя все тягостные переживания и уволакивала за собой сильным течением. В результате мальчику легчало. С тех времён ничего не изменилось. На реках Нэй мог проводить часы напролет. Не всё можно было рассказать другу. Есть вещи, которыми не с кем поделится, как скелеты в собственном шкафу. И лучше такие мысли будет уносить река, чем чей-то разум. В итоге, твои думы, что ты подарил другому, могут сыграть против тебя.
С минуту он постоял так, наблюдал за тем, как вода точит камни, но вспомнил, что он не один. Быстро набрал в ладони воды, умылся, чтобы смыть остатки запекшейся крови у носа. Выходя из воды, воин отряхнул руки, неторопливо наклонился, поднял накидку и меч. Нэй посмотрел на девушек, которые наблюдали за ним. Хотя, Кора скорее всего уже в голове прокладывала дальнейший маршрут. И горе-маг в этом маршруте не предусматривался.
- Ты говорил, что возвращаетесь в город? - надевая накидку Нэй в ответ кивнул. Воительница продолжила. - Это хорошая идея. Но, я бы не советовала вам идти одним. Как я уже сказала - кругом группы мужчин, прочесывающих окрестности, среди них и отцы пропавших девушек. Встреча с ними может оказаться менее удачливой. Они озлоблены и жаждут мести.
Бранэйн едва заметно улыбнулся, нахмурив лоб. Теперь он надел пояс с мечом и внимательно смотрел на героиню. По сути Кора говорили правильные вещи. Зачем Бранэйну подвергать себя опасности рядом с девочкой? Только Вероника никуда не хотела идти без него. Девушка предложила забрать малышку с собой, но та так яро воспротивилась, что даже Нэй удивился.
- Лучше будет, если вы пойдёте вдвоём, - сказал Нэй махнув рукой в сторону, в надежде, что избавится от девочки. Не тут-то было, маленькая не доверяла их новой знакомой и твердо заявила, что никуда не пойдёт. Не тащить же её силками.
- Что будем делать? Похоже, слушается она только тебя.
Нэй нахмурился, при этом почесал затылок, исподлобья глянул на Веронику. Девочка наигранно надула губки и деловито сложила руки. Мужчина перевел взгляд на Кору. - Знаешь, вот теперь я не уверен, что ты не какая-то там маньячка, - пошутил Бранэйн. -  Я иду с вами. У него появилось две причины на то, чтобы ввязаться в это дело снова позабыв о своём эгоизме. Во-первых, Вероника, за которую он теперь в ответе. Другая причина - Кора. Девушка желала найти преступника. Она шла на опасное дело в одиночку. Бранэйн не мог позволить ей рисковать. Главная загадка для него – почему? Раньше ему намного лучше удавалось быть эгоистом. – Но ты уверенна, что стоит брать Веронику с собой? Лучше сначала отвести её в город, затем отправится в тот дом.
- Какой город!? Я иду с вами! – нагло заявила маленькая и встретилась с недовольным взглядом воина. – Я умею за себя постоять!
- Видел я, - иронично ответил Бранэйн. Перепалка между ними могла затянуться и надолго, если бы маг включил свою непробиваемость. В данном случае он понимал, что девчонка никуда не денется и даже если они пойдут в город, она всячески будет этому препятствовать. В результате, дорога затянется, а свежее место преступления, куда так стремится Кора покроется трясиной. Поэтому он сдал позиции. – Ладно. Сделаем, как сказала Кора. Пойдём туда вместе. Но если с тобой что случится – я не стану тебя защищать.
- Ага, не станешь, - хихикнула Вероника. – Насмешил.
Нэй тоже улыбнулся. Он посмотрел на Кору. Нутром мужчина чувствовал, что ей не нравится эта затея. В смысле, ей не нравится, что он намылился с ними идти. Бранэйну казалось, что она хотела от него поскорей избавится. Сам Нэй тоже не любил навязываться. Только сейчас совершенно другая ситуация и он сам еще не совсем понимал, зачем ввязывается во всё это. Но ничего не происходит в этом мире случайно. К тому же он чувствовал себя ответственным за девочку и, если уйдет просто так - постоянно будет гадать, что с ней стало дальше. Такие мысли в реку не смоешь. Они будут преследовать, как призрак из прошлого, призрак живущий в голове, подпитываемый собственными мыслями. Призраков у Бранэйна и так было достаточно, не стоило прибавлять к ним еще одного.

+1

9

Вероника, очевидно, могла болтать о своем спасителе долго и без умолку. Рассказывая о трактирной схватке и без того увлеченно, она не забывала припоминать столь мелкие детали, на которые обычный наблюдатель бы и внимание не обратил. Нэй же, в ее рассказе представлялся героем, с силой подобной Геркулесу, который абсолютно не напрягаясь раскидал всех Никиных обидчиков. Девчушка, конечно многое приукрасила, но когда она начала еще и демонстрировать как именно Нэй их раскидывал и на какие расстояния, Кора невольно заулыбалась. Безусловно поступок молодого человека заслуживал уважения, только вот из уст девчушки звучало все это крайне забавно. Мило, можно даже так сказать. "Вау" - сказала она одними губами, Взглянув на Бранэйна, и подняла большой палец вверх: - Так вот где тебя так приукрасили? - взглядом она указала на разбитый нос парня. Вероника стояла с довольным и гордым видом. Наверно она уже и не жалела об украденной вещи, ведь именно из-за нее она стала центральной фигурой в подвиге Бранэйна. - Ну, а воровать и правда нехорошо. Первым делом, как окажешься в городе - вернешь все, что взяла.  Поучительный тон Коры явно не был оценен юной блондиночкой. Девчушка фыркнула и вся обратилась в слух, ведь Нэй что-то там начал говорить.

- Ты как раз мне напомнила, зачем мы сюда пришли. Точнее я. - Девчонка моментально оживилась. Озорные глазки так и заблестели. Она прикрыла ладошкой свой ротик, что бы подавить юный девичий смешок. То, что ей нравился ее спутник, было очевидно. Бранэйн отправился к реке, а Кора сложила руки на груди и глубоко вздохнула. Помнила она чем занимались они, когда она их тут увидела. Ника отплясывала в воде чуть ли не канкан, неужели Нэй пошел вытворят что-либо подобное? Но, слава Метиде, нет, мужчина вошел в реку лишь для того что бы смыть последствия утренней схватки. Дабы не намочить рубашку, он ее снял, чем привел свою юную спутницу в еще больший восторг. С задорным визгом она подбежала ближе к реке, что бы получше видеть каждое его телодвижение. Кора переглянулась со своим лохматым другом. Тот, вытянув лапы, лежал возле ее ног и походил на огромную пушистую тучку с недовольной мордой: - Кончай дуться. Он защищался. В конце концов, это мы напали первые. - Пес засопел, но не сменил хмурость на милость: - Я думаю нам тоже стоит кое-что сделать. Во всей этой суматохе, путешественница чуть не забыла для чего они свернули к реке. Воды набрать хотели. В руке девушки показалась кожаная фляжка, и у ручья стало еще теснее.

Странница остановилась практически за спиной воителя, который был погружен в собственные мысли. Похоже, он даже не слышал ее шагов. Кора присела и окунула сосуд в воду. Кербер увязался за хозяйкой. Он примостился рядом и стал жадно лакать живительную влагу. "Бедняга, тяжело тебе небось с такой то шубкой в жару?". Ника пристроилась на камушке, свесила ножки в воду, и теперь беззаботно болтала ими, разбрызгивая водяные капли в разные стороны. Ладное тело странника гипнотизировало ее, и все время, пока он занимался водными процедурами, она не отводила глаз. Чего нельзя было сказать о Коре. Может быть, если бы она была так же беспечна как Ника, то и обратила бы внимание на молодого человека и нашла б его привлекательным. Но сейчас ей было не до того, все ее мысли занимали только предстоящие поиски. Наблюдала она лишь за тем, как пополняются запасы ее воды. Солнечные зайчики, что скакали на поверхности ручья были столь яркие, что в какой-то миг, воительнице пришлось отвести взгляд и тогда она невольно уперлась им в спину своего нового знакомого. И, кое-что все таки задержало ее внимание . Татуировка. Странная большая татуировка в виде креста. Почему странная? Потому что одновременно она походила то ли на ожог -то ли на шрам. Уж с последними то она не только была хорошо знакома, но и жила каждый день. Девушка пожала плечами. Ну, ничего такого особенного в этом на самом деле не было. Возможно получил увечья в бою, а после набил на них узор. Воины часто так поступают. Как бы то ни было, спрашивать об этом она парня не стала. Да и какое ее дело - зачем лезть в прошлое человека, с которым они все равно очень скоро разойдутся в разные стороны. Вода забила фляжку до нельзя, заставив потяжелеть ее в несколько раз. Это отвело внимание Коры от созерцания рисунка. Девушка плотно закрыла сосуд и спрятала его обратно в сумку. А Кербер, изнывая от жары, плюхнулся в воду, и, прикрывая глаза от наслаждения, решил совершить небольшой заплыв.

Когда Нэй привел себя в порядок, они снова вернулись к разговору, где Кора изложила свои предложения. Ей казалось, что она все отлично просчитала, и ее план будет одобрен всеми. Однако, даже не смотря на то, что спаситель девчушки согласился, сама Ники грозила устроить словесную войну, если Нэй надумает ее сплавить Коре. Да уж, взаимная "симпатия" между девушками увеличивалась с каждой минутой. - Впервые вижу такую вредную девчонку. - бросила воительница Нике. - А я впервые вижу, такую подозрительную тетю. - съязвила маленькая, чуть ли не показывая страннице свой розовый язычок. Дамы обменялись многозначительными взглядами.

- Знаешь, вот теперь я не уверен, что ты не какая-то там маньячка, - пошутил Бранэйн. Кора шутку оценила, ответив Нэю говорящим взглядом: "Чем это я себя выдала?"
- Ага, - кивнула она: - Только девочек я не трогаю, я больше по части плохих парней. - Она демонстративно поправила ремень сумки, мол "Нам уже идти пора". Она с нетерпением ждала заключения новых знакомых и до последнего надеялась, что мужчина сумеет подобрать нужные слова и уговорить девочку следовать за ней. Но, после недолгой словесной перебранки с Никой, Нэй пришел к иному решению: - Я иду с вами.
"Что?" - Глаза Коры резко распахнулись и стали еще шире. Вариант, в котором, он может пойти с ними, даже не приходил ей в голову. "Это еще зачем?" Еще один попутчик мог серьезно подорвать ее планы. Девушка уже открыла рот, что бы возразить, но взвесив в голове все "за" и против", поняла, что он самый безболезненный для всех путников. Она и так потеряла здесь время, а девчушка только продолжает ее задерживать. Если Нэй пойдет с ними, то пожалуй ей же будет проще. Будет на кого спихнуть Нику, в конце концов, если ее капризы в дороге выведут Кору из себя. Так что ротик пришлось закрыть и молчаливо согласиться.
– Но ты уверенна, что стоит брать Веронику с собой? Лучше сначала отвести её в город, затем отправится в тот дом.
Тут уж Кора и Ники заговорили одновременно. Девочка все так же бунтовала против расставания с Нэем, а Кора против скорого возвращения в город.
-Нет. Не уверена. - Помотала головой белокурая странница: - Она сейчас что в городе, что в лесу в опасности. Я бы и рада сдать ее кому-либо на попечении, но каждый наш шаг в сторону Афин, отнимает шансы у похищенной девочки. Бранэйн и малышка еще чуток поспорили и, в конечном итоге, пришли к единогласному мнению. Сперва все идут исследовать место преступления, а уже потом в город. - Нас ведь теперь двое. - сказала воительница на последние слова Нэя и Вероники: -Если что, мы сможем защитить ее. Блондиночка естественно тут же повторила, что в защите не нуждается, чем вызвала очередную усмешку Коры: - Ладно, трогаем. Кербер, ко мне! - позвала она пса.

Новоиспеченные спутники уже были готовы двинуться, как вдруг с ними приключилось еще одно происшествие. Из ручья выскочило огромное волосатое существо и бросилось во весь опор в сторону Нэя. Как в замедленной съемке, Кора видела с каким азартом сверкают глаза собаки. Ничего хорошего сей взгляд не предвещал. - О, нет, нет! Керби, не делай этого! Но остановить  эту несущуюся тушу было уже невозможно. У пса было собственное видение справедливости. И вот, как только пес оказался максимально близко к мужчине, - он принялся интенсивно мотать головой в стороны и отряхиваться от лишней воды. В итоге лицо, вся рубаха парня, которую он так не хотел мочить, и остальная одежда оказались в крупных каплях с прилипшими к ним длинными шерстинами. И хотя основной удар на себя принял Нэй, Веронике тоже досталось, так как она стояла очень близко к своему герою. Девчонка взвизгнула, и с брезгливым видом замахала руками, стряхивая с себя шерсть. Совершив пакость, мастиф с довольным видом пробежал дальше и, засеменил рядом с хозяйкой. "Упс!"  - Кора с безвинным взглядом пожала плечами, уверяя Нэя, что она здесь не при чем: - Ты хуже ребенка, ей богу. - пожурила она своего друга и направилась вслед за ним.

От реки путники вернулись на дорогу. Где-то чуть дальше по ней и видели в последний раз Анастасию. - А как мы будем искать пропавшую девочку? - Спросила Ники: - Мы что просто будем ходить по лесу и заглядывать под каждый куст? Очевидно, что малышку не затягивало предстоящее путешествие и она бы с большей радостью осталась у ручья с Нэем и продолжила веселье. - Обычно так оно и делается. - ответила Кора. - Никто ведь не придет и не расскажет где именно искать... "уууууу" - без энтузиазма промычала Вероника: - Это долго и скучно. Вот в этом воительница с девочкой была согласна. Прочесывать лес - труд тяжелый. У волонтеров на это уходит уйма времени, а результат, к всеобщему огорчению, до сих пор равен нулю. - Верно. - кинула Кора: - Это отнимает много сил... Но, мы сегодня пойдем другим путем. Она запустила руку в сумку и вытащила тряпичную куколку: - Ее мне дала мама Анны. Уверена, что благодаря этому, Кербер сможет напасть на след девочки. Услышав свою кличку, пес подошел ближе. Вероника напротив - сделала шаг назад и на половину скрылась за спиной Бранэйна. Она все еще не простила псу его выходку, и была настроена весьма скептично на его счет: - Что-то мне не очень-то в это вериться. В ответ странница безразлично пожала плечами. Нет никаких гарантий, что они сразу же все найдут и раскроют дело. Однако, кто не пытается - тот и не находит. Защитница Тартара склонилась к собаке и протянула ей игрушку. - Давай, дружок. Не подводи меня. Пес вытянул шею и принялся обнюхивать вещь. Спустя несколько секунд, мастиф отпрянул от нее и потянул ноздрями воздух. Затем прижал нос к земле и, уловив нужный запах, уверенно побежал по дороге. - Ну вот, теперь у нас есть направление. Идемте. И... будьте внимательны, вдруг, вам на глаза попадется что-то подозрительное.

Они шли около получаса. Белоснежный пес уверено прокладывал маршрут для своих спутников. Время от времени он останавливался что бы еще раз понюхать вещь Анастасии, и снова шел вперед. В какой-то момент он свернул с грунтовки в лес и запетлял между деревьями. Ничего любопытного поисковикам до сих пор не попадалось.
- А чем ты занимаешься, Нэй? - поинтересовалась Кора у странника. Они идут на дело вместе, но так толком ничего о друг друге и не знают."Да, милая, просто отлично! Сперва ты берешь незнакомца в попутчики, а потом уже интересуешься кто он такой". Никакой предосторожности.
- Ты путешественник или что-то вроде того? Что привело тебя в Афины? - Как только Кора начала задавать вопросы, Ники ускорила шаг, нагнала собеседников и навострила уши. Ее то конечно все это интересовало в гораздо большей степени. - Да, рассказывай. - елейно пропела она: - И поподробнее пожалуйста. Этим она снова рассмешила Кору. Девушке стало даже немного жаль парня. Как ей показалось, он из тех, кто говорить о себе не любят, а тут - сплошная атака с обеих сторон.
- Так, владеть мечом и драться, как мы выяснили, ты умеешь, - Девушка едва заметно улыбнулась, вспоминая их стычку: -а как у тебя со следопытством? Ты кого-нибудь когда-нибудь выслеживал? Кора выспрашивала не из простого любопытства ради. Ей хотелось узнать какую помощь может оказать он на месте. Может быть у него за спиной имеется огромный опыт в нахождении улик, а может быть он прекрасно идет по следам. Это бы значительно облегчило ее задачу. - Как ты думаешь, а почему маньяк такой неуловимый? Преступники всегда оставляют хоть какие-то зацепки, а этот - ничего. Кто он такой- гений или просто везучий человек?
И на последок, она не могла не задать еще один вопрос. Вот он был, пожалуй, из категории"любопытство".  - Скажи, а почему ты все таки решил идти с нами? Мне думалось, что очередная авантюра в твои планы не входила...

Так, вопрос за вопросом, ответ за ответом, странники вышли на большую поляну. Здесь Кербер остановился и залился громким лаем. Разговоры умолкли. Взгляд Коры вновь стал холодным и серьезным, как и в первые минуты их встречи. Где-то в центре, из-за высокой травы, выглядывал полуразвалившийся остов старого дома. Из четырех стен, у него сохранилось только две, а дырявая трухлявая крыша опасно скрипела при каждом дуновении ветра. Судя по всему, его забросили несколько десятков лет назад, только вот тропинка из примятой травы, что вела к дому, отчего -то была свежая. Кора переглянулась с Нэем. И без слов стало понятно, что им нужно пойти туда и обследовать развалины. Воительница пропустила Бранэйна и девочку вперед, и замыкая строй, вступила на тропу. Пальцы вновь сжимали кастет. На секунду храбрая девушка прикрыла глаза и глубоко вдохнула. Ей вдруг стало страшно, но не от того, что они могут что-то найти в тех руинах, а от того, что могут опять не найти ничего.

+2

10

Нэй смотрел себе под ноги. Он наблюдал за тем, как травы полей мнутся под тяжелым шагом человека, затем снова обретают жизнь, будто только что с ними ничего не произошло. Он завидовал им, как бы смешно это не звучало. Они могут встать после того, как их растоптали. У Нэя встать на полные ноги до сих пор не получалось. Крест он несёт на себе и в буквальном смысле. Иногда шрам неистово чесался, иногда даже прижигал. Магия рвалась на свободу. С этим грузом он будет жить до конца своих дней. С каждым шагом в сторону поисков пропавшей девочки думы Бранэйна становились тяжелей, а взгляд напряжённый. Иногда он смотрел перед собой и продолжал безмолвно идти, только слушая, как собственный шаг нарушает спокойствие необъятных полей. Хотя тяжелые шаги человек способен сам себе облегчить. Нэй улыбнулся, вспомнив недавнее происшествии с Кербером и невинное веселое лицо Коры. Мужчина позволил себе улыбнуться. Одежда на нём потихоньку обсыхала, а прилипшая шерсть сама собой находила приют где-то в другом месте, когда дул ветер.
- А как мы будем искать пропавшую девочку? Мы что просто будем ходить по лесу и заглядывать под каждый куст?
Бранэйн посмотрел в сторону Вероники и слабо улыбнулся. Она ему напоминала его самого в далеком прошлом. Тогда, когда жизнь показала ему радужные краски, познакомила с тем, что такое счастье, научила верить, уважать и любить, позволила наслаждаться этими чувствами годами, а затем в один момент отняла всё, что у него было. Вероника девочка с улиц. Ему в своё время повезло больше, чем ей, но это не мешало ей быть сильной и вредной.
- Обычно так оно и делается. Никто ведь не придет и не расскажет где именно искать, - ответила Кора. Нэй кивком поддержал её.
- Это долго и скучно.
Наверно, действительно лучшим вариантом было бы избавиться от болтливой девчонки, не подвергать её возможной опасности и держать путь спокойно. Но с другой стороны Нэй не очень разговорчив и у Коры будет хоть какая-то компания. Верона не даст заскучать никому.
От ручья они пришли к дороге. Эту дорогу Нэй узнал сразу, здесь он проходил с торговым караваном пару дней назад.
- Что это? – спросил Нэй, когда Кора достала из сумочки тряпичную куклу.
- Ее мне дала мама Анны. Уверена, что благодаря этому, Кербер сможет напасть на след девочки.
Бранэйн согласно кивнул. Видимо Коре оказывают поддержку местные, или родственники пропавшей девочки в надежде, что она поможет им с этим делом. В подробности маг решил не вдаваться. Кербер взял след, и троица отправилась по следу всецело доверяя псу.
Нэй оглянулся, дорога по-прежнему пустовала, вокруг ни единой души. Вскоре они вслед за собакой свернули с неё прямиком в лес. Наверное, постоянное молчание Бранэйна напрягало Кору. Тут бы и он согласился, сложно идти вместе и молчать, к тому же это признак дурного тона. И Кора едва его знала, мало ли что в голове у молчаливого незнакомца? Но ей опасаться не стоило – ничего дурного. Только извечное самобичевание и вопросы, повисшие в воздухе.
- А чем ты занимаешься, Нэй? – маг посмотрел на Кору. -  Ты путешественник или что-то вроде того? Что привело тебя в Афины?
Вероника оживилась новым приливом интереса к своему спасителю. Нэю даже как-то неловко стало. В прежние времена его язык был бы развязанным, и он с гордостью перечислил все свои заслуги, мотивы и кем вообще является без преувеличений, но с раздражающим самолюбием. Сейчас он даже не находился, что ответить, ибо сам не знал кем он стал.
- Я? – Бранэйн почесал затылок, затем потер висок. – Просто странник, да. Афины оказались на пути. Я никогда здесь не был и решил, почему бы не повидать город.
- А как у тебя со следопытством? Ты кого-нибудь когда-нибудь выслеживал?
Нэй улыбнулся.
- А ты?
Раньше он скорее скрывался от следопытов в лесах, на деревьях, в монастырях… но сам никого еще не выслеживал, поэтому его опыт рядом с Корой будет первым и бесценным.
- Ты хочешь помочь семье пропавшей девушки. Не многие взялись бы за это дело, да еще и в одиночку. Этим ты зарабатываешь на жизнь? Помогаешь людям в таких делах? - Нэй заметил смешанную реакцию Коры на его слова, когда он намекнул на то, что ей платят за поиски девочки. – Послушай, я не хотел тебя обидеть я просто также поддерживаю разговор. Очевидно, я разучился общаться с людьми. Прости.
После небольшой заминки, от которой наверно обоим стало как-то неловко, Кора продолжила. Вероника уже не слушала их, она шагала чуть впереди следом за Кербером, но все еще держала дистанцию, собака её пугала. Нэй обрадовался, что этот неловкий момент они преодолели. Проклятье, где твоя сноровка, кусок идиота?
- Как ты думаешь, а почему маньяк такой неуловимый? Преступники всегда оставляют хоть какие-то зацепки, а этот - ничего. Кто он такой- гений или просто везучий человек?
- Везение здесь не при чем, - серьезно ответил Нэй, искривившись от лучей солнца, которые ударили в глаза, когда они вышли на небольшое запустение в лесу и тут же полегчало, когда они вновь окунулись в царство деревьев и бережная тень защищала путников от солнца. – Он осторожен, неприметен и умён, если его до сих пор не поймали, а это девочка…
Нэй указал на куклу в руках Коры.
- Не первая его жертва. Вполне возможно, что он один из тех, кого они хорошо знают. Может быть, он даже один из них и вместе с ними ходит на поиски, соболезнует семьям потерявших дочерей. Это так, только домыслы. Чужака легче поймать, но найти волка в овечьей шкуре гораздо сложней, если он бродит рядом и разделяет с ними один хлеб.
- Скажи, а почему ты все таки решил идти с нами? Мне думалось, что очередная авантюра в твои планы не входила...
- Чтобы тебя совесть не мучила, что отпустила маньяка, - отшутился Нэй.
Вот и разговорились. Прежняя тяжесть в общении испарилась. Незнакомцы начинали привыкать к друг другу и дальнейший шаг уже не был так обременителен, как прежде. Компания – это всегда то, в чем нуждался Бранэйн. Он любил общение и жизни своей не представлял без этого. Что же произошло с ним сейчас? Многое, о чем он не хотел даже думать, но приходилось, ибо это стало неотъемлемой частью его самого. Он изменился.
Когда Кербер залаял Нэй вместе с девушкой остановились, Вероника отступила на несколько шагов назад поближе к магу. Он посмотрел на Кору и увидел в её глазах ледяную сталь подкованную вскипающей внутри яростью. Девушка достала кастет и поспешила вооружиться. Нэй кивнул и отправился вперед к разваленному старому дому в лесной чаще, Кора шла позади.
Бранэйн ступал тихо и осторожно, чутьё ему подсказывало, что в доме никого, но осторожность не помешает. Он медленно извлек из ножен меч и только оказался перед трухлявой дверью, изъеденной мхом, которая поскрипывала от ветра, он обернулся, безмолвно кивнул Коре и вошел в дом. Гнилые половицы жалобно запели под весом человеческого тела. Бранэйн осмотрелся – здесь никого не было. Когда Кора с Вероникой вошли следом, Нэй обернулся. В окне он увидел огромный участок, которым когда-то давно кто-то владел, до того, как здесь всё превратилось в затхлые пережитки прошлого. Там стоял покошенный деревянный сарай.
- Разделимся. Кора, осмотритесь здесь внимательно – я пойду наружу, чтобы не тратить время. Если что-то найду – позову. - Бранэйн указал на сарай через окно и резко отправился к выходу. Пока Кора с Кербером и Вероникой осматривают дом, он обследует сарай. По дороге от дома к сараю Бранэйн обнаружил в стороне сильно смятую траву, но никаких следов не нашел. Возможно, здесь спал олень, или какое-то другое животное. Или… Мужчина вошел внутрь. Здесь было также сыро, воняло плесенью и болотом. Очевидно оно было где-то неподалеку. В сарае стояла наковальня и старая печь. Нэй положил меч на наковальню и подошел к печи, присел на корточки пальцами он опробовал золу, затем внимательней присмотрелся. Здесь недавно кто-то был. Маг выпрямился, тогда стал осматриваться внимательней. В самом углу среди тёмных досок Нэй увидел едва заметное что-то белое. Бранэйн отправился в дальний угол, отодвинул неприметную тумбочку, она тут же развалилась и тогда он поднял совсем маленький кусочек белой ткани. Бранэйн вновь встал на ноги, а после услышал шаги.
- Кора, я… - это всё, что успел сказать маг перед тем, как его огрели чем-то тяжелым по голове. От неожиданного и сильного удара Бранэйн рухнул на землю без сознания. Трое мужчин взяли его под плечи и за ноги, понесли куда-то прочь. За сараем в невидном месте стояла повозка.
- Попался, гад! – сказал один.
- Глянь на него, сейчас бы убил его! - второй замахнулся своей палицей, но его перехватил третий.
- Не трогай его. Мы не убийцы. Он за всё ответит на суде, а потом перед богами. Клади его.
Бранэйн пришел в себя, когда его везли уже где-то на дороге. Он приподнял голову и ощутил пульсирующую боль в затылке. Именно туда его не так давно ударили. Он попробовал двинуться, но был связан по рукам и ногам. Вот черт!
- Пришел в себя, урод? Забить бы тебя здесь до смерти и плевать на всякий суд!
- Успокойся, Декс.
Нэй тяжело вздохнул. Он лениво откинулся на сено в повозке, глядя в небо.
- Вы всё не так поняли, - спокойно сказал странник. Меча при себе он не нашел. Значит его оружие осталось в сарае. Нэй надеялся, что Кора его оттуда заберет и когда всё закончится маг найдёт свою знакомую, чтобы вернуть меч.
- Ах да? Поговори еще!
- Я искал девочку, как и вы.
Ясное дело ему не верили.
Бранэйна привезли в город. Удивительные люди, они даже его пальцем не тронули, хотя считали, что это он убийца девочек. Его провели через строй горожан. Каждый не поскупился бросить чем-то и не только оскорблениями и проклятиями. Бранэйн с абсолютным равнодушием выносил это всё. Он знал, что невиновен, хоть и не был уверен, что в сию же минуту его не подвесят за ребро у всех на глазах. Но этого не произошло. Бранэйна посадили в тюрьму. С тех пор, как он оказался в камере у него было много посетителей. И все желали ему смерти. Мужчина сидел у дальней стены свесив руки с колен, откинув голову назад. Прислонившись к стене Нэй закрыл глаза и не воспринимал всё, что происходило по ту сторону клетки. Он никак не реагировал на проклятия, на посетителей, на семьи, утратившие своих детей. Просто сидел с закрытыми глазами, не желал видеть лица добрых людей, отравленных жаждой мести. А потом визиты закончились, к нему пришел последний человек.
- Завтра состоится суд, сынок, - Нэй открыл глаза. С ним говорил седой старик. – Отдай своё тело в жертву богам, покайся перед ними, и боги будут к тебе благосклонны после смерти.
Бранэйн улыбнулся.
- Убирайся, жрец, вместе со своими богами.
- Жаль, сынок. Тебя ждут страшные муки, как при жизни, так и после смерти. Ты бы хорошенько подумал. Боги дважды не просят.
- А я дважды не посылаю богов, - спокойно ответил Нэй. – Одного разу достаточно.
Жрец возмутился такому богохульству.
- Гореть тебе в Тартаре!
- Все когда-то там будем.

+2

11

Кора давно перестала копаться в вопросах своего прошлого. Сколько бы она ни задавалась ими - ответом всегда была лишь одна пустота. Так может быть и не стоит ворошить его раньше времени. Не думать о нем, а отдавать все силы на то, что бы придти к конечной цели. Что толку в бичеваниях и стенаниях, когда один глоток источника Памяти однажды расставит все на свои места. С другой стороны, она ловила себя на мысли, что подсознательно желает оттянуть этот момент, ибо была одна часть жизни, о которой девушка предпочитала не вспоминать никогда. Новый знакомый улыбнулся и задал встречный вопрос: - А ты?  Тут уже улыбнулась Кора. Она отвела взгляд и посмотрела вперед. Год назад девушка уже задала себе вопросы о былых навыках, ответы на них всплывали по сей день. К примеру, сегодня она узнала, что помимо кастета неплохо управляется с мечом. А, когда взялась за выслеживание маньяка, обнаружилось, что ей это, как бы кощунственно не звучало, даже интересно. И чем сложнее становилась загадка, тем было любопытнее. Даже не смотря на отсутствие зацепок, она продолжала упорно искать новые идеи как выйти на преступника. Если бы странница помнила о своем прошлом, то ее страсть к выслеживанию было бы легко объяснить. Ведь при жизни Ксэв по сути этим и занималась - охотилась за головами работорговцев. Так что нынешняя Кора, можно сказать, очутилась в родной стихии. - Самой интересно. - С легкой усмешкой ответила воительница. Вопрос про плату смутил девушку. Да, сперва она втянулась в поиски из-за денег. Это уже потом прониклась к горю людей, отчасти, как к своему собственному. Потому что когда страдают дети - среди них не бывает чужих. Это трагедия каждого человека, не лишенного сердца. И пускай это был не тот случай, на котором следовало обогащаться, но все же - деньги для скиталицы были тоже важны. Молодой человек наверно понял что поставил собеседницу в неловкое положение и поспешил извиниться. -Все в порядке.  - Заверила воительница: - Нет, мне не платят за поиски девочки, и я не зарабатываю этим. Я такая же странница, как и ты, и совсем не планировала задерживаться в Афинах. А деньги... - Она провела пальцами по вдоль уха, заправляя невидимую непослушную прядь: ... не могу сказать, что путешественнику они не нужны. Одним благородством сыт не будешь, так что, если удастся выйти на преступника - я рассчитываю на заявленное городом вознаграждение.
Разговор зашел о неуловимости маньяка. Кора слушала Нэя очень внимательно, и кивала, соглашаясь с его словами. Его мысли были схожи с ее предположениями.  - Мне кажется ты очень близок к истине. Я думаю так же. Уверена, что это местный житель. Он прекрасно знает город и его окрестности, знает в какой момент и каком месте перехватить жертву. Он наблюдает за ними не вызывая подозрений. Возможно один из старожил. Часто находится на виду у местного населения или даже пользуется его доверием. Считаешь он может быть среди волонтеров? - На секунду она представила, как этот человек утешает родителей убитой им накануне девочки. Сжатый комок в груди поднялся вверх и застрял в горле. Кора с сожалением покачала головой:- ...Самые жестокие преступники прячутся под маской добродетели.
Все происходило само собой - углы между новыми знакомыми начали сглаживаться, исчезли настороженность и подозрения. Девушка убедилась, что молодой человек не представляет опасности, и что в поход он отправился с ними по доброте душевной. Хотя и не желал этого открыто признавать. - Чтобы тебя совесть не мучила, что отпустила маньяка. "Или что бы сам потом не мучился..." - Улыбнулась Кора, но вслух свою мысль не озвучила.

Дом... Путники подходили к нему осторожно. Прикрывая тыл, Кора часто оборачивалась назад. Вокруг было очень много деревьев, и большая часть из них сливалась в одно шелестящее на ветру целое. Если кто-то там и прятался, то девушка не могла отделить его от общего фона. Оставалось быть предельно осторожной и не упускать из внимания ни одного постороннего звука. Слух подводил ее гораздо реже, нежели зрение. Бранэйн, шедший первым, обернулся возле двери. Он был готов войти внутрь. Кора так же безмолвно ответила ему кивком. Вероника не проронила ни слова, по ее взгляду было ясно -ей не нравится ни это место, ни само мероприятие, но вместе с тем - стало любопытно что находится по ту сторону двери. Старый кусок дерева заскрипел под напором человека. Кора повернулась к проему ухом, что бы уловить какие-нибудь шорохи, но, очевидно, дом был пуст. Вслед за Нэем в открытую дверь проскочил Кербер. Собака чувствовала себя совершенно спокойно. Если бы здесь был чужак, пес бы первым делом подал голос и кинулся к нему. Воительница и Ники вошли последними. Изнутри дом выглядел еще плачевней, чем снаружи. Половицы кое-где совсем провалились, обнажая под собой зловещую черную пасть погреба. Хлам, оставленный некогда хозяевами, валялся то тут то там, напоминая погром после урагана, но, скорее всего, к этому были причастны дикие звери, приходящие сюда на ночлег. Взгляд девушки перемещался с одной вещи на другую: ветхие тряпки, деревянные ящики, какие-то ржавые железяки...Ничего интересного и особенного. Но, как говориться - это на первый взгляд. Стоит уделить жилищу побольше времени. Кербер не спроста пришел именно сюда, значит это место каким-то образом было связано с запахом пропавшей девочки. Вероника попробовала шагнуть вперед, - гнилая доска под ее ногой скрипнула и пошатнулась. Испугавшись, девочка отскочила назад и так и осталась стоять у порога, наблюдая за происходящим со стороны. Убедившись, что угрозы в доме нет, Бранэйн решил осмотреть и другие постройки вблизи заброшенного дома. - Разделимся. Кора, осмотритесь здесь внимательно – я пойду наружу, чтобы не тратить время. Если что-то найду – позову. Девушка обратила взор в ту сторону, куда указывал ее спутник и увидела ветхий сарай. - Хорошо, давай. - Не стала возражать воительница: - И мы поступим так же. Разделиться было хорошей идеей. Так они сэкономят уйму времени, да и вероятность найти горячие следы наиболее высока. Нэй ушел. К удивлению Коры, Вероника даже не предприняла попыток улизнуть вслед за ним. Девочка утомилась дорогой. Она села на пол, согнув одну ногу в колене и навалилась на стену. - Здесь ничего нет. Я так и думала. Только зря тащились. - буркнула она, забирая в ладонь горсть мелких камешков, принесенных в избушку ветрами. Кора же медленно прошлась по комнате, внимательно осматривая, усыпанный мусором пол и поросшие мхом стены. - Нееет. - Протянула поверенная Аида: - Здесь что-то должно быть... Кора повернулась по кругу, взглянула наверх и присела на корточки возле окна. Здесь, под подоконником стояли жестянки и камни с перекинутыми через них дощечками что бы сидеть. Кто-то бывал или бывает здесь периодически. - И что же здесь должно быть? - Поинтересовалась Вероника. - Понятия не имею. - отозвалась Кора, вертя в руках железную банку. - Но когда это попадется нам на глаза - мы сразу узнаем. Неопределенный ответ не пришелся по душе маленькой блондиночке. Она не слишком довольно засопела и, что бы хоть как-то занять себя, принялась кидать камни в пространство перед собой. На дне жестянки находилось что-то порошкообразное. Вернее измельченное в мелкую крошку. Кора потрясла сосуд, затем поднесла его к лицу и уловила смолистый горький запах. "Опиум?" Да, запах действительно очень напоминал высушенный сок опиумного мака. Кора знала о нем не так уж и много. Только то, что одни его используют как болеутоляющее средство, а другие для получения удовольствия. Но почему здесь? В этом богами заброшенном месте? Опий можно было свободно купить или изготовить самому. Ничего не запрещало людям использовать его в своих домах. С вопросом в мыслях, девушка поставила банку обратно. Рядом с нею бесшумно возник мастиф и с любопытством запустил острую морду в отверстие жестянки. Уловив запах, животное возмущенно отпрянуло. Гадость, что находилась там ему совсем не понравилась. Хозяйка дотянулась до холки зверя и обратила на себя его внимание. - Ты ведь здесь что-то почувствовал, да? - риторически спросила она, пытаясь отыскать ответ в глазах собаки. Кербер обернулся и что-то промычал. - Попробуешь еще раз? - Ее ладонь, сжимающая куколку, раскрылась. Пес согласно закивал, после чего вытянул морду в сторону игрушки. Запах девочки с каждой минутой таял все больше и больше, перемешиваясь с запахом хозяйки. Теперь собаке требовалось больше времени, что бы разделить эти запахи и отыскать нужный. "Ищи, Кербер, ищи..."- просила про себя Кора. В ее взгляде повисло напряжение. Если они сегодня опять не найдут зацепок, ее постигнет разочарование. Как же хотелось внести какую-нибудь ясность в поисках. Живые девочки или нет - найти хотя бы одну и дело сдвинется с мертвой точки. Белоснежный пес оторвался от вещи и заметался по комнате. Две пары глаз неотрывно следили за ним. Ники даже прекратила пулять камни, и подалась вперед, в молчаливом ожидании. Пробежав по комнате, волкодав задышал быстрее. На секунду он вскинул морду вверх и резко развернулся от двери в сторону задней стены. Время и ветхость соорудили в ней приличную дыру, в которую Кербер и выскочил прямиком на улицу. Дыра, надо сказать, была немаленькая, и через нее спокойно мог пролезть и человек. Так, что не долго думая, Кора и, оживившаяся в момент, Вероника рванули за псом в противоположную от сарая сторону. Спустя полсотни метров, девушки настигли собаку. Волкодав рычал и бегал кругами на одном месте. Под его лапами виднелся небольшой земляной холмик. Он был свежим. Один - от силы два дня. Кора и Ники присели к нему одновременно. - Что это? - удивленно спросила девочка, подняв глаза на свою новую знакомую. Защитница Тартара же молчаливо смотрела на находку. Холмик был не настолько большой, для того, что бы закопать в нем человека, значит тела там нет. Она уперлась ладонями в землю по обе стороны от насыпи. Тот, кто соорудил его - делал все с спешке, небрежно, не осторожно и никакого намека на маскировку... Кора раздвинула землю на поверхности. Ничего. Забрала земли побольше. Снова ничего. Сдвинув всю верхушку в бок, девушка взяла кастет и принялась копать. Земля была рыхлая и мягкая. Уже через пару секунд пальцы под землей за что-то зацепились. Предмет был закопан не глубоко и Коре не составило труда выдернуть его на поверхность. Ники ахнула, но не из-за увиденного, а от слишком быстрого движения блондинки в белом. Пес залаял еще громче прежнего. В руке Коры была зажата ткань с темными пятнами от крови...

Ветер усилился. Девушки находились с ветреной стороны от дома и не слышали, как где-то там от сарая отъезжала повозка. Да и все их внимание сейчас было приковано к жуткой находке. Странница взяла ткань за концы и расправила ее в воздухе. Это был скромный платок, который девицы любили накидывать на плечи, когда становилось прохладно. Кровавые разводы на ткани лежали хаотично, а мятый вид, рассказывал о том, что сперва платок сняли и уже после вытирали им кровь, как обычной тряпкой. - Ой, фууу... - Ники стало даже неприятно от этого вида. Она прикрыла нос ладошкой, стараясь не смотреть на косынку. Некоторое время Кора тупо смотрела на платок, пытаясь найти этому как-то объяснение. В памяти завертелись слова женщины, с которой она говорила утром. "Анна надела серое платье и поверх косынку..." - Платье и косынку...  - произнесла она вслух. - Чего?  - не поняла Ники. - Платье и косынку. - повторила Кора, теперь уже взглянув на девочку: - Ее мама сказала, что Анна была одета в платье и косынку. Какого же она сказала платок был цвета? Блондинка поднесла ткань поближе, но сколько ни всматривалась - не могла определить ее цвет. Он мог быть как и синим, так и зеленым, так и ... - Какого он цвета? - Волонтер протянула косынку девчушке. Ники по началу ответила легкой улыбкой, думая, что старшая блондинка спрашивает не серьезно. И очень удивилась, когда поняла, что та и в самом деле ожидает от нее ответа. - Ну, красного... - озадаченно ответила Ники. - Не такой уж он и грязный, что бы не заметить этого. Кора пропустила ее замечание и быстро поднялась на ноги. - Красного! - Она была возбуждена тем, что в деле, наконец таки появилась новая деталь: - Понимаешь, что это значит? Вероника замотала головой. - Это ее платок - Анастасии. Она была здесь. Чутье Кербера не подвело! Быть может они теперь и саму девочку так найдут. - Идем, отыщем Нэя! Покажем, что мы откопали. Ники обрадовано закивала и помчалась к сараю быстрее всех. - Нэй! Нэээй! - Стала звать малышка. Но ей никто не отвечал. - Бранэйн! - Позвала Кора. Но и ей ответа не было. "Да, что он оглох там?" Девушки дошли до сарая и заглянули внутрь. - Хм, странно. А его тут и нет. - На милом личике Ники проскочило разочарование. Потеряв интерес к постройке, девочка побежала обратно в сторону дома, думая, что ее спаситель вернулся туда. Поначалу Кора подумала так же и отнеслась к отсутствию парня спокойно. Может и правда отошел в дом, а может еще куда. Не сбежал же он от них в самом деле. Пока Ники его искала, девушка вошла в сарай, что бы осмотреться, да так и замерла в дверном проеме. Оставленный меч сразу бросился в глаза, и вот тут то она начала волноваться. Они с Нэем обнажили оружие - для того, что бы защищаться. Так что же такого могло произойти - что бы парень оставил свой меч? Кора отошла от постройки и еще раз осмотрела окрестности: - Нэй! Какого черта?! Нэй! Если это шутка - то она не смешная! Ответом ей была тишина. Ни шагов, ни голосов... Только ветер, шелест листьев и скрип старого дома. Неожиданно над головой раздался резкий звук. Что-то упругое коснулось плеча девушки. Воительница вздрогнула и пригнулась... Нет... Всего лишь птица. Чертовый ворон опустился на крышу сарая, безотрывно наблюдая за ней черными бусинами глаз. Девушка прищурилась и с укором взглянула на птицу. Черный ворон в поверьях - плохое предзнаменование. "Только не сейчас". - мысленно пригрозила она пернатому. Волнение переросло в тревогу. Мужчины нигде не было. Как сквозь землю провалился. Несколько раз дева-воин обернулась по сторонам. Появилось ощущение, что чей-то тяжелый взгляд наблюдает за ней из-за деревьев. Повернувшись спиной к сараю, девушка стала отступать назад. Что-то тут было не так. Не нравилось ей это место, не нравилась зловещая тишина, что зависла над ним. - Кора? - - раздался голос рядом. Девушка развернулась на звук, рефлекторно выставив кастет перед собой. Там стояла Ники: - Где Нэй? - озадаченно спросила девочка, ошарашено покосившись на оружие. - Не знаю... - С той же долей озадаченности ответила Кора. Внутреннее напряжение росло, чувство, что за ними следят не отпускало воительницу. Она отступила еще немного назад и очутилась внутри сарая. Девушка схватила меч с наковальни. Она не знала где сейчас Бранэйн и что заставило его покинуть это место, Кора вернется к выяснению этого вопроса позже, а пока нужно было от греха подальше уводить девчушку. Ладно она сама, но если с девочкой что-то случится - она же себя не простит. - Уходим, Ники. Уходим прямо сейчас, пока не стало темнеть! - Рыцарь взяла маленькую за руку и скорым шагом направилась в ту сторону, откуда они и пришли. Керб, за мной! Когда могучий пес выскочил из-за дома и нагнал спутниц, на душе стало спокойнее. Даже очень сильному маньяку сложно справиться с тремя сразу.

Обратная дорога в город показалась тяжелее и дольше. Ники выбилась из сил, хотя и держалась молодцом. Пару раз девочка порывалась вернуться за Нэем, но суровая воительница, с мечом под мышкой, была непреклонна и ни на секунду не выпустила ее руки до самых ворот Афин. К черту все! Пусть говорит, что хочет, пусть вырывается, но Кора доведет ее до города и оставит там - хочется той или нет. А потом уже сама вернется к тому дому, что бы продолжить расследование. Если уж их спутник - рослый мужик - попал в передрягу, то маленькой девочке там и делать нечего. Прежде, чем кинуться на поиски приюта для бродяжки, первым делом, Кора наведалась в дом кузнеца. К тому времени небо потускнело. Это были еще не сумерки, но начало вечера. Воительница отворила калитку и втащила упирающуюся Ники во двор. Услышав тот самый противный скрип (в самом деле смазали бы они уже эти петли) из дома выбежала женщина и не разбирая дороги бросилась в сторону Вероники: - Анна! Анна! Ты ли это?! Удивленная девочка отстранилась от той, кто попытался обнять ее и спряталась за спину Коры. Женщина оступилась, и чуть не потеряла равновесие. Она взглянула на девочку повнимательнее, и та минутная вспышка надежды, что успела засиять в ее заплаканных глазах, вмиг потухла, как прогоревшая головка спички... - Нет... - сдавленным от боли голосом, произнесла она: - ..не она... Жена кузнеца выпрямилась и теперь выжидающе смотрела на Кору. Ей ничего не нужно было спрашивать или говорить, все было написано в ее глазах. Ее волновал всего один вопрос: "Нашли?" От такого взгляда в горле вмиг пересохло. Как же ей сказать? Так тяжело быть тем, кто приносит плохие новости... Глубокий вдох. Кора медленно качает головой в ответ и достает из сумки смятый ком ткани. Мать сразу узнает в нем вещь своей дочери, утыкается в него лицом и на близлежащие окрестности раздается душераздирающий крик души, которую только что разодрали на множество частей.

Когда во двор вошел Офидий, его жена уже не плакала. Она сидела уставившись в одну точку, и прижимала к себе окровавленный платок. - Гермия! Что случилось? - кузнец встревожено бросился к жене, но когда увидел в ее руках косынку, потребность в объяснениях отпала сама собой . Женщина была не в состоянии говорить, потому мужчина обратился к девушке в белом: - Это вы нашли? Кора кивнула. - Возле заброшенного дома... за чертой города в лесу. - пояснила она. Офидий кивнул, словно  подтверждая собственные мысли. Он был поражен находкой так же сильно, как и его супруга, но держался более стойко. - Спасибо вам, за помощь. - Он кивнул воительнице и добавил: - Если я что-то могу для вас сделать... - Что вы... - покачала головой Кора. Она не находилась что сказать, как утешить эту пару. Да, и нужно ли? Лучше оставить людей наедине со своим горем. Дать возможность выплакаться и оправиться от жуткого потрясения. - Мы пойдем. Простите, что не принесли вам хороших вестей. - Странница отвернулась, не смогла вынести взгляда убитого горем отца. Уже у калитки, как во сне до ее ушей долетели слова Офидия: - Гермия, они поймали его. Слышишь? Поймали...

Приспешницу Аида развернуло, словно лошадь, которую дернули под уздцы: - Кого поймали?!  - Того самого урода, который издевался над нашими дочерьми. - с пренебрежением в голосе кратко пояснил Офидий. Однако, девушке этой информации было недостаточно. Отбросив тактичность в сторону, она вернулась и настойчиво задала еще несколько вопросов. Город и она в том числе столько сил и времени потратили на изобличение преступника, что теперь воительница не могла просто так уйти - не узнав всех подробностей. Все это время ее мучили вопросы о его личности и мотивах, так неужели сейчас она, наконец то, получит ответы? Тема маньяка всколыхнула чувства кузнеца. Говорил он страстно и яростно, не стесняясь отпускать в его адрес нелестные выражения. Он сказал, что мужчину выследили двое волонтеров, и что преступник оказался точно таким же, каким его и описывали специалисты - высоким и жилистым, угрюмым и с залысинами по бокам. - Его поймали на том же самом месте, где вы нашли платок... Кора и Ники мгновенно переглянулись. "Он что говорит о Бранэйне?!" Пазл сложился. Девушки, с трудом, но узнали в описании преступника своего знакомого. "Нет, это просто невозможно" - Кора даже прикрыла глаза. Это было бы сейчас очень смешно, если бы не было так печально. Судя по всему, у парня большие неприятности. В разговор с защитной речью вступила Ники. Заметив растерянный вид Офидия, Кора поспешила разъяснить: - Это парень, которого поймали - не тот, кто вам нужен. Он был с нами и помогал искать вашу дочь... Мужчина побагровел и затрясся мелкой дрожью: - Хватит! Не мелите чушь!! Его застали на месте преступления! Это он!! Он! Кузнец так угрожающе навис над девушками, что воительница поспешила заслонить собой продолжающую спорить Веронику. - Да послушайте же! Офидий! Мы не защищаем преступника и тоже хотим наказать его, но этот парень не ОН!  - Убирайтесь!! - мужчина разозлился еще сильнее и погнал незваных гостей за забор. Его чувства было несложно понять. Однако, уходить, не прояснив картинку до конца, девушка не собиралась. Какого дьявола там в лесу произошло? Кто и за что схватил Нэя? Кора перехватила тяжелую руку кузнеца, которая толкала ее в плечо, и с усилием оторвала от себя. - Объясните же, наконец, с чего вы взяли, будто это он?! Широко раздувая от гнева ноздри, здоровяк открыл рот, что бы ответить. Девушка заметила, как дрогнул взгляд этого сильного и крепкого человека. - Когда его нашли, в его руках был кусочек ткани. Один из поисковиков уверен, что этот кусок оторван от платья его дочери. В нем ее видели в последний раз. Это случилось в аккурат перед тем как исчезла моя Анастасия.  Мужчина увидел, как девушка опустила взгляд, и убрал руки, не желая более конфликтовать с нею.-. Он так же сказал, что они застали его в тот момент, когда он попытался спрятать улику в печь, наверняка что бы после сжечь ее. (прим. Неверные домыслы волонтеров). Вероника снова запротестовала, а Кора напротив о чем-то призадумалась. Может быть она покручивала в памяти сегодняшний день, может быть сопоставляла факты и собственные ощущения ... Но так или иначе, ее молчание было расценено кузнецом, как принятие им сказанного. Мужчина так же добавил, что скоро отправится на городское собрание и он будет благодарен, если Кора с Ники пойдут с ним и расскажут людям свое видение случившегося. - Расскажите все, как было. Будем разбираться вместе. Возможно, вы уже и сами не понимаете - где ложь, а где истина. Рассказать как все было по правде? Воительница задумчиво потерла пальцами подбородок. В голове родилась одна рискованная идея. "Хм... Можно и попробовать"... - Ники, отойдем поговорить?...

Собрание в городской ратуше проходило оживленно. Этим вечером здесь собрались родные и друзья потеряшек, а так же все те, кто был связан с поисками. Некоторые из них уже успели наведаться в тюрьму к Нэю и теперь шумно делились впечатлениями. Кора с Ники еле сдерживались, что бы не вступить ни с кем в бурные баталии. Хотя и слышать оскорбления в адрес их друга было не очень приятно. Точнее совсем неприятно. Но они были здесь не за этим. Наконец, когда первые страсти улеглись, перед толпой выступил судья. Он заверил граждан, что судебное разбирательство свершиться ранним утром, и, что по итогам заседания убийца получит справедливое наказание. Толпа одобрительно зашумела. Послышались громкие и продолжительные аплодисменты. Атмосфера царила враждебная. Подай  им сюда Бранэйна - то люди разорвали бы его голыми руками. Кстати, именно потому сегодня и проводилось это собрание, что бы люди выплеснули свой бешенный негатив, успокоились и не сорвали сам судебный процесс. Однако были и такие, кто потребовал доказательств вины молодого человека. Тогда кузнец представил своих спутниц. Кора с Вероникой вышли перед толпой. Судья попросил рассказать их о своей встрече с подозреваемым. Ники так сильно переволновалась, что Коре пришлось отвечать за двоих. Девушка поведала горожанам о том, как впервые увидела молодого человека в компании с девочкой. Одних, в лесу, за чертой города... Как воительница и предполагала, у большинства сложились ложные впечатления. Наиболее активная часть людей тут же вынесла вердикт "Виновен!" Казалось дальше народ уже и не желал вникать. Вторая волна гнева пришлась на ту часть рассказа, где девушка предлагала забрать девчушку с собой, а Нэй, к ее удивлению, вызвался их сопровождать. Благородные намерения парня снова были извращены. Люди совершенно точно уверовали в то, что таким образом мужчина втерся в доверие к обеим, не желая упускать желанную добычу. Окончательно их терпению пришел конец, когда они услышали про заброшенный дом и странные находки. Разгоряченные умы провели собственную логическую цепочку и выдали свою сказку. Бранэйн в ней был еще тем находчивым подлецом. Играя роль рыцаря в сияющих доспехах, парень заполучил внимание Ники, после чего завел в тихое безлюдное место. Однако, его планы спутала внезапно появившаяся Кора, и ему пришлось снова схитрить и заполучить ее доверие тоже. Так, под видом благородных мотивов, мужчина завел девушек в свое тайное логово, где и планировал над ними поглумиться, а потом убить. Ведь обе девушки внешне подходили под его предпочтения. Таким образом, вина пойманного для горожан была доказана. Ни один уже и не сомневался в его невиновности. Переубедить или перекричать людей было из ряда фантастики, но рассказчицы и не стремились к этому.

Покидали они ратушу с тяжелыми сердцами. На выходе их ждала повозка, которую им ранее одолжил Офидий. Кто-то из людей уже расходился, кто-то продолжал стоять на улице, обсуждая совет. Кора проверяла насколько крепко закреплена упряжь, когда к ней подошел судья и поинтересовался смогут ли они завтра быть на суде?
- Исключено. Это большой стресс для девочки. - Кора покачала головой: - Тем более мы уезжаем. Я хочу увезти ее отсюда как можно быстрее. В соседнем городе есть хороший приют как раз для таких беспризорниц. Уверена там хорошо ее примут.
Мужчина кивнул и благословил обеих в дорогу. Кора помогла Ники взобраться на телегу, после села впереди сама и взглянула на Офидия: - Благодарю, что помогли с лошадью. Кузнец подошел и сжал руку девушки в прощальном жесте: - Будьте осторожны, Кора. Да, помогут вам боги... - И вам. Блондинка еле заметно кивнула ему и, дождавшись ответного кивка, дернула поводья. Рыжий конь тронулся с места, увозя девушек из города. За ними белым призраком мчался огромный волкодав.

Тем временем, в камеру, где держали Банэйна, вошел солдат. В его руках была оловянная плошка с кашей и кружка горячей воды. - Я принес тебе пожрать, - издевательским тоном произнес солдат: - Это будет твой последний ужин, тварь! Истинно последний. Мужчина смачно сплюнул в тарелку и резким броском отправил ее на тумбу перед заключенным. - Я тут малость подсластил его тебе. Но ведь ты не против, правда же? Небось так жрать хочешь, что проглотишь все, до последней капли. Охранник не спешил уходить. Он был явно настроен повеселиться и хорошенько поиздеваться над заключенным. - Ну, так чего сидишь? Ешь. - насмешливо, сложив руки на груди, приказал солдат. - Или мало тебе? - Второй плевок отправился прямиком в кружку. Оскалившись, тюремщик протянул ее к лицу Бранэйна: - Ну же, давай! Хлебни чуток! За неповиновение страж схватил Нэя за волосы на затылке. Кромка кружки почти касалась губ заключенного. - Хочу, что бы ты усек, парень. Здесь главный я, и за тобой выбор - насколько спокойно ты проживешь эту ночь. Ты даже не представляешь, что тут делают с такими извращенцами, как ты! А теперь, будь послушным мальчиком, открывай рот и пей до последней капли. Сам не понял как, но в ту же секунду кружка вылетела из его рук. Вода намочила обувь. - Ах, ты, паршивец! Ничего, тогда я заставлю тебя лизать мне ботинки. Солдат накинулся на Нэя. Он желал морально сломить его, унизить, но ощутив противостояние, это желания переросли в натуральное бешенство. Нападал он настолько остервенело, что даже его вбежавший на крики товарищ засомневался - а здоров ли солдат психически? - Тарл! Тарл, прекрати! - Кое-как охранник оттащил своего сослуживца: - Остынь. Нельзя затевать драки со смертниками. Нам велено принести ему чистую рубаху и лезвие, что б побриться. - Озлобленный мужик в драку не полез, но продолжал шипеть, как змей: - Принеси, принеси. И я побрею его от души. - Пока первый охранник приходил в себя и вытирал кровь с губы, второй обратился непосредственно к Бранэйну: - Не ускоряй судьбу, парень - завтра после суда ты отправишься к праотцам. Только что я был на собрании, и там были те две блондиночки, которых ты не успел прикончить. Они все рассказали. Так что готовься - сегодня это и правда твоя последняя похлебка в жизни. С этими словами, мужчины покинули камеру и зашагали по тюремному коридору. Какое-то время их, удаляющиеся голоса, были все еще различимы.
- Слушай, а девчонки то симпатичные?
- Не то слово  - красотки.
- Познакомился хоть?
- Не, не успел. Они сразу из города уехали...

***
- До сих пор не верится, что мы это сделали. Раздался голос за спиной Коры. - И не говори. Самой тошно... Было уже темно, когда девушки выехали на пустынную дорогу. Город остался позади. Ники лежала под пледом на сене, свернувшись калачиком. Когда девчушка была вот такая вот тихая и мирная - она казалась Коре даже очень миленькой. От усталости маленькая воровка не проронила больше ни слова. Светлые глаза, устремленные в небо, наблюдали за звездами, что одна за другой зажигались там. Какие бы думы сейчас ни занимали юную головку, какие бы мысли не витали в ней, были они точно не о небесных светилах. Размеренная поступь коня убаюкивала. Управляющая повозкой Кора пару раз чуть не задремала. Но вовремя открывала глаза и цеплялась взглядом за какой-нибудь объект, что бы отогнать сонливость. Они ехали медленно, дабы не наскочить колесами на яму или камень. Слух находился в постоянном напряжении - не скачет ли кто-нибудь за ними, не крадется ли лесом, укрываемый тенью деревьев. Все было тихо... Воительница пыталась отмести тревожные ощущения и все время повторяла про себя, что они все сделали правильно... А если нет.. А если нет? ... На этот вопрос ей даже не хотелось отвечать. Кора избегала мыслей о Бранэйне, что томился в камере ожидая приговора. Наверное причиной тому было некоторое чувство вины и ответственности за человека, которого она волею судеб втянула в столь неприятную историю. Странница поджала сухие губы. С другой стороны, он сам принял решение остаться. Она не виновата в том, что его поймали. Впрочем, как и он сам. Но долой все лишние мысли. Сейчас все или ничего. Подстегнув коня, девушка сосредоточилась на дороге. Как бы ни было сейчас страшно, она пообещала девочке что все будет хорошо, а обещания нужно держать...

Места пошли глухие и затея стремительно летела в тартарары. Мысленно обрушив на себя все возможные ругательства, Кора уже подумала, что стоит повернуть назад, как внезапно в темноте перед собой услышала топот копыт. Она присмотрелась, но ничего не увидела, а топот звучал громче и громче. В последнюю секунду свет факела вырвал из тьмы двойку, что мчалась прямиком на них. Все произошло стремительно. Кони проскочили мимо, и мощный удар пришелся повозкой в повозку. Телега кузнеца начала опрокидываться и Кора тут же слетела с нее на землю, разодрав в кровь и колени и локти. Перепуганный рыжик придумал было ускакать, да только воз, волочившийся за ним на боку не дал разогнаться. Мозги включились не сразу. Изначально девушка ощутила только неприятную боль, которая ныла и ныла, как надоедливый комар над ухом. Это была не та боль, от которой хочется плакать или трудно подняться, но та, которая ужасно раздражала собственной нелепостью. "Аид тебя раздери!" - выругалась она, собираясь с силами, что бы подняться: "Сейчас этот умник у меня дождется!" Кора уже представила как навешивает "благодарности" нерадивому погонщику, как услышала подозрительную возню на дороге и собачий лай. Девушка подняла голову и осмотрелась. Она лежала в какой-то колее на обочине и потому сразу ничего не увидела. Воительница поднялась вначале на четвереньки, и затем, сморщившись от противного щипания в коленках, встала во весь рост. Факел потух, и при тусклом свете луны, блондинке удалось рассмотреть немного. Белое пятно прыгало и лаяло вокруг темной фигуры в плаще. Человек вел себя агрессивно, он отпихивал пса ,и при этом, пытался оттащить бессознательную Ники к своей повозке. Уж вероятно не для того, что бы оказать ей первую помощь. "Да, ладно? Не может быть! Неужели неуловимый маньяк собственной персоной?- Ники! - воительница немедленно пришла в себя и, вытащив из-за спины меч Нэя, выбралась на дорогу: - А, ну, отпусти ее, слышишь? Но мужчина в капюшоне, конечно же ее не послушал, а лишь ускорил свои действия. Еще чуть-чуть и он втащит девчонку на свою телегу, а там уже и отослать в ход коней недолго. "Ах, ты ж черт возьми!" - Дева-воин побежала в их сторону, командуя на ходу своей собаке: - Кербер, да кусай же его! Волкодав послушно оскалился и угрожающе надвинулся на незнакомца. Однако, человек был будто готов к такому повороту событий. Не мешкая, он что-то зачерпнул из кармана и бросил в морду зверя. Мастиф зажмурил глаза и отскочил назад, как от удара плетью. Животное зафыркало, замотало головой и абсолютно утратило интерес к врагу. "Перец" - Кора ощутила в воздухе знакомую остроту. - Умно. - оценила девушка, остановившись напротив преступника. - Ты всегда таскаешь специи в кармане или же... заранее знал, с кем столкнешься на этой дороге? - Мужчина ничего не ответил. Кора не видела его лица, но слышала как скрипели от злобы его зубы. Холодная сталь сверкнула и острие меча нацелилось на незнакомца. - Оставь девочку, на этот раз ты крупно прокололся. - и вновь молчание в ответ. Из-под рукава человека тоже сверкнуло что-то острое. Нож был приставлен к шее, все еще не пришедшей в себя девчушки. Слова были не нужны. Его действия говорили: "Сложи меч или она умрет". Фигура едва склонила голову в бок: "Ну, и кто теперь прокололся?" В тот же миг в лесу слева засверкали вспышки света, послышались приближающиеся мужские голоса. Такого преступник никак не ожидал. Понял, что дело - дрянь. Рыкнув, он оттолкнул девочку на Кору, и пока та ловила, бросился к своей повозке. Но чихающий Кербер его опередил - он запрыгнул на телегу и принял самый что ни на есть озлобленный вид. Преступнику ничего не оставалось, как метнуться в лес. Черное одеяние прекрасно слилось с темнотой. Там человек стал почти что невидимым. - Нет! - воскликнула странница, укладывая наспех Веронику на землю. Девчонка была, слава богам, жива и уже почти приходила в сознание: - Уйдет же! На дорогу выскочили мужчины во главе с Офидием. Это были те восемь мужчин, восемь отцов, потерявших дочерей. Уставшие, они долгое время шли вдоль дороги лесом, но не отступили. Ведь они желали одного - докопаться до истины. - Скорее! Он побежал туда. - Девушка махнула рукой где скрылся преступник, и сама же погналась вслед за ним. Ее все еще казалось, что она видит удаляющуюся фигуру меж деревьев...

Двор Офидия. Несколькими часами ранее.

- Возможно, вы уже и сами не понимаете - где ложь, а где истина. - Кора взглянула на кузнеца и ответила: - А вы? - Она уловила смятение в глазах мужчины: - Я уверена, что Нэй не преступник. И  понимаю, что вам непросто принять это. Но... разве не хотите вы наказать истинного убийцу вашей девочки? Только подумайте на миг, что будет если казнят невинного человека, как вы будете с этим жить? Как будете жить и знать, что преступник жив и до сих пор безнаказан? - Я не понимаю к чему вы клоните, Кора? Если вы хотите, что бы я ходатайствовал за вашего друга, то... - Я не прошу об этом. Я прошу о помощи.. - Кора поведала кузнецу о выводах, которые они сделали с Нэем: - Думаю, как только город уверует в вину Бранэйна, настоящий преступник расслабиться. Скорее всего, из любопытства он даже придет и на собрание. Пусть убедиться, что его больше не ищут. И пусть он увидит ее... - Кора кивком указала на девочку, что стояла поодаль: - Девочка -беспризорница - для него идеальный вариант. Никто ее в такой суете даже не хватиться. Нам только нужно сделать так, что бы подтолкнуть его совершить нападение сегодня. Потому что завтра уже будет поздно. Некоторое время мужчина обдумывал сказанное. Офидий, хоть и был вспыльчивой натурой, но человек по себе рассудительный. - Поговорите с отцами. Но только с ними. Никому иному пока доверять не стоит. Решайтесь, ведь вы ничего не теряете. После недолгого молчания, кузнец произнес: - Кто подтолкнул вас на мысли о волке среди овец? - Человек, которого весь город хочет убить.
http://funkyimg.com/i/2kyky.gif

Кора бежала за таинственным мужчиной так быстро, как только могла. Передвигаться по ночному лесу было непросто. Она то и дело спотыкалась о кочки и сучья, впрочем человек в плаще тоже не страдал способностью ночного видения. Девушка слышала, как под его ногами хрустят ветки, как плащ цепляется за кустарники. Благодаря этим звукам, воительница и преследовала беглеца. Она плохо видела, но прекрасно слышала. Отцы рассредоточились по перелеску и так же участвовали в погоне. Все это походило на охоту, когда гончие бегут по следу лисицы. Однако, даже самые опытные гончие порой не всегда догадываются насколько хитры и коварны загнанные лисы. Шаги человека в плаще стихли. Кора прекратила преследование. Она наклонилась, что бы отдышаться и снова прислушалась. Девушка отчетливо слышала глухие голоса волонтеров, отдаленный лай собаки, но вот шагов преступника нет... Где же он? Девушка выпрямилась и закрутилась на месте. Тьма. Кругом одна тьма. Ничего не видно. И, вдруг, наряду со своих дыханием, она услышала еще одно еле уловимое, но тяжелое. Кора медленно обернулась. Прямо перед ней из темноты проступила темная фигура. От неожиданности девушка шагнула назад, и зря сделала. Она оступилась, запнувшись о корень дерева. Этим то и воспользовался незнакомец. Одним ударом он сшиб ее с ног и насел сверху. Недолгая борьба на земле была прекращена внезапным болезненным ощущением. Небольшой, но острый предмет вонзился в шею девушки. Из груди вырвался крик, на который тут же сориентировались мужчины и собака. Краем глаза Кора увидела, как меж деревьев заплясали яркие серые точки факелов. Мужчина скрылся во тьме в мгновении ока. Звуки его шагов смешались с шагами остальных, и девушка не смогла определить в какую сторону побежал именно он. "Упустили" - воительница с досадой прикрыла глаза. Она все равно не могла быстро подняться и преследовать его. Нога ныла, шея неприятно болела. Приспешница Аида машинально прижала больное место рукой и нащупала там липкий кровоподтек. Сейчас она не придала этому значение. Первым на нее вышел пес, за ним Офидий: - Кора! Все нормально? Мужчина подал руку девушке, помогая той подняться. - Да. Кузнец кивнул, а вслух сказал: - Мы продолжим искать. Девушка прикинула в уме, который сейчас час и хватит ли ей времени, что бы добраться до города. Если и хватало, то в самый притык. - Но без меня. Скоро рассвет. - Она указала кивком на светлеющее небо. Оба понимали что это значит. - Да. Поезжайте в город. - согласился кузнец. - Мы проверим это место еще раз и двинемся следом. Поможем вашему парню. - Он мне не парень. - отмахнулась воительница, но поняла, что ляпнула это не к месту: - То есть... да, конечно. Спасибо. - Кора вернулась к дороге, что бы забрать рыжика. Ники уже находилась в сознании но кивала носом, и блондинка решила оставить ее с мужчинами. Она знала, что они позаботятся о ней.

Во дворе кузнеца. Несколько часов назад.

- Я ухожу! - Чуть ли не в крик сорвалась Вероника. Она рванула к воротам, но была остановлена Корой. - Подожди. Куда же ты? - она ухватила девочку за руку, но та довольно проворно вырвалась, вложив в этот рывок все свои усилия:  - Да оставь же ты меня в покое! Ты мне никто! И не трогай меня больше! - блондиночку всю трясло от негодования. Она была готова взорваться как вулкан в любую секунду и высказать Коре все, что наболело: - Это все ты!  - девчонка с осуждением указала на воительницу пальцем: - Ты во всем виновата! Не пойди мы с тобой - ничего бы этого не случилось. И Нэй бы был сейчас не в тюрьме. Я ухожу! Пойду в тюрьму или где его там держат, и скажу, что он тут не причем. Давай! Командуй своему псу, что бы он свалил с дороги! Маленькая сердито топнула ножкой. "Да, уж, настырности и упорства ей не занимать". Вспыльчивая дамочка. Выслушав обвинения девчушки с холодным спокойствием, Кора сказала: - Никто не выпустит его, Ники.  Она подошла к девочке и заглянула той в глаза: - У них есть серьезные доводы против него. Понимаешь? - Пусть так, но я то знаю правду, и ты меня не заставишь говорить по другому. Кора набрала воздуха в легкие: - Слушай, я знаю - у нас с тобой с самого начала не заладилось, и веришь или нет, мне сейчас тоже очень трудно. По одиночке нам это дело не провернуть, а вот вместе - у нас шансов в два раза больше. Я ведь тоже хочу помочь ему. - Я все равно не понимаю как это может помочь. И, что будет, если ничего не получится? Воительница кивнула: - Да, такое тоже может быть. Вероника не это хотела услышать в ответ и заметно напряглась. Вот-вот ляпнет очередную обвинительную гадость. - Но... Клянусь тебе -  твой спаситель будет на свободе. Так или иначе. - Иначе? - вопросительно взглянула на нее Ники. - Да. - твердо ответила Кора, хотя в глубине души у нее такой же твердой уверенности не было. - Обещаешь? - Обещаю.
http://funkyimg.com/i/2kyji.gif

Еще задолго до начала разбирательства, на площади возле здания суда собралась целая толпа зевак. Они что-то кричали, бурно осуждали и, вероятно, готовились к всеобщему зрелищу. А уж когда все началось, подошла еще добрая половина города. На сам процесс пустили лишь семьи потерпевших. Судья несколько был удивлен - не увидев среди присутствующих отцов, но списал их отсутствие на то, что они до сих пор прочесывают леса. Мужчина рассчитывал закончить процесс пораньше. У него было на руках достаточно доказательств, в том числе показания двух очевидиц и людей, что поймали Бранэйна. Один из них был на суде и давал показания, второй, тот что узнал кусочек ткани, в этот момент был с остальными папами. Они как раз были на пути в город. Повозка, оставленная преступником в этом очень помогла. Все же быстрее, чем пешком. Зачитав обвинения, судья взглянул на Нэя и спросил: - Вам есть, что возразить, ответить? Он выдержал паузу на случай, если парень захочет что-то сказать, однако в мыслях жрец закона уже приговорил и повесил его несколько раз, и теперь собирался сделать это и в реальности...

Солнце поднималось над городом. Рыжик галопом врезался в толпу на площади, разогнав любопытных в разные стороны. "Успела!" - обрадовалась девушка, взглянув на пустующую виселицу. Соскочив с коня, Кора растолкала людей и подбежала к суду. Охранники на входе преградили дорогу. - Извините, но входить до окончания процесса запрещено! - Да плевать я хотела на ваши извинения! - ловким движением воительница обнажила меч и атаковала мужчин. Она не желала им причинить боль или ранить, ведь они лишь делали свою работу. Но препятствие надлежало устранить. Благо, мужчины слишком сосредоточились на атаке, и их не составило труда обвести вокруг пальца. В схватке Кора немного отвела стражников от двери. Улучив момент, странница махнула на них рукой и бросилась к двери. Мужчины совсем подобного не ждали. В недоумении они кинулись ко входу, но дверь перед их носом захлопнулась. Скрипнул закрывающийся изнутри засов. Под звуки срывающихся петель, Кора ворвалась в зал: - Стойте! Вы не можете судить этого человека! Он не виновен! От такого заявления люди в зале встали и зашумели. - Тише! Тише! Тишина в зале! - Пока Судья устанавливал порядок, Кора выцепила взглядом Бранэйна. Конечно, момент для шуток был не подходящий, но девушка не удержалась, что бы не улыбнуться. Она развела руками, спрашивая его : "Ну, и как тебя угораздило попасть в такую историю?" А вообще, Кора была очень рада вновь увидеть его, и это было заметно. Пусть они были и мало знакомы, но ей удалось разглядеть в нем хорошего человека, первого, в компании которого ей было спокойно находиться. И потом, общее дело вплело их в одну упряжку. Бранэйн стал если еще не другом, то верным союзником, а за своих девушка всегда стояла и будет стоять горой. Голоса утихли и судья рассерженно обратился к нарушительнице порядка: - Вы! Что позволяете себе? У нас здесь суд, а не проходной двор! Кто вас пропустил! Где охрана?! - Ваша честь! Я здесь, потому что вы хотите казнить невиновного человека! - Кора приблизилась к скамье, на которой сидел Нэй и указала на него рукой. - Кто невиновен?! - продолжал возмущаться мужчина: - Вот этот человек?! Не вы ли сами вчера выступали против него? Воительница нахмурилась. - Да, но... все совсем не так как вы думаете... Только вот представитель правосудия уже терял терпение и не позволял девушке объясниться: - Вы сказали, что видели подсудимого с девочкой одних в лесу, при этом они друг другу были не родственники и даже не хорошие знакомые. - Да, только... - Судья поднял палец вверх, говоря этим, что еще не закончил: - Вы так же говорили, что он привел вас в дом, где вы и нашли вещи пропавших. Так? - Только одну вещь... - уточнила Кора.- И это не он привел... Судья снова не дал договорить, чем начинал ужасно злить странницу. Голова поплыла. Картинка перед глазами размылась, лица смазались. В центре лба застучало и заболело. Слова правоохранителя раздавались глухо, так, будто тот сидел в другой комнате:- А другой очевидец утверждает, что этот "невиновный" человек пытался уничтожить другие улики. Кора встряхнула головой. Все встало на свои места. Наверно она просто сильно устала.- Зачем, скажите мне, "невиновному" человеку уничтожать улики? Сузив глаза от накипающей нетерпеливости, девушка подалась вперед к человеку в мантии: - Вы меня будете слушать или нет? Я же говорю вам, что Бранэйн не маньяк. - Она развернулась к матерям и сказала: - Настоящий убийца до сих пор на свободе и мы его видели! Женщины ахнули и заговорили. Судья вновь потребовал тишины: - А тебя, я смотрю, совсем нельзя оставлять без присмотра. - Кора повернулась к Нэю, воспользовавшись заминкой: - Как ты тут? Выглядишь не очень. Сказала та, у которой видок был еще тот - платье в земле, в волосах трава, битые колени. Ужас в общем. - Видели? - удивленно переспросил судья, уняв публику: - И кто же это? - Не знаю - лица я не рассмотрела. - Ага... - мужчина расслабленно навалился на спинку кресла: - Ясно. То есть иными словами - у вас нет доказательства, вы не знаете кто он...и почему я должен в это поверить? - У меня есть доказательства. - уверенно начала Кора, и тут же завоевала всеобщее внимание. Люди замерли в ожидании, всем стало интересно. - Точнее... они есть, но будут позже. - По залу прокатилась волна разочарованных "ахов -вздохов". - То есть сейчас у вас их нет. - Настойчивым тоном повторил судья. - Сейчас нет, - снова уточнила Кора. - но если вы немного подождете... На этот раз девушка сама сбилась. На нее опять навалилась внезапная слабость . Голова закружилась сильнее. Звон в ушах заглушал голоса. На лбу проступила испарина. Медленно она поводила головой в стороны. Отчего изображение перед глазами смазывалось еще больше. Тогда воительница просто прикрыла глаза и постояла так немного. - А где девочка, которая была с вами? - прорвавшийся сквозь вату вопрос вновь привел ее в чувства. - Девочка? - переспросила Кора. Воительница дотронулась до лба, пытаясь совладать со своими новыми ощущениями и никак не могла понять откуда они взялись. На обычную усталость их списать уже было никак нельзя. Выходить - усталость "необычная"? - Она в безопасности. Я оставила ее у Офидия. - Лжете! - вскочил один из слушателей: - Наш кузнец со вчерашнего дня ищет дочь. - Верно! - подхватила его Гермия - мама Анастасии: - Это я могу подтвердить. А она - указала она пальцем на Кору: - вчера ругалась с моим мужем. Я слышала, как она защищала этого преступника! Но Фидий не поверил ей. "А он молодец, даже жене своей не сказал"... - подумала Кора: "... к сожалению..." Судья только потряс головой. - У меня уже нет времени выслушивать вас всех снова. Давайте подытожим -  вы - кивнул он Коре: - пришли с пустыми руками, девочка неясно где, вина Бранэйна доказана. Все. Приговорен к смертной казни через повешение. - мужчина очень быстро стукнул молоточком, не желая более вникать в детали. Да уж , правосудие в Греции всегда было скорым. Не успеешь и глазом моргнуть, как останешься без головы. В зал ворвались стражники. - Уведите заключенного. - Ладно. - сказала Кора, отходя как можно ближе к Нэю: - Адвокат, если честно, из меня так себе. Будем прорываться! - девушка подкинула парню его меч, а сама взялась за свой кастет. Она не знала разделял ли ее рвение Бранэйн, но иного выхода не видела. Почему они должны пострадать из-за того, что блюститель закона идет на поводу у народа. Несправедливость! Ксэв никогда не проходила мимо нее! И именно она сейчас вырвалась наружу. Ее храбрость и отвага наполнили более мягкую Кору, что самоотверженно вступилась за своего друга. С присущим только Ксэв вдохновением, девушка отбивала выпады воинов, энергия била через край. Глаза загорелись живым огоньком. Так бывает лишь у тех, кому есть за что бороться. У Ксэв было. Она всегда боролась за то, что любила, это приносило душе девушки успокоение и радость. А сейчас, когда душа лицом к лицу встретилась с предвзятостью, истинная сущность пришла воительнице на выручку. Слишком долго томилась она в ожидании, слишком долго была заперта под слоем ложного света и благодетели. Если люди не желают понимать словами, то может быть действия приведут их разум в чувства? Кисть твердо сжимала оружие. Небольшое, но такое эффективное в близком бою. Если Кора бы стала атаковать более осторожно, дабы вред людям причинять минимальный, то Ксэв наступала в полную отдачу. Ведь перед ней стояла задача - защитить, а она таковой и являлась по сути - защитницей Подземного мира, в котором исполнение задачи было не так важно, как результат. Даже взгляд у воительницы стал иным. Более уверенным и жестким. Причем уверенность в ее действиях сквозила такая, будто за ее спиной находилась целая армия. Казалось, что это совершенно другой человек. Кора не могла помнить Аида, но чувства к нему из сердца было высечь невозможно. Именно они, даже находясь глубоко в подсознании, давали сейчас такие мощные духовные силы. Перчатка со знаком Тартара разогрелась в борьбе. Девушка ощутила покалывание. Невидимая для всех энергия побежала по руке вверх, к плечу, и дальше по телу. Это благодаря воскресшим осколкам чувств, начала возрождаться сила мертвых, однако, что-то пошло не так... Внезапно, вместо могущества, Кора ощутила онемение в пальцах. Энергия покинула воительницу так же быстро, как и появилась. Блондинка схватилась за запястье, заставляя себя сжать кастет как можно крепче. Она сумела выполнить еще несколько выпадов, прежде, чем кисть разжалась и выпустила оружие. Вернулись головокружение и дезориентация. Онемение поползло выше и захватило почти всю руку до плеча. Пропустив удары соперников, девушка не удержалась на ногах и оказалась на полу. Перед глазами все плыло, звуки перемешались меж собой, кто, чей голос она не могла разобрать. Шумно. Единственное что отчетливо слышала она - это свое тяжелое учащенное дыхание и тихий замедляющийся ритм сердца. Скоро к сомну голосов прибавилось еще. Девушка медленно повернула голову на звук и увидела в искаженном дверном проеме группу людей. - "Офидий" - уловила она знакомые черты в плывущем однотонном месиве. "Слава богам". Глаза ее закрылись и девушку поглотила темнота.
http://funkyimg.com/i/2kykG.gif

Отредактировано Ksav (2016-12-07 03:08:04)

+4

12

После трагедии, от которой он не может оправится до сих пор? Нэй жил подобно отшельнику. Никогда не задерживался долго в одном месте, всегда искал уединения, не пребывал под одной крышей дольше нескольких дней. Люди стали для него кем-то, кто просто плывет мимо по течению, а сам он каждый раз ступает в неизвестность без цели, как человек бес души. Обыкновенный скиталец, что идёт и будет идти до тех пор, пока его не настигнет сама смерть. Возможно, именно это было его целью. И как бы он не отрекался от жизни и людей частенько сам себя впутывал в то течение, от которого старался отъединиться. Это течение привело его в четыре стены и под совсем не дружелюбную крышу. Голос внутри твердил. Попал же ты, дружок. А в ответ другой голос разума отвечал, что все равно, что дальше будет. Жителям этого городка угодно познать вкус мести, отомстив не тому человеку, пусть так и будет.
Нэя посетило такое ощущение, что гости никогда не прекратятся, что каждый житель побывал здесь, чтобы плюнуть в сторону заключенного. Сказать что-то весьма «приятное» от чего душа будет цвести и пахнуть. Правда не все были такие недоброжелательные. Сюда заглядывала даже парочка девиц. По слухам, маньяк оказался весьма недурен собой. Становилось интересно, какого рода слухи ходят по округе. Больше всего раздражали семьи. Они приходили, чтобы рассказать Нэю о торжестве справедливости, о страшной каре и показывали ему своих детей со словами, что больше он и пальцем ни к кому из них не прикоснется. Большую часть времени мужчина сидел, опершись спиной о стену, свесив руки с колен разглядывая землю под ногами. Но в этот раз и его терпению пришел конец. Когда мамаша упорно дергала дочь за плечо и рассказывала Бранэйну, что её он в жизни не тронет и пусть даже не мечтает, маг поднял спокойный и уставший взгляд на женщину, затем посмотрел на перепуганную дочь.
- Зачем показываете девочку маньяку? Не машите перед хищником красной тряпкой. Поберегите себя и дочь.
Слова Нэя сочли угрозой. Он прекрасно знал, что так будет, хоть мамаша с дочкой убрались восвояси, а отец проклинал, как только можно, хотя вон она его дочь - цела и невредима, никем не тронута (возможно).
Часы длились вечно. Нэю показалось, что он попал в свой персональный ад. Мужчину преследовало ощущение, что это никогда не закончится. В голове начинало гудеть, приелись осуждающие взгляды, и мелькали грязные слова с легкой души брошенные в его адрес. Наконец стало тихо и здесь и в голове. Нэй тяжело вздохнул, запустил руки в волосы. Стоит перед смертью спать? Впереди ожидает вечный сон. Такие мысли не удержали мужчину, веки отяжелели и опустив голову он погрузился в крепкий сон. Наверно, слишком утомительны были ожидания наступления утра, а каждый посетитель сегодня выпил из него столько энергии, сколько не хватало им самим. Он устал, поэтому уснул. Так смерть наступит быстрее. Боишься ли ты смерти, Бранэйн? - спрашивал внутренний голос. Маг не боялся смерти – он знал, что после неё обязательно отыщет свою возлюбленную Алтею, поэтому саму смерть Нэй готов был принять, как подругу, что укажет ему путь в мир, где снова сможет увидеть вожделенный образ и заглянуть в любимые глаза. А если и не случится этого, если чаша весов склонит его лодку на путь к жестоким адским котлам он все равно скажет спасибо смерти, ибо жить в одиночестве и без цели, вспоминая моменты, что уже давно прошли, человека, с которым хотел провести всю жизнь, но которого уже нет рядом просто невыносимо.
Он оказался в одном из просторных коридоров академии. Здесь было тускло и темно, в широкие арки попадали лучи лунного света. Некогда стены, наполненные жизнью, сейчас поросли мхом и лесными лианами, побежденные природой. Всюду тишина, пение птиц не звучало, привычное ночное кваканье жаб у пруда, где ребята любили сидеть у костра - также. Ни ветра, ничего – только зловещая тишина. Бранэйн осмотрелся вокруг, тишину сменили слабые звуки шороха и отдаленный отголосок чей-то песни. Затем в конце коридора Нэй увидел образ Алтеи. Она вся в белом стояла вдали, смотрела на него и как только их взгляды соприкоснулись, девушка улыбнулась. Призрачный свет исходивший от неё, развеивал здешний мрак. Алтея звала его за собой. Нэй пошел вслед за ней, только коридор не хотел заканчиваться и чем ближе он подбирался к ней, тем дальше она находилась. Нэй обернулся, за спиной он не видел ничего, тьма преследовала его, каждый шаг навстречу свету оставлял за собой только непроглядную темень и пропасть. Алтея вновь улыбнулась и теперь поманила за собой, скрылась за поворотом. Бранэйн отправился туда. Ноги ступали по знакомым плитам, которые ему не один раз приходилось вымывать. Бледное сияние луны сюда не добиралось, теперь свет исходил только от Алтеи. Она остановилась у дальней стены, что была тупиком. Нэй остановился вместе с ней. Он вдруг почувствовал, что все это время в руках несет меч. И как только девушка указала пальцем на оружие, запястье отяжелело. Меч стал неподъёмным, а в запястьях почувствовалась тянущая боль. Глаза Алтеи выражали скорбь. Такого Бранэйна она не видела. Одетый в тряпки, в руках уже не детская рапира, а серьезное оружие. Меч, который она так не любила и образ теперешнего Бранэйна, который она принять не могла. Нэй с трудом убрал меч в ножны за спину и только тогда смог сделать шаг вперед. Оружие исчезло, будто и не было. Шаг за шагом он приближался к возлюбленной, в надежде, что она никуда не исчезнет. Алтея не исчезала, все также улыбалась. Наконец, Нэй стоял так близко к ней, а прикоснуться не смел.
- Алтея, - прошептал он хриплым голосом, не узнавая самого себя. Девушка ничего не ответила, только печально вздохнула. Сейчас маг дал себе слово не прикасаться к ней, чтобы наваждение, призрак, или кем она была, не исчез. Он чувствовал себя безмерно счастливым, когда имеет возможность лицезреть её силуэт. Но искушение было так велико, неподвластно силе воли даже самого целеустремленного человека. Рука сама поднялась вверх и трепетно прикоснулась к прозрачной щеке девушки. Силуэт никуда не исчез. Её призрачная ладонь накрыла его руку. Бранэйн улыбнулся в ответ, ощутив безмерное счастье.
- Что же ты наделал, Нэй? – она снисходительно посмотрела на него. Бранэйн понимал, что она имеет в виду. Даже в этом странном предсмертном сне он мыслил здраво.
- У меня не было выбора.
- Выбор есть всегда, Нэй. Ты сам обрек себя на рабство, от которого бежал всю свою жизнь, - Алтея провела рукой по его выбритым вискам.
- Я знаю, - ответил Бранэйн. Он обнял возлюбленную. Несмотря на то, что она нематериальна, он ощущал её и каждое её прикосновение. Сейчас обнимая мага, девушка провела ладонью по его кресту на спине. Нэй заметил, что теперь полуобнаженный, а крест печет так, будто кто-то пытается его выжечь с его же собственной спины. Он закричал, упал на колени и превозмогая боль поднял глаза. Перед собой увидел, что образ Алтеи исказился. Перед ним стояла какая-то черная тварь. Нэй снова был в одежде, снова в широкие окна пробивался лунный свет, а до этого отяжелевший меч оказался в руках, после того, как маг извлек оружие из ножен, с криком размахнулся и ударил по черной твари, та засмеялась, исчезла. Бранэйн проснулся.
Кто знает, куда бы странника завел сон, если бы он не проснулся, потому что услышал увесистые шаги и брюзжание ключей. Бранэйн всегда спал чутким сном после трагедии, застать его врасплох было практически невозможно. Протирая глаза ото сна, и разминая затекшие плечи Нэй спокойно посмотрел на стражника, открывшего дверь. В руках у него была тарелка и чашка. Он подошел к небольшому столу, бросил на него тарелку и кружку. Пренебрежительное отношение и тон сейчас меньше всего волновали мага. Говоря по чести его вообще ничего не волновало. Где та живость и прыткость, изворотливость ума, излишняя болтливость и постоянная улыбчивость без которой Бранэйна сложно было представить? Даже в самых страшных ситуациях этот парень способен был утереть нос тому, кто ему угрожает и самой ситуации в принципе тоже. Но он давно стал куском другого человека, сквозь которого сочилось страшное безразличие к себе и своей судьбе. Печальный человек без смысла жизни. Но может найдется тот, кто поможет молодому мужчине обрести смысл вновь?
- Это будет твой последний ужин, тварь! Истинно последний. – вояка плюнул в тарелку с непонятно пахнувшей едой. Будь Бранэйн голоден, как скотина все равно не прикоснулся к куску того дерьма, что ему поднесли, а плевок хуже явно не сделал.
- Предпочитаю оставить свой желудок пустым, - ответил маг. Он был голоден, т.к. с утра в таверне поесть ему не сильно удалось и с тех пор ничего кроме полевой травки он не жевал, но все равно к этой еде прикасаться не собирался. Игнорируя призывы к еде и следующий плевок в кружку, парень спокойно ответил. – Благодарен, что подсластил, без твоей слюны и блюдо блюдом назвать сложно. Так что спасибо, что принес, потрудился приправить. Это очень ценно для меня.
Нэй издевался. Он не считал нужным молчать в ответ какому-то козлу-переростку. Да, странника обвиняли в страшных преступлениях, за которые он сам наверно убил бы виновника на месте. И понять его тоже можно, но лучше уж он прирезал бы Бранэйна, чем издеваться такими мелкими способами. Никакой изобретательности только обыденная банальность. Происходившее вызывало уставшую улыбку на лице. Вот и всё. Улыбка преступника ровня красной тряпке для быка. Разносчик еды не на шутку разозлился. Он схватил кружку и сунул её под нос Нэю, заставлял пить. Край чашки практически касался губ мага, своего апогея это событие достигло тогда, когда стражник схватил Нэя за волосы, заставляя пить. Что за извращенные наклонности? Капли воды выливались из краёв, капая ему на рубаху. Нэй плотно сомкнул губы, несмотря на то, что вояка держал его за волосы, он руками резко схватил кружку и выбил её так, что вода расплескалась прямо в лицо стражу. Нэй улыбнулся и медленно встал, в то время, как в его адрес посыпались ругательства, а страж рукавом вытирал мокрое лицо. Он испил собственного издевательства сполна. Разъярился тюремный служивый не на шутку. Бранэйн думал, что мелкая потасовка окончена, когда он показал ловкость своей реакции, но стражник решил проявить звериную грубость. Бранэйн пропустил удар по лицу и был прижат к стене. Удары один за другим посыпались на парня. В основном вояка бил в живот. Бранэйн пробовал блокировать удары хоть как-то, но был загнан в угол, тогда полностью открывшись для следующего удара, Нэй позволил противнику его нанести, а после резко скрутился по полам, показывая стражу, что тот побеждает. В это время маг ловко подхватил стальную кружку и разогнувшись вкусно огрел тюремщика по лицу. Тогда схватил его за руку, завёл за спину, наклонил противника к земле, а сам в это время нанёс удар коленом в лицо. Тюремщик упал на колени и тогда Нэй отпустил его руку. Стражник встал на ноги, и ринулся вновь нападать с еще большим остервенением. Нэй пару раз увернулся, в ловкости ему не занимать. И в этот момент подскочил другой тюремщик. Тарл, так его назвал товарищ, схватился за одежду Нэя, разорвав кусок рубахи, угрожая, а парень даже не дернулся. Потом Тарл отпустил узника. Бранэйну собирались принести новую рубаху, бритву, чтобы он привел себя в порядок.
- Оставьте свои чистые тряпки и бритвы для кого-то другого. Я останусь в своей одежде, - резко ответил Бранэйн поправляя слетевшую с правого плеча накидку.
- Не ускоряй судьбу, парень - завтра после суда ты отправишься к праотцам. Только что я был на собрании, и там были те две блондиночки, которых ты не успел прикончить. Они все рассказали. Так что готовься - сегодня это и правда твоя последняя похлебка в жизни.
- Всё рассказали?
Вопрос был риторическим. Тюремщики оставили Нэя в покое. Он утер саднившую болью губу, сплюнул в угол кровью и сел на прежнее место, откуда его не так давно потревожили. Бранэйн понял, что тюремщик сказал про Кору и Веронику, но что именно они рассказали? В секундное мгновение его посетила мысль, что новые знакомые предали его, чтобы выслужиться перед городом. И он их не винил, улыбнулся с пониманием. Хотя тут же опосля пришла следующая мысль – какой в этом смысл, зачем им поступать так, какой от этого толк? Много слов, много мыслей – мало действий. Новая знакомая так бы не поступила. Бранэйн решил больше не заморачиваться по этому поводу.
Оставшиеся часы прошли без посетителей, а вскоре маг утратил счет времени. Он просто был безмерно благодарен, что сейчас его никто не трогает. Устроившись поудобней в уголке, подобно загнанному зверю, он облокотил голову о стену и закрыл глаза, но уже не засыпал. Бранэйн старался не думать о том, что его ожидает завтра, как это произойдет. Просто не хотел. Он знал, что для красивой смерти желудок нужно оставить пустым, чтобы не обделаться во время казни, поэтому те помои, что ему принесли он есть не стал. Деньги его отобрали при передаче в суд. Денег у него было достаточно, не у каждого странника найдется такая сумма в кошельке. Их либо разграбят между собой, либо по совести передадут в городскую казну. Смерть мага была выгодна всем. Люди успокоятся, удовлетворят жажду мести, казна пополнится, камера освободится и плюс бесплатное зрелище для любителей по жестче. В небольшом окошке над головой Нэя беспросветная тьма сменилась синеватым оттенком. Скоро рассвет. Скоро все начнется.
Едва лучи солнца коснулись земли, за ним пришли. Бранэйну связали руки и повели его на выход. На улице только недавно посветлело, но площадь уже заполнялась толпой желающих увидеть казнь. К выходу из тюрьмы подъехала деревянная повозка.
- Полезай! – Нэя ткнули в спину чем-то острым. Он осмотрелся и без резких движений ловко взобрался на повозку. Там ему велели стать на колени, расставить руки в стороны. Он сел на колени. Руки его развязали, но теперь стали перевязывать веревкой каждое запястье по отдельности, а потом веревку привязали к железному кольцу, что крепился у каждого бортика. Таким образом узника обездвижили. Как только Бранэйн был надежно связан повозка медленно тронула ход. Люди расступались, каждый кричал какие-то ругательства. Кто-то смеялся, кто-то проклинал. Нэю было все равно, эти лица мелькали незаметно и не важно для него. Бросаться чем-либо в обвиняемого запрещалось, ибо впереди еще судебный процесс, а потом можно будет обосрать с ног до головы, чтобы умер в позоре. Так это устроено.
От веревок его освободили в зале суда. Впервые он находится в подобном помещение. Потрескавшиеся стены давно не видели ремонта, вдали стоял длинный стол. За ним сидело трое. Два председателя, а по центру судья. Бранэйна под стражей поставили с левой стороны от стола, лицом к длинным лавам, на которых уже сидели люди. В зале стоял невыносимый гул, каждый что-то обсуждал, некоторые тыкали пальцем в подсудимого, шептались. Быстрей бы повесили уже. Среди людей первых рядов Нэй узнал тех, кто его якобы поймал. Хороши люди, ничего не спрашивая просто огреть человека со спины тяжелым предметом.  Процесс начался. Несколько человек убедительно отвечали на вопросы судьи. Бранэйн тяжело вздохнул от фарса. Когда его спросили есть ли ему, что возразить или ответить Нэй в силу своего характера хотел крикнуть, чтобы его уже вешали быстрее, но собрал силу воли в кулак.
- Оправдываться перед вами я не стану, или что-то возражать. Нет смысла тратить последние минуты моей жизни на это. Вы богобоязненный народ. Совесть и правда рассудят, кто из нас действительно совершил преступление, - ответил Нэй. Зал недовольно загудел. Где коронные фирменные оправдания, мольбы о пощаде, крики о невиновности? Как посмел осужденный не дать такого удовольствия местной общине, почему не дал захлебнуться желаемой местью и торжеством семьям, которые так много потеряли. Нэя собирались уже уводить. Его взяли под локти, как вдруг двери в зал распахнулись и на пороге оказалась Кора.
- Стойте! Вы не можете судить этого человека! Он не виновен! – Нэй незаметно улыбнулся. Он рад был увидеть её, не просто потому, что она пришла спасти его или оправдать. Почему-то в успех этого магу мало верилось. Он провел достаточно времени среди этих людей, чтобы понять насколько сильно желание отомстить, насколько необъятной является их ненависть. Она ослепляет и когда желанное правосудие так близко, кто отпустит виновника, кто станет слушать чужеземку вопреки словам судьи? Он попробовал навести в негодующем зале порядок. В этой суматохе Бранэйн встретился взглядом с Корой и в ответ на её немой, но вполне красноречивый вопрос парень с улыбкой пожал плечами. Процесс продолжился, стражи отпустили связанного по рукам Нэя и усадили его на скамью. Кора защищала Бранэйна. Она могла это сделать, но как маг и предполагал, люди и в частности судья не стали её слушать. Он не давал ей ничего сказать, цеплялся за самые удобные слова, чтобы перевернуть их против подсудимого. Ни одной мысли Коре не удалось донести.  Судья в очередной раз зацепился за то, что сама чужеземка недавно свидетельствовала против него. Нэй только опустил голову, почесывая пальцем переносицу. Он скрывал улыбку от разъяренного народа. Почему человек, которому грозит смертный час улыбался? Все просто. Его смешил цирк, который устраивал судья.
- Настоящий убийца до сих пор на свободе, и мы его видели! – сказала Кора. Нэй поднял голову и серьезно посмотрел на девушку. Она подошла к нему. - А тебя, я смотрю, совсем нельзя оставлять без присмотра. Как ты тут? Выглядишь не очень.
- Еще живой, - ответил Бранэйн. Прежде, чем Кора отошла он схватил её за руку, несмотря на то, что это было не очень удобно, так как запястья связаны. – Кора. Она посмотрела на него. – Спасибо, что пришла.
Дальше Кору стали допрашивать по поводу маньяка, которого она видела. Процесс перекинулся на неё. Теперь судья безжалостно атаковал чужеземку, будто каждое её слово было пропитано ложью. Словесные дебаты вели к ничему. Очевидно, Кора почувствовала, что судья не собирается слушать никаких доводов, чего доброго психанет и её еще повяжут рядом. Она подошла ближе к Нэю.
- Адвокат, если честно, из меня так себе. Будем прорываться!
- Будем что? – не успел Бранэйн опомнится, Кора бросила ему меч. Нэй ударил стражника, что стоял близко к нему затылком, и подхватил любимое оружие. Заветная рукоять оказалась в связанных руках. Он, держал меч двумя руками и орудовал им в силу скованности движений. При атаке одного из воинов Нэй успел выставить руки вперед и лезвия меча противника разрубило веревки. Теперь движения парня не были скованные, он мог сражаться в полную меру сил. Кора находилась рядом, орудуя кастетом. Нэй ударил ногой в живот противника, затем размахнулся мечом и отбился еще от двоих. Он старался не сильно калечить вояк и тем более не хотел убивать. Во время небольшой заминки Нэй обратил внимание на то, как яростно сражается Кора – её быстрота, ловкость, сила. Она была словно метель, ярость. Здешние воины ей в подметки не годились. Восхитившись её умениями Нэй продолжил сражение. Вместе с Корой они бы здесь быстро управились. Люди в суматохе стали разбегаться, кто куда, но никто не смог выбежать из зала суда. Интерес брал своё и упустить маньяка они не хотели. Отважные люди. Бранэйн не привык принимать участия в таких массовых акциях. Отовсюду сыпались ругательства, кричали женщины, а стражи наседали с большей силой. Они метили на то, что подсудимый вместе с сообщницей скоро выдохнутся и их можно будет взять. Один выбил ударом из рук Нэя меч, пока маг оборонялся от ударов другого. Взяв парочку ударов на себя, Нэй схватился в рукопашную. Ему задели плечо, он лишь искривился и теперь решил заразиться яростью Коры. Деваться было некуда, он должен был выиграть время, чтобы подхватить свой меч. Поэтому Нэй старался сделать так, чтобы его оттеснили к лаве, на которой он ранее сидел. Когда странник оказался достаточно близко к деревяшке, он поднял лавку, она не была тяжелой. Несколько раз взмахнул ею, ударив наступающих, они увернулись. Тогда Нэй бросил лавку в них и пока те ловили скудную мебель, мужчина сделал кувырок по направлению к своему мечу, в движении схватил его, выпрямился как раз тогда, когда над его головой оказался меч противника. Лезвия сцепились над головами обоих мужчин. Тогда Нэй ударил противника ногой в живот. Ему представилась свободная минутка, он обернулся на Кору. Бранэйн все время старался не упускать её из виду.
- Кора, ты в порядке? – среди шума крикнул маг. Выглядела она не очень. Её движения стали не такими четкими. Нэю пришлось отвлечься, чтобы снова отбить удары нападавшего. И прекратил бой он только тогда, когда услышал чей-то возглас. Бранэйн обернулся, девушка лежала на полу. Теперь его не волновала безопасность военных, или граждан. Следующему нападавшему Бранэйн нанес ранение в ногу, у другого с резвостью выбил оружие, в воздухе поймал клинок и держал свой меч с чужим на вытянутых руках, отходя к защитнице. Она лежала на полу, тяжело переводя дыхание. Все что здесь происходило походило на комедию с трагическим финалом. Нэй бросился на колени к ней. – Кора! Кора, ты слышишь меня!
Её взгляд был отсутствующим, напуганным. Девушка заметно побледнела и непонятно, что могло привести её к такому состоянию. Нэй приподнял её голову, положив к себе на колени. В зале шум в разы усилился, когда сюда прибыл еще один человек. Он тоже бросился к девушке. Бранэйн жестко на него посмотрел, но тот дал понять, что он друг. А дальше произошло совершенно непостижимое.
- Узрите силу правосудия. Боги наказали ту, что хотела защитить жестокого убийцу, она поплатилась за ложь, которую хотела вселить в нас!
В это время меч Нэя забрали. Все поняли, что сражаться больше он не намерен, поскольку парень ни на шаг не отходил от девушки и не обращал внимание на происходящее. Лишь когда судья вновь открыл свой поганый рот, Нэй медленно посмотрел на него и от этого взгляда что-то внутри служителя правосудия перевернулось. Взгляд ему показался ужасным, и он дал команду страже сомкнуть ряды поближе к нему. Люди снова зашумели, обсуждая слова судьи, а его помощники, что сидели с ним за одним столом кивали, соглашаясь с каждым сказанным словом. Ничего доброго это не сулило.
- Да будет сообщница, одурманенная негодяем наказана вместе с ним!
Офидий вступился за Кору, которая потеряла сознание до того, как судья стал поливать её грязью. К счастью ты этого дерьма не слышишь. Мужчина стал говорить о настоящем маньяке, о том, что Кора невиновна, начинал стыдить людей. Но судья не собирался проигрывать дело.
- Офидий, взгляни на этих людей. Неужели ты хочешь лишить их единственного, что у них осталось? Права на правосудие? Если ты продолжишь защищать их я привлеку тебя, как сообщника!
Тут вскочила жена Офидия и всего одним жестом просила мужа не выступать. Все знали принципиальность и непоколебимый нрав местного судьи. Его уважали и боялись, поэтому Офидий уступил, а про себя молился, чтобы свершилось какое-то чудо. Чуда не будет. Нэй похлопал мужчину по плечу, дав понять, что его ни в чем не винит. Когда Нэй медленно встал и выпрямился во весь рост, зал затих.
- Ей нужен лекарь, - спокойно произнес он, сохраняя остатки ангельского терпения. – Не трогайте девушку. Она ни в чем не повинна. Вы хотите повесить меня – вешайте. Нэй расставил руки в стороны. Я в вашем распоряжении, и я не буду сопротивляться, при условии, если ей сейчас же окажут помощь!
Слова мага звучали твердо, люди при этом виновато опустили глаза. Судья был удовлетворен. Он улыбнулся своему торжеству и согласно кивнул, тогда подал знак одному из людей, находившихся в зале. Среди них был лекарь на всякий случай. Нэя связали и повели к выходу под всеобщий шум, который снова поднимался и от него чертовски болела голова. Ну и еще от того, что по ней настучали не один раз. Бранэйн оглянулся, удостоверившись, что лекарь действительно пытается оказать девушке помощь. У самого выхода двери сами собой отворила стража и на пороге появилась женщина.
- Что здесь происходит? – спросила она властным голосом. Нэй удивленно посмотрел на неё. Она ему улыбнулась. Зал мгновенно затих. – Меня не было всего пару недель, а вы уже такое натворили! Куда вы ведете этого человека?
- Он приговорен к смерти в ряду страшных преступлений над жителями нашего города, - ответил судья. Люди сели на свои места.
- Кто? Он? – женщина рассмеялась. – Шутите? Да этого человека даже в городе не было, когда начались убийства.
Она вела себя уверенно. Единственная, кто не боялась судью. Судя по реакции граждан она почитаема и ведет себя так, будто здесь все у неё под каблуком. Что говорить, ей двери открыли, как царевне.
- Я встретила его поза вчера на пути моего каравана. Если бы не он, я и весь наш поселок остались бы без провианта, а все потому что он, - женщина указала на Бранэйна, - оказался сильней, умней и проворней, чем все люди, которых вы предоставили мне, вместе взятые. Заканчивай это бессмысленное заседание, судья, и отпусти Нэя!
Она улыбнулась серьезному магу. Он смотрел на неё спокойно, его мысли сейчас занимало совсем не спасение собственной шкуры.
- Никуда он не пойдет! Я повешу этого человека! Люди требуют справедливости!
- Сокр, люди молчат, - рассмеялась женщина, а потом добавила. – Давай спускайся с небес на землю. Если тебя бросила жена – это не значит, что для удовлетворения своего эго ты должен вешать невиновных людей. Какие слухи пойдут о гостеприимстве нашего городка, если мы будем так встречать гостей? Ты мне и так крупную сумму задолжал. Хочешь погасить долг?
Судья сдался. Нэя отпустили, тогда не глядя на женщину он развернулся и подошел к бессознательной Коре. Лекарь возне неё крутился. Бранэйн окинул его вопросительным взглядом, тот пожал плечами. Нежная ладонь еще одной спасительницы легла на живое плечо мага.
- Он такой лекарь, как из меня воительница.
Бранэйн наклонился, аккуратно взял тело Коры на руки и пошел прочь отсюда. На улице его ждала телега Офидия, тот предложил свою помощь, а Нэй не отказался. Увидев хозяйку в таком состоянии Кербер громко залаял.  Бранэйн попросил Офидия подержать Кору, сам быстро снял с себя накидку, постелил поверх сена, тогда забрал девушку из рук Офидия и бережно уложил на повозку.
- Спасибо Тиара, я в неоплатном долгу перед тобой, - сказал Нэй.
- Послушай, твоей подруге нужна помощь настоящего специалиста. У меня есть хороший лекарь. Поехали ко мне, ей помогут и тебе помощь не помешает. Офидий, мы одолжим твою повозку, а вечером тебе приволокут телегу, ручаюсь.
Бранэйн согласился. Им с Корой нужна была крыша над головой и обременять Офидия он совсем не хотел, к тому же там осталась Вероника. Муж с женой решили, что пусть пока девочка побудет у них, с них не станется. Бранэйну сейчас не до неё. Вместе с Тиарой, Нэй запряг сильного и здорового скакуна женщины в упряжку, кобылу Офидия предоставили ему. Бранэйн жестом позвал Кербера, белоснежный пес, что покорно ждал Кору на улице, запрыгнул в повозку и скуля прилег рядом со своей хозяйкой. Пёс грустил. Нэй сел на место возчика, рядом с ним присела Тиара, с ударом поводьев телега тронулась.
Вскоре они оказались в постоялом дворе, который содержала Тиара. Она отвела комнату для Коры, комната находилась на втором этаже над покоями хозяйки. Девушке оказали помощь. Вердикт был ясен – её отравили. Лекарь указал на небольшую едва заметную точку на её шее, заверил, что вскоре она придет в себя, но первое время будет чувствовать недомогание. И что после того, как очнется ей нужно будет некоторое время провести в постельном режиме. Бранэйну, как ближнему, лекарь выдал лекарства и четко распорядился, когда давать его девушке. Это было лечебное снадобье на травах и также нужно было раз в день смазывать участок кожи, где был сделан укол отравой, чтобы вывести из организма остатки яда. Тиара поблагодарила лекаря и расплатилась с ним. Она странно смешанным взглядом посмотрела на то, как Бранэйн неотлучно сидит у постели потерпевшей девушки.
- Твой меч, ножны и деньги скоро привезут.
- Спасибо. Я всё оплачу, Тиара, - оторвался от созерцания едва дышавшей Коры Нэй. Он серьезно посмотрел женщине в глаза. Та мягко улыбнулась в ответ.
- Ты ничего мне не должен, Нэй. Если бы ты тогда не помог мне я потеряла гораздо больше. Мои друзья под этой крышей ничего мне не должны.
Нэй слабо кивнул. Тиара в ответ нежно улыбнулась, вздохнула и оставила парня в одиночестве с девушкой и её псом.
Через пару часов пришло время смазать место укола, как говорил лекарь. Бранэйн взял мазь, другой рукой аккуратно убрал белоснежные локоны девушки и осторожно помазал «укус».
- Ты не должна была, Кора. Из-за меня тебя чуть не убили. Я не прощу себе, если кто-то вновь пожертвует своей жизнью ради меня, - тихо сказал маг. Он протер уставшие глаза и посмотрел на Кербера. Пес подошел и положил морду на живот хозяйке. Бранэйн погладил пса, не отрывая взгляда от Коры. Это было самое тяжелое утро в его жизни.

+4

13

Braneyn,

http://krsk.sibnovosti.ru/pictures/0520/5328/professor_s_pomoschyu_kvantovoy_fiziki_dokazal_chto_zagrobnaya_zhizn_suschestvuet_thumb_main.png

Некоторое время Кора пребывала в абсолютной темноте. Словно опустошенная душа, не имевшая ни желаний ни стремлений, она двигалась вперед. Куда? Ей это было неведомо. Впрочем, как и любому другому, покидавшему жизнь. Просто надо идти, и ты идешь. Идешь на зов, что на уровне инстинкта не дает тебе заблудиться. На этом этапе пока еще нет ни мыслей, ни того умиротворения, что дарует вечный сон, ни осознания того, что в действительности происходит. Это своего рода переходной пункт - из которого еще можно вернуться назад, прежде, чем попасть в более глубинные миры. Кора была как никогда близка ко второму варианту. Яд, что попал в ее кровь, разносился по организму, завоевывая все большую территорию. Когда же яд достиг легких, дыхание девушки стало прерываться. Смертоносные частицы вызвали частичный паралич дыхательного центра. Этого было достаточно, что бы белокурая странница покинула этот мир и узрела свет в конце тоннеля. И увидев этот свет, ею овладело необъятное чувство любви и преданности. Ведь именно там, за гранью, находится то, к чему уже так давно стремиться ее искалеченная душа. Покачнувшись на дрожащих ногах, Кора шагнула вперед. С каждым ее шагом, светящаяся точка приближалась и, соответственно, увеличивалась в размерах. Через несколько мгновений, девушка уже могла увидеть, что в конце тоннеля находится проем, а за ним - хорошо освещенная подземная пещера. Какие-то люди перетаптывались с места на место, журчала вода... "Река" - определила Кора. Действительно, через пещеру пролегало русло реки, берущее начало из темных ее глубин и уходящее в столь же зияющую чернотой пасть грота. На воде покачивалась ладья с сухонькой фигурой на борту. Старик беспрестанно орудовал веслом, выписывая им таинственные символы на речной поверхности. Воительница вошла в пещеру. Увидев новую душонку, старец удивленно взглянул на нее и хрипло произнес: - Ксэв? На всякий случай, Кора обернулась, быть может он обращался к кому-нибудь другому? Но рядом никого не было. - Снова ты? - Удивление в голосе Подземного стража сменилось, и странница уловила знакомые нотки сарказма: - Сколько можно умирать? Иди! - Старец сделал жест руками, словно прогонял от себя надоедливого бой-скаута, настойчиво просившего купить у него печенье: - Кыш. Кыш. Тебе еще не велено возвращаться. Не успела Кора и вымолвить слова, как невидимая сила стала рвать ее из этого места наполненного покоем и теплом. Такого родного, и ... любимого ею... Но почему? Многих из своих ощущений девушка пока не могла объяснить, но всем сердцем желала здесь остаться. Сперва она отчаянно сопротивлялась той силе, что прогоняла ее отсюда, но, в конце концов, та взяла верх. - Иди, у тебя еще неоконченное дело на земле. - услышала она последние слова старца и снова влетела в темный коридор из которого пришла.

"Неоконченное дело... Неоконченное дело" - крутилось в ее голове, как жеванная пластинка. Таинственные видения, пещера и старец исчезли - растворились в глубинах сознания. Что это было? Явь или сон? Картинки сменились ощущениями и звуками. Кора услышала свое ровное дыхание, биение сердца, а так же почувствовала что-то очень теплое и мягкое, касавшееся ее щеки. Стоп! Человек чувствует, когда он существует, а это значит, что...
Прошло много времени, прежде, чем воительница смогла открыть глаза. И первое, что она увидела перед собой - это огромный мокрый собачий нос, который просто уткнулся ей в глаз  (так что его пришлось снова прикрыть): - Фу, фу, Кербер, прекрати меня лизать! - слабо отозвалась воительница: - На меня будто ведро воды вылили! - Песик радостно завилял хвостом, еще пару раз лизнул свою хозяйку и побежал с радостным лаем по комнате. Кора облегченно вздохнула, открыла глаз и заметила Нэя, находившегося возле нее. Секунду она молчала, не веря, что видит его невредимым, а после ее лицо озарила улыбка: - Нэй! Захотелось немедленно подняться и обнять его. Но организм не разделял ее энтузиазма. Тело сковало такой болью и слабостью, что пришлось отбросить затею до более благоприятного момента. Скривившись от ломоты в теле, Кора вопросительно взглянула на своего друга:
- Бранэйн, что то я не могу понять - мы еще живы или нас повесили, предварительно пропустив через дробилку? Почему у меня так все болит? - Конечно же, Кора понимала -  они были живы, только жизнь способна так издеваться над людьми. Надо бы постараться вспомнить хоть что-нибудь, а то ведь объяснение всему происходящему никак не лезло в голову. Однако минувшие события всплывали в ее памяти отдельными кусками головоломки. Расследование, потом суд... Последнее, что осталось в памяти - это то, как судья донимает ее бестолковыми вопросами. А что же было потом? Воительница бегло обвела комнату взглядом. Очевидно, что тюрьмы они избежали, так как вряд ли бы ради них в камере установили кровать и повесили шторы на окна. Кора улыбнулась, предвкушая хорошие новости:
- Судя по всему, ты счастливчик и тебе удалось избежать наказания! Это кузнец переубедил судью? - Но какое же разочарование постигло ее, когда она услышала, что Офидий струхнул пред главой закона.
Кора нахмурилась: - - Но, как же так? В слабом голосе воительницы нарастали нотки ярости: - Как он мог так поступить? После всего того, что мы с ним видели?! А остальные свидетели даже голоса не подали! Неслыханно! - Это произвело на Защитницу столь сильное впечатление, что она все же нашла в себе силы подняться и сесть на кровати, не забывая сыпать гневные фразы в адрес мужчин.
- Я сейчас же пойду и выскажу им в лицо все, что я о них думаю! Трусливые кролики! Кора откинула покрывало и протянула руку Нэю, что бы он дал ей свою для опоры. - Ты поможешь мне встать? Поможешь?! - Но, встретившись с его спокойным взглядом, она поняла, что ни черта он ей помогать не собирается. Напротив, как ей показалось, парень был готов помочь ей только в том, что бы уложить обратно в постель. Оценив всю смехотворную немощность своего положения, Кора сменила воинственное выражение лица на более благосклонное.
- Ладно, я разберусь с ними потом... И все же ей стало очень обидно. Люди, на которых она надеялась не оправдали ее ожиданий. Почему они не довели дело до конца и не выступили с показаниями? - Не понимаю.  Они же видели преступника. - С разочарованием покачала головой девушка: - Они знают, что это не ты. - Она внимательно взглянула на Бранэйна. Конечно, уже поздно метать молнии, что сделано -то сделано, и в итоге у истории с судом вышел счастливый финал. Однако кое что теперь не давало ей покоя:
- А если бы твоей знакомой не оказалось рядом? - О худшем сценарии Кора не желала думать, но картинки всплывали в голове не зависимо от ее воли. - Тебя бы ... - Все верно, его бы действительно казнили, если бы не случилось еще более удивительного стечения обстоятельств. Еле сдерживая нахлынувшие эмоции, да и что бы мужчина не заметил ее выступающих слёз, (она не привыкла открыто выражать чувства), Кора сделала то, что собиралась с самого начала. Подтянулась к Нэю и насколько хватило сил крепко прижала его к себе за плечи, или наоборот (сама к нему). Вряд ли бы Ксэв была на такое способна, но Кора... Это была ее земная версия, с настоящим живым сердцем, способным и даже нуждающимся в том, что бы дарить тепло, любовь, заботу, сострадание. В том, чего она была лишена в прошлом. В том, что у нее жестоко отняли, вынудив окутать сердце стальными доспехами. Но сейчас они были открыты...
- Я была бы виновата. - Произнесла она почти шепотом. Девушка начинала осознавать насколько же действительно близко ее спутник находился от гибели. : - Это из-за меня горожане окончательно запутались. Хотела только помочь всем, но мой план дал промаху. - Что же касается ее плана- она и правда упустила какую-то деталь в стадном характере отцов, и сильнейшее влияние судьи на их мозги. Слезы предательски закапали на плечо странника. Воительница бегло утерла их, скрывая следы преступления. - Слава Богам, что все обошлось! - Кора стиснула зубы. В ее сердце было столько шрамов, что было бы безумно больно, добавлять туда еще один. Она слегка дотронулась губами до его виска. Так, как обычно целуют братьев или близких людей. Но даже брату поцелуй показался бы слишком нежным. - И, благодарю тебя, что спас меня. Девушка отстранилась от молодого человека. Она вспомнила момент, когда он вызвался пойти с нею: - Знаешь, сперва я думала, что у меня из-за тебя будут неприятности, а вышло все наоборот. В ее глазах появилась улыбка: - Наверно тебе больше не хочется быть моим напарником?...
В дверь постучали. На пороге возникла Тиара - хозяйка постоялого двора. Кора убрала руки с плеч Нэя, и это вызвало улыбку у купчихи.
- Тааак, - протянула она бодрым голосом: - Прошу прощения, что не вовремя, но я принесла нашей больной новое платье, так как у бедняжки все разодрано до неприличия. Женщина быстрым шагом проплыла до кровати, и повесила на ее спинку новый наряд. - Эм... Большое спасибо, мэм. Но мне нечем платить за вашу доброту. Тиара только отмахнулась, подобно мамочке, услышавшей глупость от собственного ребенка. - Какие пустяки, дорогуша, это всего лишь кусок ткани. Тем более я уже говорила Бранэйну, что вы друзья - и я с вас не возьму ни монетки. Живите здесь столько, сколько потребуется для вашего полного выздоровления. Кора с улыбкой кивнула Нэю: "А она классная!". - Ну, ладно. - всплеснула руками Тиара: - Я пойду распоряжусь насчет ужина. Пока оставляю вас. - Купчиха резво развернулась и затопала обратно. У самого выхода она опять обернулась и на последок сказала: - А тебе, милая, все же лучше бы еще полежать, не вставать. Как сказал лекарь - отравление цикутой - это вовсе не шутки. Хозяйка вышла, оставив девушку в недоумении. Кора пересеклась взглядом с Нэем, что бы понять - думает ли он так же как и она?
- Она сказала "цикута"? Мне не послышалось? Воительница заметно напряглась. Вообще яды были не ее темой, она плохо разбиралась в них, и если честно, почти не сталкивалась с ними в жизни. Однако яд цикуты был у нее на слуху. Про его применение она наткнулась в судебных документах, когда изучала дела о серийных преступниках. В Греции этот яд считался "государственным", так как применяли его исключительно в системах исполнения наказания. Иными словами, заключенных, приговоренных к умерщвлению, заставляли пить яд болиголова пятнистого (он же "цикута"). Человек пил, а после умирал в страшных муках. Однако, было у яда и еще одно интересное свойство: в малых дозировках, и введенный в вену, а не в пищевод, яд способен вызывать временный паралич тела. Тогда человек долго не умирал, но некоторое время был полностью обездвижен. Этого времени маньяку вполне могло хватить что бы незаметно перетащить жертву в свое логово и делать там с ней все, что он хочет. Кора дотронулась до укола на шее:
- Он ведь для Вероники этот укол брал. Ее хотел заполучить. Мерзкий же тип. Стало понятно почему же Кора не была обездвижена изначально. Должно быть в суете маньяк промазал мимо вены, и яд стал распространяться куда медленнее. Но, более важный вопрос сейчас звучал по другому: - Много ли людей в городе имеют доступ к этому яду? - Кора начала размышлять вслух: - И как много из них хорошо разбираются в дозировках? Стоило девушке вспомнить про место укола, как он тут же дал о себе знать. Не способная более бороться с слабостью, Кора снова прилегла на кровать, ожидая ответа от Нэя. - Что думаешь, Нэй? Можно ли сказать, что круг подозреваемых начал сужаться? - Даже пребывая в тяжелом состоянии, Защитница не переставала думать о деле и преступнике. Мази и отвары, - они хороши для лечения организма, но полного выздоровления не случится, если у человека будет продолжать болеть душа. Вот когда Преступник будет пойман, тогда и наступит хорошо...

Отредактировано Ksav (2017-06-14 12:10:10)

+3

14

Казалось она спала мирно. Ровно дышала, на лице отражалось спокойствие. Оно всегда пугало Бранэйна. Такое спокойствие дарит смерть, когда заканчивает мучения человека. Он безотрывно смотрел на Кору глубоким и печальным взглядом глаз, повидавших много горя в своей жизни и к их числу он совершенно не желал приписывать еще одну потерю. Кому молиться? – спрашивал себя Нэй. Богам? В них нет смысла, точнее нет никакого резона молиться тем, кто, создав лишь однажды способен миллионы раз уничтожать чужие жизни. Не знал маг, что у девушки есть свой покровитель. К счастью. На самом деле они многое не знали друг о друге. Но столь недлительное знакомство привнесло в их жизни некую привязанность. По крайней мере со своей стороны Нэй не мог позволить, чтобы с Корой что-то произошло. Она лежала на кровати спокойная, в туманных грёзах, в его же голове бушевал огонь, скрытый за маской спокойствия и печали. Мысленно мужчина воевал сам с собой, не отрывая взгляд от привязанной к постели девушки. Постепенно в этой войне разум начал сдавать позиции, а тело ощутило страшную усталость. Веки отяжелели и Бранэйн уснул, склонив голову на грудь. Он знал, что пока здесь Кербер, Коре никто не причинит вреда. Спал он не крепко, в любой момент мог проснуться. Но мысли его были обращены только к ней, прикованной к постели сейчас, когда ранее она была такой живой, готовой помогать людям, рвущейся в бой за справедливость честь и правду. Но к чему это привело? Теперь она здесь, а всё из-за него. Почему-то подсознание бывшего мага подсказывало ему, что не появись он на их пути, или если бы он тогда оставил Кору ничего этого не было. Хотя кто знает, как развивались события, но своей вины Бранэйн не собирался отменять. Хотя, может, в этом проблемы всех его тягостей?
Едва уловимый шорох заставил распахнуть глаза. Нэй осмотрелся по сторонам, в комнате никого не было, а пёс подбежал к хозяйке, счастливо залаял и облизывал лицо. Затем стал носится по комнате. Бранэйн облегченно улыбнулся.
- Тише, тише, резвая, - сказал парень. - Тебе лучше лежать.
- Судя по всему, ты счастливчик и тебе удалось избежать наказания! Это кузнец переубедил судью?
- Всё благодаря тебе. Не подоспей ты вовремя меня бы давно казнили.  Нет, кузнец не давал показаний. Меня вытащила оттуда Тиара. Сейчас мы в её доме, у неё на постоялом дворе.
- Как он мог так поступить? После всего того, что мы с ним видели?! А остальные свидетели даже голоса не подали! Неслыханно! – Бранэйн мягко улыбнулся и опустил взгляд к земле. Локтями он облокотился о колени и вновь глянул на девушку. Внезапно она нашла в себе силы, и присела. Нэй слегка отпрянул и сказал.
- Кора, -  она умело проигнорировала Нэя. - Я сейчас же пойду и выскажу им в лицо все, что я о них думаю! Трусливые кролики! Кора…
Опять ровно сказал Нэй. - Ты поможешь мне встать? Поможешь?!
Бранэйн смотрел спокойно на неё.
- Будет время еще разобраться со всем, но не сейчас, - он заботливо подался вперед и накрыл ноги Коры одеялом, чтобы не мерзла.
- Не понимаю.  Они же видели преступника. Они знают, что это не ты
Маг нахмурился. Видели?
- Тебе нужно отдыхать. Думаю, они побоялись местного управляющего, судью или кто он там. Не захотели ему перечить. Такое встречается.
- А если бы твоей знакомой не оказалось рядом? Тебя бы ...
Кора переживала, её голос дрогнул, вместе с этим Бранэйн едва заметно нахмурился. Что-то происходило прямо сейчас и только глупец не заметит, как они похожи. Либо судьба каждого героя винить себя во всех грехах, даже там, где ты ни капли невиновен.
Они не так давно знакомы, но успели привязаться друг к другу. Нэй переживал за девушку, она не осталась равнодушна к нему. Она представила, что могло быть с парнем, если бы удача не была на их стороне и судя по всему по-настоящему ужаснулась. Её глаза светились яркими огоньками возвращающейся жизни и вдруг померкли под пеленой скрытой печали. Бранэйн отвлекся, когда верный страж Коры резко поднялся на лапы и решил изменить своё местонахождение. Пёс улегся по другую сторону кровати ближе к окну. Следом парень ощутил тёплое объятие. Кора обняла его. Сначала он растерялся, всего лишь маленькое мгновение. Как юный мальчишка не знающий, что делать дальше, но потом пришел в себя. Он легонько прижал Кору к себе, поглаживая её за спину. Девушка говорила о том, что виновата, затем благодарила богов за то, что всё разрешилось к лучшему.
- Тише, - приговаривал Нэй. – Ты ни в чем не виновата. Всё миновало, всё обошлось. Не стоит думать о плохом. И поверь, ты лучшее что есть у этого города. Ты их надежда, их маяк и спасение. Я верю в это.
Кора нежно поцеловала Бранэйна в висок. Он улыбнулся и заглянул ей в глаза, убрал прядь, упавшую на лицо и осторожно поцеловал девушку в лоб.
- Это не я, а ты спасла меня. И не говори глупостей, лучшего напарника у меня никогда не было, - вновь улыбнулся Нэй.
Наконец-то встревоженный мужчина почувствовал некий покой. Кора шла на поправку и это его радовало. Он мог сидеть у её постели сколько угодно, но лучше не сидеть возле неё, а идти рядом, говорить, смеяться, ловить убийцу в конце концов. Он должен очистить своё имя без помощи Тиары. И несмотря на то, что аргументы на его счет железные, людям все равно хотелось видеть в страннике убийцу. Так они чувствовали себя спокойней, ведь неизвестность куда страшнее обмана.
Раздался стук в двери и в комнату вошла Тиара. Она застыла на пороге, а когда Кора убрала руки с плеч Нэя, женщина мягко улыбнулась и прошла внутрь. Она принесла новое платье для девушки, Кербер с интересом приподнял голову, а тогда вновь положил её на лапы. Нэй кивком головы отблагодарил Тиару. Они еще немного переговорили с Корой и, когда хозяйка постоялого двора была на пороге Нэй сказал:
- Спасибо, Тиара, - в ответ женщина снова улыбнулась, задержала взгляд на Коре, а тогда вышла и закрыла за собой дверь.
- Она сказала "цикута"? Мне не послышалось?
- Всё верно, - ответил Нэй. Тогда наигранно скривился. – Ты всегда так болтлива, когда болеешь?
Не ожидал Бранэйн от самого себя такой фразочки в стиле своих юных лет. В нём начинал узнаваться тот самый острый на язык, бойкий и резвый парень, которым он был всегда. Жаль только прошлого не вернуть, слишком много ран внешних и внутренних носит на себе этот человек. Серьезным взглядом он проследил за движением пальцев Коры. Она нащупала на шее то место, куда её укололи.
- Он ведь для Вероники этот укол брал. Ее хотел заполучить. Мерзкий же тип. Много ли людей в городе имеют доступ к этому яду? И как много из них хорошо разбираются в дозировках? Что думаешь, Нэй? Можно ли сказать, что круг подозреваемых начал сужаться?
Воин внимательно выслушал все её домыслы. Она несомненно была права, но ответил иное.
- Думаю, тебе нужно отдыхать. Нэй не мог размышлять о подозреваемом и следах, которые тот в неосторожности оставил. Он сейчас не пытался составить одно с другим, даже не думал про это. Бывшего мага волновало здоровье Коры. К тому же после произошедшего Бранэйн не особо горел желанием помогать местным. Его мысли занимала только хозяйка белоснежного пса и её здоровье. Он заботливо укрыл её, чтобы та отдыхала и внезапно напрягся. Нэй услыхал шаги по лестнице, тихие, неуверенные, будто кто-то крался. Бранэйн схватил меч, стоявший в углу на всякий случай, держа его за спиной резко открыл дверь и столкнулся взглядом с испуганным кузнецом, который то и дело топтался у порога. Парень вопросительно кивнул головой.
- Я… я пришел поинтересоваться здоровьем Коры. Мы все за неё переживаем, - Офидий попробовал выглянуть из-за плеча Бранэйна, но тот перекрывал обозрение полностью и не отходил ни на шаг.
- Она устала и отдыхает, - спокойным стальным голосом ответил Нэй. А в подтверждение словам Бранэйна гавкнул пёс. – Уходи.
- Прошу, - взмолился Офидий. – Я должен объяснится перед ней.
Бранэйн строго и с презрением посмотрел на кузнеца, затем на Кору, будто спрашивал её позволения и делая огромное усилие над собой он всё-таки пустил мужчину за порог.
- Я буду рядом, - сказал Нэй Коре и вышел из комнаты закрыв за собой дверь. Некоторое время он пробыл у двери, облокотившись на перила, глядя куда-то вниз. Затем простояв так еще несколько минут, спустился на первый этаж. Внизу находилась стойка, а за ней полочки с продуктами и посудой. В зале стояли небольшие деревянные квадратные столики. Нэю некогда было оценить владения Тиары, т.к. его мозг занимали только мысли о дальнейшей судьбе Коры. Сейчас он с интересом разглядывал всё вокруг. Ему неоднократно приходилось бывать в постоялых дворах, тавернах, трактирах как в городах крупных, так и в пригородах, но здесь почему-то магу казалось уютно. Наверное, аккуратность присуща женской крепкой руке сказывалась на всём. Вокруг чисто, стены в зале украшены коврами, деревянный пол с годами не износился. Здесь даже хорошо пахло и не скажешь, что в день через это место проходит множество путешественников. Деревянная стойка примыкала к правой стене и напротив стойки стоял самый длинный стол в зале. Очевидно для особых случаев, или приёма большой компании людей.
- Сегодня вы единственные мои гости, - Нэй обернулся к дверному проёму, откуда появилась Тиара.
- Никто не хочет разделять кров с убийцей? – ответил маг, почесывая затылок и улыбнулся.
Если бы. В последнее время гостей у нас сосчитать на пальцах. Все мигом удрали, как только началась катавасия с поимкой того самого убийцы девочек.
- Много убытков?
- Да брось, какие убытки. Содержа один постоялый двор в маленьком городишке совсем не выживешь. Наоборот, хоть отдохну.
- И то верно, - согласно кивнул головой Нэй.
Тиара и Нэй еще долго говорили. Точнее говорила женщина. Она рассказывала о своих делах, всячески хвалилась достижениями и не напрасно, ибо она молодец. Не каждая сможет добиться того, чего достигла она. Спрашивала откуда сам Бранэйн, пыталась узнать о нём больше, но получала короткие и не информативные ответы. В итоге, хозяйка сдалась и перестала пытаться что-то выведать о нём. Также Тиара заметила, что Нэй постоянно бросает взгляды в сторону лестницы, будто ожидает, когда уйдёт кузнец, чтобы вновь вернуться в комнату. Женщина махнула что-то служанке, которая крутилась на кухне. Та кивнула головой и удалилась. Через несколько минут спустился Офидий. Он попрощался с Тиарой, бросил беглый взгляд на Бранэйна и ушел. Нэй тут же направился в сторону лестницы, но женщина остановила его за руку.
- Поужинай со мной, - ласково произнесла она. Парень бросил взгляд наверх, затем посмотрел на Тиару и согласно кивнул. Некрасиво отвергать предложение хозяйки, которая жизнь им спасла и дала кров. К тому же горячая еда не заставила себя ждать.
- Кора спуститься к ужину? – поинтересовалась работница, что накрывала на стол. Бранэйн отрицательно покачал головой.
- Думаю лучше будет подать ей ужин в комнату и накормите пса, пожалуйста.
Девушка кивнула и понесла поднос наверх. Единственное, о чем сейчас жалел Бранэйн, что не смог разделить ужин вместе с Корой. Но бегать по лестнице туда-сюда ей не принесёт пользы. Хозяйка и Нэй сели за длинный стол напротив друг друга. Пахло чертовски вкусно. Давно Бранэйн не ощущал запаха настоящей домашней кухни. Хотя, что он вообще знал о домашней кухне? В академии кормили хорошо, но домашняя еда все равно куда вкусней. Ему подали сочные мясные рёбра в медовом соусе, запеченную картошку и какой-то салат. Полноценный ужин. Наверное, так кормит жена своего мужа. В общем давно Бранэйн так вкусно не ел.
Окончив трапезу, он поблагодарил Тиару за вкусный ужин. Оказалось, что она готовит сама вместе с помощницами. Женщина предпочитала не только всё контролировать, но и делать самой.
- Позволь поинтересоваться, Кора…
- М?
- Она твоя девушка? Ты просто приехал сюда без неё.
- Кора? – Нэй задумался. – Нет, мы с ней знакомы недавно.
Тиара улыбнулась, девочка работница забрала у Бранэйна тарелку. Парень поблагодарил её. Хозяйка встала из-за стола, взглядом велела девушке уйти, тогда подошла к стойке и не оборачиваясь спросила:
- Выпьешь?
- Нет, я не пью, - ответил Нэй.
- Ясно, - она обернулась, в руках держала деревянную чашку, поставила Бранэйну. – Не переживай, это компот.
Нэю стоило сначала взглянуть на содержимое чаши, либо хотя бы понюхать, или просто обратить внимание на хитрую улыбку на лице женщины. Вместо этого он сделал глубокий глоток и ощутил, как жгучее пойло потекло по жилам, растекаясь пьянящим теплом. Парень искривился так, будто съел целый лимон. Он резко поднялся с места, так, что за ним опрокинулся стул и гневно глянул на Тиару. Женщина испугалась его взгляда и отошла к стене. Он поставил на стол чашу. Когда резко вскочил содержимое расплескалось на руку. Он ладонь поднес к лицу и вновь убедился, что она ему налила. Это не было вино, это не был эль и даже не пиво. Что-то прозрачное и крепкое, совершенно не похожее на компот. Нэй наступал до тех пор, пока она бедная не вжалась в стенку. Маг подошел слишком близко.
- Что ты мне налила?
Тиара молчала. Нэй ударил кулаком по стене выше её головы.
- Отвечай!
- Я хотела, чтобы ты расслабился, - ответила она. Сначала хозяйка выглядела напуганной, часто дышала, но смогла взять себя в руки. Ярость Бранэйна никуда не ушла. Она вроде как наоборот сильнее подогревалась. Он забыл, что здесь он гость, что Тиара не так давно спасла его от гибели. Это сейчас не волновало закипевшую в нём злость. Он прекрасно осознавал, что женщина пыталась его напоить. Другие и рады таким подаркам судьбы, но не он. Бранэйн ненавидел алкоголь настолько сильно, что подобные выходки со стороны окружающих выводили его из себя.
- Я сам решу, как мне расслабиться, - ответил он, не опуская руки. Неожиданно Тиара прижалась к нему всем телом и страстно поцеловала. Нэй резко отодвинулся от неё. Всего на мгновение. В глазах женщины горело желание, видимо ради этого она хотела его споить. Бранэйн еще раз взглянул на неё, облизнул губы и резко прижав её к стене жарко поцеловал в ответ. Её руки заблудили у него в штанах. Он подхватил её под колени, приподнял к себе и резко вставил в неё так, будто хотел отодрать её по полной. Тиара забавно пискнула, а потом томно стонала, приговаривая о том, как ей хорошо. Наигравшись вдоволь у стены, Нэй понёс её в комнату рядом. Она упала в постель. Бранэйн прикрыл за ними дверь в её спальню, тогда накрыл её тело собой, и они продолжили то, что прервали у стены. Нэй был силён, беспощаден и, как поговаривали многие девушки, не так уж плох в постели.  С Тиарой он был груб, ей это нравилось. В процессе она кричала, как дикая кошка, извиваясь под ним. Кричала правда очень громко. Её слышал весь дом. Комната Коры находилась прямо над спальней Тиары, и она могла слышать всё. Работница в соседней комнате также слышала всё. Но её это не удивляло. Хозяйка часто любила приглашать к себе мужчин. Только сегодня она кричала сильнее, чем обычно. Владелица постоялого двора и местная торговка вожделела Бранэйна еще с момента, когда он спас её караван. Не мудрено, маг красив и привлекателен, она женщина одинокая и привыкла иметь всё, что желает. Нэй тоже решил спустить пару.
В это время раздражённый криками женщины пёс что-то буркнул по собачьи. Он подошел к Коре, лизнул её руку, затем указал на дверь, махая хвостом. Не вытерпев, Кербер потащил хозяйку на улицу. Снаружи стояла тихая ночь и здесь не было слышно похабных криков Тиары. На небе ярко сияли звезды. Кербер подбежал к колодцу, заглянул внутрь, потом просто бегал по двору не сильно отдаляясь от Коры.
Тиара бродила руками по спине Нэя, стараясь не акцентировать внимания на его шраме. Даже не задала вопросов, откуда тот. За что ей спасибо. Она просто наслаждалась и когда это самое наслаждение достигло своего пика, женщина взвизгнула последний раз и тяжело дыша откинулась на подушку. Нэй лег рядом, не глядя на неё.
- Оставайся со мной, - Тиара посмотрела на него. – Оставайся рядом.
Бранэйн смотрел в потолок, будто пытался сквозь доски разглядеть Кору, затем повернул голову, чтобы дать ответ, но Тиара уже спала. Это к лучшему. Бранэйн взглянул на неё. Красивая женщина, лет тридцати с шикарными вьющимися темными волосами, умная, при деньгах. Любой другой готов был руку отдать, лишь бы услышать от неё такие слова. Но она не та, кто покорил его сердце. Тиара из числа тех, кого он имел. Не больше.
Бранэйн резко встал, женщина даже не шелохнулась, спала непробудным крепким сном. Он натащил на себя штаны, ботинки и вышел на задний двор. Широкой грудью парень вдохнул свежий ночной воздух, тогда подошел к колодцу, зачерпнул с ведра воды, ополоснул себе шею, и потянул, разминая её. Тогда он увидел подбежавшего к нему пса. Бывший маг присел на корточки.
- Кербер, откуда ты здесь? – удивленно поинтересовался Нэй, тогда проследил за взглядом собаки и увидел по другую строну колодца Кору. Бранэйн подошел к ней. Она сидела тихая и задумчивая. Думает о деле? Нэй присел рядом.
- Не ожидал тебя здесь найти. Как ты себя чувствуешь?

+3

15

тык

Извиняюсь, если что-то не по плану)  :blush:

Nobody said it was easy
No one ever said it would be so hard


Колкое замечание Нэя было неожиданным. Но дело было не в том, что странница не привыкла к подобному общению, напротив, сама в карман за остротой не лезла. Но услышать это от серьезного и угрюмого парня было  удивительным. Коре приоткрылась новая черта его характера, хотя, если говорить честно, она многое о нем до сих пор не знала. Откуда он шел и куда, чем жил и кто занимал его мысли? Это было спрятано за непробиваемый щит, заглянуть за который дозволялось лишь избранным, а возможно и никому. Девушка усмехнулась - и взглянула на Бранэйна, словно в зеркало. Она увидела в нем себя - шуструю и улыбчивую девчонку внутри, в стальной броне, скованной из холода и отчуждения снаружи. Что обоих подвело к  стремлению спрятаться, она не знала. Но было понятно - не от хорошей жизни и воспоминаний прятались. Возможно, это ощущение похожести и сделало двух случайных людей ближе. Оба понимали без слов и не задавали лишних вопросов...

– Ты всегда так болтлива, когда болеешь?
Кора скривилась в ответ, изображая возмущение:
- Нет, только когда выздоравливаю.- Ну, если она уже отвечает сарказмом на сарказм, стало быть идет на поправку. Впрочем, задорный огонек в глазах Нэя померк так же быстро, как и возник. Молодой мужчина стал сосредоточенным. И такое качество Коре было знакомо. Груз вины и сожаления. Он никогда не отпускает. Стоило сверкнуть в душе огоньку веселья, как следом за ним накатывает иная волна тоски, еще сильней, предыдущей. Вот и сейчас, после обмена шутливыми колкостями, Кора и Нэй вернулись к невеселой теме. Воительница поделилась своими домыслами по поводу яда. Мысль текла рекой, казалось вот-вот она дернет за верную ниточку, и разгадка будет близка. Однако, поток ее дум был остановлен короткой фразой мужчины:

- Думаю, тебе нужно отдыхать. - Нэй проигнорировал их, не высказав ни слова о собственных предположениях. Он вообще не выглядел заинтересованным в поисках. Девушка ощутила легкое разочарование. Ей не терпелось дело обдумать и обсудить. С другой стороны Бранэйна было легко понять. Он в Афинах проездом, ему не нужны лишние приключения. Только безумный, бросит дела, и в одиночку рванет на поиски преступника. Бранэйн безумцем не выглядел, отчаянным может быть... Но даже это отчаяние не лишало его рассудка. Сперва здоровье, - справедливо рассудил он, а потом уже остальные дела.

- Хорошо. - согласно кивнула Кора и позволила укрыть себя одеялом.. Она хотела добавить, что они поговорят об этом позже, но передумала. Возможно Нэю более никогда и не захочется возвращаться к вопросу. Особенно после того, как с ним обошлись "добропорядочные" горожане. Кстати говоря о последних...

Возле двери снаружи послышались шаги. Приспешница Аида заметила, как напрягся Нэй. Он действительно переживал за ее безопасность и покой. Мужчина выхватил меч и направился к выходу. Кора приподнялась на кровати, следуя его примеру, и на всякий случай подтянула к себе кастет (Он лежал у изголовья на скамье вместе с остальными ее вещами). Воин распахнул дверь так резко, что тот, кто был за нею изрядно перепугался. Послышался вздох, а через секунду в проеме показалась знакомая фигура кузнеца. Лицо Коры стало еще суровее. Девушка была ему не рада. Даже врага она приняла бы сейчас с большим радушием и гостеприимством. Не был ему рад и Нэй, который не торопился впускать мужчину, преградив ему путь. Однако, Офидий настойчиво просил встречи с Корой. Любопытно, что может сказать "убитый горем отец" в свое оправдание?

Воительница кивнула, и Бранэйну пришлось отступить. Только после того, как за воином закрылась дверь, кузнец решился подойти к девушке. Отравленная навалилась на спинку кровати. Глаза ее сверлили предателя так грозно, словно через секунду из них посыплются искры. Честное слово, девушка из последних сил держалась, что бы не врезать ему в морду. На это у нее сил, пожалуй бы хватило.

- Кора... - Начал Офидий, но слова, очевидно, подбирались с неимоверным трудом: - Кора, как вы себя чувствуете? - Он, наконец, оторвал взгляд от пола и всмотрелся в бледное лицо девушки. Она сложила руки на груди. Поза явно не предвещала задушевного диалога: - Нам сообщили, что вы в тяжелом состоянии...

- А, так вы пришли полюбопытствовать не померла ли я? - издевательским тоном произнесла странница: - А я то думала,... - Девушка приложила усилия, что бы подняться с кровати. Теперь она стояла перед ним во всей красе - в разодранном платье, синяках и запекшихся кровоподтеках, а место укола опухло и было теперь неестественного синюшно-бордового цвета. Ощутив стыд, Офидий хотел опустить взгляд, что бы не смотреть, но она не позволила: - ...что вы все объясните мне!
Ловко прокрутив кастет, блондинка схватила за мужчину за грудки и припечатала к стенке. Острие ножа остановилось в нескольких сантиметрах от его лица: - Что за ерунда произошла там, в зале?!

http://funkyimg.com/i/2zcsy.gif

Комплекция позволяла, но кузнец не пробовал сопротивляться. Первое время он просто переводил взгляд с разъяренного лица девушки на нож и обратно. И лишь после настойчивого толчка в грудь, вновь открыл рот: - Мы промолчали...

- Это мне известно! - ее голос становился более сердитым. Кора теряла терпение: - Хотелось бы знать почему?!
- Мы не заступились за вашего друга, так как.... - Мужчина боролся с чувствами вины - перед Корой, перед дочерью, перед Нэем и собой. Возможно, до него уже дома дошло, что он был не прав, но что сделано, то сделано. Самое трудное теперь было признаться... :
- Мы струсили, Кора. Просто струсили.  - Подобное заявление звучало невероятно, и никак не вязалось с образом отца Анастасии. Облик могучего кузнеца и борца за справедливость в миг развеялся, и пред Корой представился слабый духом человек. Трусливый и жалкий. Воительница сменила гнев на презрение. Она выпустила его рубаху, нет, скорее даже оттолкнула его от себя. Какое-то мерзкое чувство собственного бессилия поселилось внутри. Оно не давало дышать полной грудью. Казалось, что ее посадили в комнату с движущимися стенами. Они сдвигаются все быстрей и быстрей, так и норовят раздавить, а подмоги нет... Она слышит чужие голоса, но саму ее не слышит никто.

- Струсили? - Удивленно переспросила Кора, будто услышала нечто совсем ужасное: - Как вы, человек, который видел правду собственными глазами, может говорить о трусости??!
- Я понимаю ваш гнев, Кора, но...
- Не понимаю, вы шли за мной, ночью,... - перебила его Рыцарь: - Вы поверили мне и видели преступника. И вы знаете, что Нэй в ту ночь был в тюрьме, так какого черта? - Гнев девушки начал разгораться с новой силой. Отсутствие ответов на вопросы мучило ее. - Чего еще могут бояться родители, потерявшие детей? Пропади мой ребенок, я бы землю грызла, но докопалась до истины. А вы готовы свалить вину на первого встречного!?

- Сокр, судья, слишком уверен в виновности Бранэйна. - продолжил Офидий, но Кора на эту фразу только махнула рукой. Судья, очевидно, ухватился за Нэя, как за спасительную соломинку, которая должна была воодушевить людей и вернуть им веру в правосудие. Только и всего. - Он пригрозил нам тюрьмой если будем покрывать его.
- М? - А вот это уже было что-то интересное.
- У многих из нас есть еще дети, мы не можем попасть за решетку, кто-то должен заботиться о семьях.
Блондинка обратила заинтересованный взгляд на кузнеца: - Он, что, и правда может это сделать? Ваш судья настолько влиятелен?

Офидий невесело кивнул. - Может. У него слишком много связей, весь город слушает его.
- Значит это город баранов. - Заключила Кора: - Какой идиот поверит, что отец пропавшей девочки, покрывает убийцу?

Кузнец пожал плечами. "Не сходиться. Ничего не сходиться". - подумала воительница. "Поведение судьи слишком странное, что бы того не замечать"...

- Кстати говоря, раз уж мы заговорили о нем... - Офидий запустил руку в сумку и вытащил оттуда звенящий мешочек: - он тоже справлялся о вашем здоровье и прислал это. Бровь Коры удивленно поползла вверх. Она взглянула на мешочек, но  в руки не взяла: - Что это?
- Не знаю. - опять пожал плечами кузнец. Мужчина поставил мешок на тумбочку: - Награда за содействие? - Он так же протянул девушке сложенную в четверо бумагу. - Это тоже от него. Кора нехотя приняла и развернула записку. Что еще хотел ей сказать жрец правосудия? Прислал повестку? Взгляд побежал по строчкам. Письмо было довольно неожиданного содержания. Сокр просил воительницу уехать из города...

"Мне жаль, что между нами вышло недопонимание. Обдумав сказанное вами в суде и на городском совете еще раз, я пришел к выводу, что вы сами стали жертвой обмана коварного прелюбодеятеля. Он запугал вас и девочку. Иначе объяснить резкую перемену в суждениях я не могу. Посему, я снимаю с вас все подозрения и убедительно прошу покинуть Афины как можно скорее. Ваше состояние сейчас делает вас особенно уязвимой. Не рискуйте бОльшим. После цикуты организм и так восстанавливается очень тяжело.
Уезжайте немедленно, подумайте о себе. Для города вы уже сделали очень многое. Примите эти честно заслуженные деньги. И не терзайтесь. Ваш спутник все равно будет отдан в руки закона, не сегодня, так завтра.

С уважением, Главный судья Афин.

"Вот тебе раз!" - Подумала девушка, изучив послание. Она немного помолчала, обдумывая прочитанное, а после ответила на немой вопрос кузнеца:
- Потрясающе. - На ее лице появилась странная улыбка: - Ваш судья дает мне взятку, что бы я уехала отсюда. - Кора рассмеялась, но очень скоро лицо ее стало серьезным, ведь всё это - и деньги, и письмо, и правда с одной стороны походило на откуп. Не в самом же деле Сокр беспокоился о ее здоровье... Если б это было так, то он бы нанял своего лекаря, и досконально изучил яд, так как по сути - отравление тоже есть преступление. Но, постойте... Изучить яд? Воительница еще раз перечитала записку. Похоже, законослужитель и так был прекрасно осведомлен чем ее отравили. "После цикуты организм... восстанавливается тяжело"... Откуда ему знать про цикуту? О яде знают только Бранэйн, Тиара, ее служанка и личный лекарь. Да и Афины не маленький городок, что бы новости разлетались с такой скоростью... Либо у Сокра имеется здесь свой тайный осведомитель, либо другие источники информации.

- Кора. - послышался взволнованный голос кузнеца: - Судья во многом прав. Вам небезопасно заниматься поисками. - Девушка лишь коротко взглянула на мужчину, не отвечая на его слова: - Это только наше бремя... - Офидий подошел к ней и с сожалением положил руку на плечо: - Простите нас. И ступайте с миром. - Ладонь воительницы ободряюще накрыла широкую руку кузнеца. К собственному удивлению, она более не чувствовала неприязни к нему. Лишь сочувствие. Легкий кивок в ответ, и мужчина покинул ее комнату, оставляя наедине с новыми размышлениями.

Деньги... Девушка покачала на ладони кулек с золотом. Судья дал ей то, ради чего она и взялась за дело. Судя по объему мешочка, награда была достойная. Возможно, этих денег бы хватило до самой Левадии. Откровенно говоря, к чему ей далее заниматься проблемами людей, которые сами же не понимают хотят они добиться правды или же нет? Которые предают друг друга под страхом наказания. Нет. Ради них оставаться больше не хотелось... Девочки. Бедные невиновные жертвы таинственного садиста, вот ради кого стоило остаться. Коли уж у родителей не хватает смелости отстоять их интересы, то это должен сделать кто-то другой. Но почему она? Почему Коре было так важно изобличить преступника? Где-то глубоко внутри, скиталица чувствовала, что здесь были затронуты и ее интересы. И еще... Нэй. Вторая причина. Молодой человек, который за короткий период стал ей далеко небезразличен. Конечно, мужчина не нуждался в няньках и вполне мог постоять за себя сам (ага, вспомним случай у заброшенного дома), но уйти, не будучи уверенной в его безопасности, Кора не могла. Сокр ясно дал понять, что не оставит преследование.

Раздался стук в дверь. Девушка обернулась, в надежде увидеть Бранэйна, но это была всего лишь домработница. В глазах  мелькнули отголоски разочарования. - Я принесла вам ужин. - улыбнулась рыжеволосая служанка. Она внесла поднос с едой. В спальне послышался потрясающий аромат грибного супа и жаркого в меду. Только тут воительница осознала, что в последний раз ела ровно сутки назад, и благодарно кивнула в ответ. Поднос был поставлен на тумбу возле кровати.

- Я и для собачки угощение принесла. - девушка притащила из-за двери и миску для волкодава. Кербер вскочил на лапы и радостно запрыгал вокруг служанки. - Спасибо. - Улыбнулась Кора, наблюдая за своим счастливым питомцем. Давно его не баловали такими деликатесами. Когда же работница собралась уходить, блондинка осторожно поинтересовалась: - А, Бранэйн...?
- Бранэйн решил разделить ужин с хозяйкой. - не дослушав вопроса пояснила рыжеволосая и скрылась в коридоре. Дверь захлопнулась. Кора закусила губу. Обидно...

Ужинала она, не считая пса, в одиночестве. Девушка так надеялась что теперь, когда суета и беготня остались позади, она и Нэй сумеют просто поболтать, рассказать о своих приключениях, да и просто лучше узнать другу друга. Но этого не произошло. Бранэйн так и не поднялся к ней, предпочтя ее компании - Тиару. Спуститься самой? Нет, Кора не желала казаться навязчивой. Кроме того, с первого этажа долетал веселый голосок хозяйки. Было бы некрасиво мешать их задушевной беседе.

Пока длился ужин, служанка стаскала в комнату Коры несколько ведер горячей воды, наполнилв ими деревянную кадку за ширмой. Ванна! А вот это было сейчас очень даже кстати! Нужно было смыть с себя кровь и лесную грязь, которые оставались на ней с ночи.
- Ванна готова. - Весело и торжественно объявила работница. Она присела на бортик лохани, размешивая воду рукой. - Замечательная водица. Идите скорее, пока не остыло. - Рыжая с улыбкой махнула рукой Коре.
Та подошла: - Благодарю...
- Михринисса. - представилась девушка: - Можно просто Нисса.
- Благодарю, Нисса. Передай мою благодарность и Тиаре тоже. - улыбнулась Кора.
- Ну, на самом деле, это - кивнула работница в сторону кадки: - ... было только моей инициативой. Просто, мне хорошо известно, какого это: - по доброму усмехнулась девушка: - погрузиться в горячую ванну после тяжкого дня.

Служанка встала и помогла Коре скинуть ее пострадавший наряд. Когда последняя деталь одежды упала на пол, девушка задержала долгий взгляд на гибком подтянутом теле блондинки. После чего подняла руку и, откинув волосы с плеча гостьи, дотронулась до места укола.- Я помогу тебе? - Негромко произнесла она. В ее голосе слышалось скорее предложение, нежели вопрос. Тыльной стороной ладони, чуть касаясь кожи, Михринисса скользнула по шее девы воина, опустившись ниже к плечу.

- ... Нет. - Помедлив от неожиданности, ответила Кора и убрала руку служанки. - Я справлюсь сама. - Защитница развернулась к ней спиной, лицом к ванне. Но, вдруг, опять ощутила руки девушки уже на своих плечах.

-Ты столько пережила. - раздался приглушенный шепот за спиной. Совсем близко. Служанка водила взглядом по шрамам воительницы. Кора слегка повернула голову на голос, но ничего не ответила: - Позволь мне... - работница скользнула ладонями по ее рукам вниз и чуть сжала локти блондинки, а потом притянула ее за них к себе: - помочь тебе справиться с усталостью. - поверенная Аида только покачала головой. Нисса была очень мила и нежна, иной бы не отказался от ее предложения расслабиться, но Кора не испытывала влечение к себе подобным. Ей не казалось это чем то грязным или омерзительным, просто не хотелось, не тянуло...

- Я же сказала, - спокойно, но твердо, повторила Кора. - мне ничего не нужно.
- Извини. - Смутившись, Нисса опустила взгляд и убрала руки: - Но, позови меня, если понадоблюсь. Я буду недалеко. - Кора кивнула. Служанка задернула штору и спустилась вниз. В это время, Нэй и Тиара как раз закончили ужинать, и девушка принялась за посуду.

*** (несколькими минутами позже)

Визги Тиары разлетались по всей таверне. Утомленный вздох. Поморщившись, Кора погрузилась в воду по самую шею. Не нужно было обладать сверх слухом, что бы понять чем они внизу занимались. Но, к несчастью, девушка обладала тем самым чувствительным слухом, отчего стоны и крики хозяйки становились просто невыносимо громкими. Скверно.

Ну, зачем он так с ней? Зачем позволил слышать это? Ей сделалось настолько не по себе, что она на мгновение зажмурила глаза. Стоны внизу, подобно волне, таяли в сладострастной неге и вновь накатывали пиком безудержного вожделения. Кора еще крепче  сомкнула веки, почему-то надеясь, что это поможет их прогнать. "Ох, да неужели нельзя было заткнуть ей рот?" Или Бранэйн таким образом хотел, что бы она как раз все услышала и порадовалась за него? Ай, какой парень молодец - и мечом орудовать умеет и в постели мастер на все руки?! Что ж, в любом случае, Тиара очень убедительно доказывала последнее снова и снова. Воительница прикрыла уши. К горлу подступала тошнота. Это съеденный суп, от услышанного, запросился обратно. "Да, что он там с ней такое делает, что она верещит, как последняя шлюха?"

А, собственно, почему это ее должно волновать? Кора взяла губку и принялась интенсивно натирать себя. Разумеется, он ничего ей не должен и волен поступать так, как хочется. Говорить с кем вздумается, и спать с кем пожелает! И вовсе ее это не волнует, с чего вы взяли? Жесткая губка растирала кожу под такт, раздаваемой снизу какофонии. А, она то уже как последняя дура, начала ощущать свою потребность в его присутствии, надеясь, что эти чувства взаимны. Хотела и дальше идти с ним одной дорогой, и узнать его лучше. О'кей. Хотела узнать о нем больше? Пожалуйста. Обыкновенный юбочник. Смотрит нежно в глазки одной, а в кровать бежит к другой. Громкий стон Тиары. Резкое движение Коры. Плечи вздрогнули. Зубы стиснулись от боли. Губка только что содрала подсохшую рану на локте. Вода под рукой окрасилась в розоватый цвет. Девушка мгновенно пришла в себя. Она рассеяно посмотрела на разводы, не понимая что за эмоциональный порыв только что с нею приключился? А, когда догадалась - запаниковала...

Распутный скулеж Тиары не прекращался. Это было невыносимо. Даже собака, уже перестала грызть кости и металась по комнате, в целях найти укромный и тихий уголок. Наконец, мастиф подбежал к хозяйке, лизнул ее в руку и зацарапал двери комнаты. Кора проследила за ним взглядом. "Уйти?" Да, пожалуй, это было самое лучшее решение. Девушка спешно вытерлась полотенцем и распустила, забранные наверх, волосы. Хотелось не просто уйти, а сбежать. И бежать не останавливаясь, подальше от этого вместилища разврата. Она переоделась в платье, принесенное Тиарой, натянула перчатку Аида, смахнула в сумку свои вещи (в том числе деньги с запиской) и быстро спустилась вниз по лестнице. Минуя комнату, в которой звучали финальные аккорды, Кора бесшумно прошмыгнула на улицу.

Новый образ

Без наплечников, перчатка только одна на правой руке.
http://funkyimg.com/i/2zct5.jpg

В планах было улизнуть со двора, но пройдя до его середины, бег воительницы стал замедляться. Слабость и ломота в теле сказывались. Нет. Далеко в таком состоянии она не уйдет, а до следующего постоялого двора не близко. Идти в ночь, одному, для нормально видящего человека - задача непростая, а уж для нее - вообще испытание. Кругом сплошная чернота, ни дороги, ни деревьев не различить. Глубоко дыша, девушка прошла еще несколько нерешительных шагов. Взгляд ее уперся в большой темный предмет, врытый в землю. Очевидно, это был колодец. Упираясь руками в его оголовок, блондинка обогнула его с другой стороны и опустилась на деревянную скамью под деревом. Когда дыхание ее пришло в норму, Кора с облегчением вздохнула. Глаза постепенно привыкали к темноте и уже могли различить ближайшие предметы. Здесь было хорошо, тихо. Прохладный ветерок, яркие звезды. Кора хотела побыть здесь еще немного, а после раздобыть на дворе факел и отправиться дальше. Неугомонная. Глупость конечно, но ею управляли эмоции. Непростительное качество для Рыцаря бога мертвых.

Когда-то, во время их последней битвы, Аид сказал ей, что эмоции и привязанности делают ее слабее. "Не поддавайся своей слабости, ты должна быть сильной. Только пред сильными открыты все дороги". Увидел бы он свою ученицу сейчас - наверняка не погладил бы по головке. Но Ксэв всего лишь наверстывала упущенное. То, чего была лишена при жизни, то, что ей запретили и после смерти. Испытывать, иные, помимо ненависти, чувства.

Шаги... Погруженная в свои мысли, девушка не сразу обратила на них внимание. Кто-то приближался в ее сторону. Сперва она различила силуэт мужчины, затем, когда человек присел у колодца, узнала в нем Бранэйна. Кора сидела тише воды и не выдавала своего присутствия. Она надеялась, что в тени деревьев, молодой человек не заметит ее и вернется в дом. Ей не хотелось говорить с ним. О чем? Но, не считаясь с настроением хозяйки, белоснежный пес бессовестно сдал ее. Подбежав к парню, Кербер приветливо завилял хвостом. Собака признала воина, и была искренне рада видеть его. "Предатель" - возмутилась Кора. Но, может быть еще не все потеряно и ей удастся по - тихому улизнуть? Девушка осмотрелась - позади нее раскинулся сад. Деревья были достаточно большими и пышными, и если постараться...

- Не ожидал тебя здесь найти. - Раздался голос Нэя. Так, побег, очевидно, откладывается. Молодой человек присел рядом. - Как ты себя чувствуешь?

- Прекрасно. - солгала она: - Лекарь же сказал, что мне полезен свежий воздух. Вот - выбралась подышать. Кора вцепилась пальцами в краешек скамейки, смотря себе под ноги. - Хотела позвать тебя с собой: - взглянула на Бранэйна с  укором: -  Но в таверне стало так шумно, тебя было не дозваться.

Она демонстративно сложила руки на груди и отвернулась от мужчины. От резкого движения, лямка от сумки скользнула с ее плеча, задев руку Нэя. Сумка грохнулась на землю, рассыпав содержимое. Кора раздосадовано покосилась на нее. Замечательно. Она тоже предала свою хозяйку, обратив на себя внимание. Обычно на прогулку люди не берут все свои вещи.

- Это все из-за тебя. - Нэй, вдруг, оказался главным виновником и в этом происшествии. Девушка опустилась на землю и принялась заталкивать пожитки обратно. Записка, подогнанная ветерком, подшелестела к ногам Нэя вместе с листовками объявлений.
- Лови, их. Лови скорее! - Крикнула она Бранэйну, что бы те не разлетелись по всему двору. Несколько листовок поймала она сама, а остальные Нэй. Послание легло поверх публикаций. У судьи был крупный почерк, так что даже ночью разобрать слова было нетрудно. Заметив сообщение в руках спутника, в голове воительницы что-то щелкнуло. Она совсем забыла про него, а ведь изначально хотела предупредить об этом молодого человека.

- Это Офидий принес... - начала объясняться Кора: -  послание от судьи. Я хотела тебе рассказать, но не было возможности... - надеялась, что мужчина поверит ей, так как она говорит правду. - Поверь, я хотела уйти не из-за денег... - Воительница закрыла глаза, как будто набираясь смелости, что бы что-то сказать: - а потому что... - она замолчала, и так и не найдя нужных слов, выпалила совершенно иное: - Почему я вообще должна оправдываться перед тобой? - она помотала головой, словно отряхиваясь от овладевших ею мыслей. С ней явно что-то происходило не то. Она словно металась от одной мысли к другой, не смея признавать правду. Ибо по законам логики этого не могло произойти. Прошло слишком мало времени.

- Они мне и вовсе не нужны. - Встретившись с ним долгим взглядом, девушка решительно вложила кошелек с наградой в ладонь парня: - Вот. Отдай часть Тиаре, ладно? За одежду и ночлег. Этого хватит сполна. А, мне будет лучше уйти... - Кора хотела уйти, правда, но вместо того, поддалась неожиданному влечению, очутившись совсем рядом. Ладонь ее мягко коснулась лица Бранэйна, он был так близок.

- Нэй...  Дыхание затаилось. Их лбы почти соприкоснулись. Опустив ресницы, девушка облизнула пересохшие от волнения губы. Все потому, что его - находились в немыслимой близости. Прикрыв глаза, Кора застыла в нерешительности. Зачем она это делает? Ведь, там, в таверне, еще не успела остыть постель его новоиспеченной пассии. "Нет, не могу". С усилием отстранилась от него.

И почему отдаваться чувствам одновременно так приятно и тяжело?

Отредактировано Ksav (2017-11-11 08:02:38)

+2


Вы здесь » Древний мир героев и богов » Сюжетная линия » Я не маньяк, я только учусь!


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC